A maior cooperativa de azeite da Espanha continua sendo criticada por suas práticas de importação após uma multa de € 2.81 milhões ($ 3.29 milhões) cobrada pelas autoridades fiscais espanholas.

Uma mensagem é enviada ao consumidor dizendo que é um produto que não possui esse valor e a qualidade pela qual estamos comprometidos.- Cristóbal Cano, Sindicato dos Pequenos Agricultores e Agricultores (UPA)

A multa provém de tarifas de importação pendentes que a Qorteba International não pagou pelo azeite que importou da Tunísia e Marrocos. A empresa havia originalmente buscado uma isenção para pagar essas tarifas, mas sua solicitação foi negada.

Cinqüenta por cento da Qorteba é detida indiretamente pela Dcoop, que disse que assumirá a responsabilidade pelas multas e despesas incorridas pelo seu litígio.

Quando o petrazeite importado chegou à Espanha, a Dcoop misturou-o com o azeite de suas empresas-membro, depois reembalou a mistura como azeite de oliva espanhol antes de ser exportada para os Estados Unidos sob a marca pompeiana.

Em documentos revisados ​​pelo El Economista, que originalmente divulgou a matéria, a Alfândega Espanhola escreveu que detectou “um problema na análise de alguns azeites”.

De fato, os inspetores classificaram o petrazeite importado do norte da África como “lampanteAntes de ser misturado com o azeite espanhol de “baixa qualidade” que havia sido obtido em segundas extrações de azeitonas usadas na produção de extra virgin azeite.

Esta mistura foi então vendida como azeite virgem nos Estados Unidos a preços 40 por cento mais baixos do que outros azeites espanhóis e italianos e até 100 por cento mais baixos do que os azeites da Califórnia.

Em um comunicado, a Dcoop rejeitou a alegação de que estava sendo multada por “importar azeite da Tunísia que não atende aos padrões de qualidade exigidos e depois vendê-lo nos Estados Unidos como se fosse petrazeite espanhol”.

Através de um porta-voz, a Dcoop também subestimou a importância da questão, negando que eles estivessem tentando subverter o mercado vendendo azeite adulterado.

“Na última reunião geral da [cooperativa], a questão nem surgiu”, disse o porta-voz. "Não estamos interessados ​​em baixar o preço, que vai contra o espírito de uma cooperativa".

O diretor da Dcoop, Antonio Luque, foi um passo além. Ele negou que o azeite foi adulterado e lançou aspersões nos métodos de degustação sensorial usados ​​na determinação.

"O mesmo inspetor chegou a estabelecer qualidades diferentes no azeite do mesmo lote", disse ele ao jornal El Economista.

Luque acrescentou que outros membros proeminentes do setor, incluindo a Associação Nacional de Industrial Packers e Refinadores de Óleo Comestíveis (ANIERAC) e a Associação Espanhola do Setor de Exportação e Comércio de Azeites (ASOLIVA), também questionaram a capacidade de degustação consistente de painéis. identificar os graus de azeite.

No entanto, este argumento deixou muitos membros proeminentes do setor não convencidos de que as práticas de Luque e Dcoop estão prejudicando o setor de azeite de oliva espanhol.

Cristóbal Cano, secretário-geral da União de Pequenos Agricultores e Pecuaristas (UPA), condenou a Dcoop, classificando suas práticas como “muito perigosas” e preocupado que episódios como este pudessem “banalizar” o valor do azeite espanhol.

“Além disso, é enviada ao consumidor uma mensagem de que é um produto que não tem esse valor e a qualidade pela qual estamos comprometidos”, disse ele. “Ganhar quotas de mercado a curto prazo e preços baixos é pouco pão para hoje e garante-lhe fome para amanhã, devemos apostar na qualidade a um preço razoável, porque temos visto nos últimos anos como o mercado responde.”

Juan Luis Ávila, chefe da COAG Jaén, também condenou a Dcoop por suas ações, argumentando que minar o preço do azeite espanhol concorrente prejudicaria todo o setor cortando as margens de lucro para os agricultores e levando a práticas empresariais cada vez mais injustas.

“As cooperativas devem ter como prioridade absoluta que o agricultor receba um pagamento justo que leve em conta a concorrência no mercado”, disse ele. “Mas as cooperativas também devem respeitar os olivicultores concorrentes, garantindo que haja um preço sensato de origem [dos azeites feitos na Espanha] e que este preço, pelo menos, cubra também os seus custos de produção.”

Outros críticos de Dcoop temem que episódios como este causem a ira do presidente dos EUA, Donald Trump, que já impôs tarifas sobre as azeitonas espanholas. Eles se preocupam, embora não tenham evidências para sustentar essas preocupações, que as tarifas sobre o azeite de oliva espanhol possam vir como resultado desses tipos de histórias.

Cano abordou essas preocupações indiretamente, afirmando que a Dcoop deve reconhecer o que fez e que todo o setor deve trabalhar em conjunto, avançando para proteger seus interesses primordiais.

"No final, essas multas afetam os parceiros e todo o setor", disse Cano. "Deve haver aqueles que exigem responsabilidade de seus líderes e se perguntam se essas práticas realmente defendem o interesse geral do setor ou buscam interesses particulares que nada têm a ver com o seu futuro como um todo."




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