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O que as chuvas recentes significam para os agricultores da Califórnia

Após anos de seca, a chuva retornou novamente à Califórnia. Enquanto muitos comemoram, outros estão lidando com consequências negativas, incluindo inundações e atrasos nas colheitas.

Janeiro 31, 2017
Por Mary Hernandez

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À medida que as mudanças climáticas continuam a causar estragos nos padrões climáticos em todo o mundo, a Califórnia acolheu as recentes chuvas fortes como um fim à seca que assolou a região nos últimos anos.

A maior parte das chuvas recentes será coletada em reservatórios e aquíferos para uso nos próximos meses, mas nem todos os agricultores se beneficiarão da forte precipitação e os relatórios mostram que muitos produtores estão sofrendo inundações e danos causados ​​pela água que podem impactar negativamente e atrasar a colheita para determinados produtos exportados. culturas alimentares.

Estimativas recentes do Center for Investigative Reporting revelam que um terço de toda a receita gerada pela indústria de alimentos da Califórnia vem de exportações, que triplicaram em valor na última década. Os agricultores exportadores que cultivam espinafre, alface e laranja (colheita de inverno da Califórnia) estão entre os mais afetados pela chuva.

Condições lamacentas, mofo e água parada estão impedindo os agricultores de podar as colheitas sazonais de árvores, bem como colher e plantar produtos. Estima-se que dois milhões de acres de terras agrícolas irrigadas na Califórnia poderiam ser abandonados devido às recentes inundações e, com milhares de habitantes locais dependendo dessas fazendas para emprego, as comunidades locais também poderiam sofrer.

A Califórnia tem sido um estado escasso em termos de água, com os agricultores dependendo regularmente das águas subterrâneas e da água da chuva armazenada como um meio de irrigar as culturas durante os períodos secos. As chuvas recentes ainda não ocorreram na região, mas serão capazes de aliviar as condições de seca no norte e no sul da Califórnia.

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Como especialista agrícola e conselheiro agrícola da UCCE, emérito Paul Vossen explicado, "dois dos maiores reservatórios do norte da Califórnia também alimentam o sistema de distribuição de água que envia água para o sul da Califórnia. Assim, enquanto o sul da Califórnia não recebeu chuvas suficientes para encher completamente seus reservatórios devido ao escoamento pluviométrico, seu status de seca foi reduzido devido à maior disponibilidade de água do norte. ”

É provável que a chuva seja bem-vinda pelos olivicultores da região, embora sejam menos afetados pela seca devido ao fato de as azeitonas serem uma colheita mais difícil. De acordo com Vossen, parte do sucesso da Califórnia no cultivo de azeitonas pode ser atribuída ao fato de que, como safra agrícola, as azeitonas cultivadas para azeite requerem apenas cerca da metade da água que outras culturas precisam para produzir um rendimento favorável.

UC Davis Olive Center diretor executivo Dan Flynn disse Olive Oil Times que o suprimento de água revigorado possa incentivar os produtores a irrigar mais, o que ajudaria a aumentar os volumes de petrazeite no final do ano. De acordo com o Centro de Pesquisa de Mercado Agrícola, a irrigação suplementar é incentivada, apesar da tolerância à seca da oliveira, pois permite o crescimento maximizado da parte aérea e o tamanho do fruto, o que leva a um melhor rendimento de frutas (e, portanto, azeite) por acre.

Atualmente, a Califórnia é responsável pela produção da grande maioria das azeitonas nos Estados Unidos e produz azeitonas comercialmente desde o século XIX. A área abriga mais de 1800 produtores de azeite.



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