A Índia está pronta para uma revolução de azeites comestíveis?

A globalização e a conectividade digital viram uma mudança na mentalidade da Índia urbana, promovendo uma alimentação saudável e uma dieta balanceada.

Abril 30, 2018
Por Abhishek Parameswaran

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Com 24.20 milhões de toneladas (mt) em 2016-17, e uma estimativa de 23.95 mt em 2017-18, o consumo de azeite comestível da Índia está em segundo lugar no mundo, atrás da China (35 mt). Setenta por cento (14 mt) dessa demanda é atendida por meio de importações, compostas principalmente de azeite de palma (9.5 mt), soja (2.99 mt) e azeite de girassol (1.54 mt). Na verdade, o azeite de palma constitui quase 40% da demanda total de azeite comestível na Índia. 

O azeite vegetal tem sido uma parte indispensável das famílias e cozinhas indianas, suas origens remontam a sementes oleaginosas esmagadas em prensas a frio movidas por carros de boi e prensas mecânicas maiores. As várias regiões da Índia mostraram tendência para um tipo específico de semente, com o Norte e o Leste cultivando mostarda, o Sul cultivando gergelim e coco e tanto o Sul como o Oeste cultivando amendoim. 'Desi ghee, 'feito de leite, era a outra forma de azeite comestível utilizada principalmente em doces e alimentos para ocasiões especiais. 

Conforme a indústria indiana de azeite comestível passou do azeite vegetal hidrogenado para o azeite extraído com solvente e refinado, houve um rápido crescimento na demanda e na área correspondente de sementes oleaginosas. Em seu pico, a produção doméstica de sementes oleaginosas ficou em 21.5 milhões de toneladas em 1993-94, com a Índia quase autossuficiente. Após a liberalização, no entanto, houve um aumento nas importações, crescendo de 0.1 mt em 1993 - 94 para 14 mt em 2016-17. 

Os padrões de consumo também mudaram rapidamente desde então, pois o azeite de palma, soja e girassol se tornaram os azeites vegetais preferidos no país, enquanto o amendoim, a mostarda, o gergelim e outros azeites locais ainda conseguem reter alguma participação regionalmente. Hoje em dia, os principais azeites são importados principalmente na forma bruta e refinados no país antes de serem embalados e vendidos. 

Uma população indiana preocupada com a qualidade impulsionou as vendas de produtos embalados de marca em todo o país, com o azeite comestível liderando o caminho. O azeite comestível embalado está atualmente em Rs 1.3 trilhão ($ 19.5 bilhões) em 2017, com uma participação de mais de 30% do mercado de alimentos embalados de Rs 4.34 trilhões ($ 65 bilhões). No entanto, o consumo per capita ainda tem potencial para crescer, com a Índia com 17 quilos (kg) contra a média global de 25 kg. 

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De acordo com o relatório Global Burden of Disease (Fonte - Institute for Health Metrics and Evaluation), 1.7 milhão de indianos foram mortos por doenças cardíacas em 2016, quase 10% do número global de 17.9 milhões. Um estudo realizado pela AIIMS e ICMR afirma que os indianos com menos de 30 anos correm o risco de doenças cardíacas. Inúmeras campanhas de conscientização sobre o risco de colesterol LDL e doenças cardiovasculares foram lançadas pelo governo e por organizações de saúde. 

Um aumento na renda per capita, além da conscientização, viu a Índia mudar de 'solte azeite comestível em opções embaladas e refinadas. O próximo passo na evolução dos consumidores indianos tem visto um foco maior na saúde deles e de suas famílias. A população indiana urbana, sendo muito viajada, digitalmente conectada e preocupada com a saúde, começou a optar por MUFA mais saudáveis, ou seja, ácidos graxos monoinsaturados (azeite de oliva, azeite de farelo de arroz, azeite de canola, azeite de mostarda, azeite de amendoim) e PUFA, ou seja, ácidos graxos poliinsaturados (azeite de girassol, azeite de cártamo e azeite de milho). 

Estudos demonstraram que os MUFAs reduzem a taxa de mortalidade por doença cardíaca coronária (CHD) e reduzem os níveis de colesterol total e colesterol LDL. Esses azeites, principalmente o azeite de oliva, também contêm antioxidantes que reduzem a dor nas articulações e reduzem o risco de Alzheimer e Parkinson. Os PUFA mostram fortes efeitos na redução do colesterol, além de melhorar a sensibilidade à insulina. Também estimulam o sistema imunológico, melhoram a qualidade da pele e o funcionamento do sistema nervoso. 

O azeite de oliva, em particular, tem sido aceito nas famílias indianas e, embora o volume de importação atual seja de aproximadamente 13,000 toneladas (0.1 por cento de participação de mercado no geral), tem havido um crescimento estável ano a ano. A introdução de azeites de oliva extra-leves com alto índice de defumação tem sido instrumental, pois a maioria dos pratos indianos envolve cozinhar em fogo alto. Além disso, as mudanças na dieta para opções mais saudáveis, como saladas, também aumentaram a demanda por azeite de oliva extra virgem. Iniciativas de marketing, como as da UE e Asoliva também ajudaram na conscientização. 

O maior desafio continua sendo o preço, como um aumento na Direitos de importação indianos, valorização do Euro em relação à Rúpia e custos mais altos do produto resultarão em um custo mais alto para o consumidor final. o Indian Olive Association (IOA) liderou um esforço concertado para corrigir esta anomalia de preços, citando os benefícios para a saúde e a falta de concorrentes locais para azeite importado na Índia. 

O próximo passo nesta evolução do consumidor indiano ainda está para ser escrito, já que o segundo país mais populoso do mundo está à beira de uma revolução na saúde que apresenta azeites mais saudáveis ​​e medicamente recomendados em seu coração. Resta saber quais medidas o governo indiano tomará para apoiar o impulso positivo.





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