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Megadrought pode estar em andamento no oeste americano, dizem os pesquisadores

Abril 22, 2020
Isabel Putinja

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Um novo estudo revelou que as condições que começaram no sudoeste dos Estados Unidos e no México em 2000 podem estar levando a um megadrought.

Agora temos observações suficientes da seca atual e registros de anéis de árvores da seca passada para dizer que estamos na mesma trajetória das piores secas pré-históricas- Park Williams, Columbia University

A estude, publicado na revista Science na semana passada, alerta que o aumento das temperaturas devido a das Alterações Climáticas estão ampliando o que teria sido uma seca moderada afetando os estados do sudoeste e norte do México. Com a tendência contínua de aquecimento global, ela pode evoluir para uma megadrought - uma seca extrema e prolongada que dura mais de duas décadas.

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De acordo com os pesquisadores, o megadrought emergente teve seu início há vinte anos. Como parte do estudo, os pesquisadores usaram modelagem hidrológica para prever os recursos hídricos e examinaram milhares de reconstruções de anéis de árvores de 1,200 anos e registros de umidade do solo no verão para coletar dados sobre as condições climáticas do passado.

A análise revelou que o período de 2000 a 2018 foi o mais seco no sudoeste desde o final de 14th século e o segundo mais seco desde 800 EC.

"Estudos anteriores eram em grande parte projeções de modelo do futuro ”, disse Park Williams, bioclimatologista do Observatório Terrestre Lamont-Doherty da Universidade de Columbia e pesquisador-chefe do estudo.

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"Não estamos mais olhando para as projeções, mas para onde estamos agora. Agora temos observações suficientes da seca atual e registros de anéis de árvores da seca passada para dizer que estamos na mesma trajetória das piores secas pré-históricas ”, disse ele em um comunicado publicado pelo Observatório.

O estudo analisou uma área geográfica que abrange nove estados dos EUA, de Oregon a Montana e através da Califórnia, Novo México e uma parte do norte do México.

As repercussões do condições prolongadas de seca foram perceptíveis nos últimos anos, com os níveis de água nos reservatórios do Lago Mead e Lake Powell em níveis baixos, a crescente incidência de incêndios florestais no sudoeste dos EUA e secas prolongadas na Califórnia, que tiveram um impacto negativo na agricultura.

Com as temperaturas projetadas para continuar subindo diante das mudanças climáticas, os cientistas prevêem que as condições de seca provavelmente continuarão.

"Não importa se esta é exatamente a pior seca de todos os tempos ”, disse Benjamin Cook, um cientista climático do Observatório Terrestre Lamont-Doherty e co-autor do estudo. "O que importa é que foi muito pior do que seria por causa das mudanças climáticas. ”

"Como o fundo está ficando mais quente, os dados estão cada vez mais carregados em direção a secas mais longas e mais severas ”, acrescentou Williams. "Podemos ter sorte e a variabilidade natural trará mais precipitação por um tempo. Mas, daqui para frente, precisaremos de mais e mais boa sorte para sair da seca e menos e menos má sorte para voltar à seca. ”


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