Mergulhos de produção em Portugal, mas não por muito tempo

A conclusão de uma barragem de $ 6-bilhão no sul do país poderia ser a chave para sustentar o aumento dramático de Portugal na produção de azeite de oliva, mas não vem sem seus críticos e controvérsias.

Secretário de Agricultura Luís Medeiros Vieira (Foto de Ivan Markelov para Olive Oil Times)
Dezembro 12, 2018
Por Daniel Dawson e Curtis Cord
Secretário de Agricultura Luís Medeiros Vieira (Foto de Ivan Markelov para Olive Oil Times)

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Portugal espera uma queda de 15 por cento em sua produção de azeite este ano. No entanto, apesar da diminuição, há um sentimento de otimismo no sétimo maior produtor mundial de azeite de oliva, uma vez que faixas de território anteriormente não cultivado estão se tornando disponíveis para olival.

Graças ao notável trabalho realizado pelos nossos olivicultores e empresários agrícolas, foi possível passar de um cenário deficitário a um gerador de excedentes.- Luís Medeiros Vieira, Secretário de Estado da Agricultura e Alimentação

Os produtores portugueses vivem em grande medida um ano de baixa nesta campanha, mas ainda assim conseguiram produzir 115,00 toneladas de azeite, de acordo com dados do Conselho Oleícola Internacional. Isto representa um aumento de 65 por cento em relação ao ano anterior e é o segundo maior rendimento de Portugal na última meia década.

Luís Medeiros Vieira, secretário de Estado da Agricultura e Alimentação, disse Olive Oil Times que a pequena nação ibérica conheceu um crescimento substancial no sector da produção de azeite, passando de importador líquido a exportador líquido no espaço de uma década.

"Há dez anos Portugal era um país com défice de azeite ”, disse. "Na última década, graças ao notável trabalho desenvolvido pelos nossos olivicultores e empresários agrícolas, foi possível passar de um cenário deficitário a um cenário gerador de excedentes ”.

Grande parte deste crescimento deve-se a desenvolvimentos agrícolas na região sul do Alentejo. Estendendo-se do Oceano Atlântico até a fronteira com a Espanha, o Alentejo representa mais de um quarto da área do país e abriga cerca de 85 por cento dos olivais de Portugal.

"Esta é uma região que tem crescido muito fortemente nos últimos anos, porque tem feito um investimento muito significativo na irrigação, nas barragens para fazer a retenção de água e irrigar novos olivais ”, disse Medeiros Vieira.

Um projeto notável que permite que os olivais prosperem em uma região que enfrenta condições cada vez mais quentes e secas é o Barragem do Alqueva. Localizada no rio Guadiana, no canto noroeste do Alentejo, a barragem criou o maior lago artificial da Europa.

Esse novo reservatório agora irriga um pouco mais de 240,000 acres de terra e deve aumentar sua capacidade total de irrigação em 180,000 acres adicionais até 2020.

De acordo com a EDIA, empresa pública responsável pela construção da barragem, a albufeira do Alqueva pode fornecer aos agricultores água suficiente para quatro anos sem chuva.

Luís Medeiros Vieira (Foto de Ivan Markelov para Olive Oil Times)

"Temos água suficiente a ponto de estar cinco anos em uma seca e não me preocupar com a água ”, disse José Dariush Leal de Costa, um agricultor local, à Reuters.

No entanto, nem todos nesta região que estão mergulhados em tradições de longa data são a favor da expansão. Ativistas ambientais alertam que as áreas recém-inundadas destruirão os habitats da vida selvagem e que terras mais produtivas incentivarão o aumento do uso de práticas agrícolas intensivas e poluentes.

Num local onde a cortiça ainda é colhida com machados feitos à mão localmente e o investimento agrícola tem sido baixo ao longo dos anos, os agricultores ao longo da vida estão céticos em relação a novos investimentos de grandes empresas.

Alguns, como José Núncio, presidente da Federação Nacional dos Irrigantes de Portugal, temem que o controlo central da distribuição de água pela EDIA prejudique os agricultores e apelaram à gestão da barragem por uma cooperativa.

foto: Curtis Cord

"Os agricultores deveriam ter a possibilidade de escolher se a rede secundária do bloco de irrigação em que estão integrados, é administrada centralmente ou por uma associação de irrigadores ”, disse ele a uma estação de rádio local.

José Salema, executivo-chefe da EDIA, é rápido em dissipar esse tipo de crítica. Ele chamou o projeto de "barreira verde à desertificação ”e disse que a maneira mais eficiente de gerenciar o uso da água do reservatório é central.

Salema também afirmou que a barragem de Alqueva aumenta a conscientização ambiental. Ele apontou para novos investimentos em irrigação por gotejamento como prova de que os agricultores estão levando a conservação da água tão a sério, apesar da linha de vida criada pela barragem.

Alguns produtores locais de azeite estão preocupados com a proliferação de fazendas de alta densidade criadas por empresas multinacionais nos novos terrenos irrigados. O Alentejo desenvolveu uma reputação internacional pelos seus premiados azeites DOP feitos com variedades indígenas como Galega, Bical e Cordovil. Há preocupações de que a produção em massa de Arbequina e Hojiblanca, de cultivo intensivo, para exportação a granel "diluir ”a reputação suada da região.

Enquanto isso, é difícil argumentar contra os resultados econômicos da barragem. O desemprego no Alentejo caiu para 8.4 por cento no ano passado, muito abaixo da média nacional, e a barragem tem recebido muito crédito.

"Há mais empregos, novas safras, o que sempre é ótimo para a região ”, disse Helder Martins, agricultor local, à Reuters.

Embora a barragem e o reservatório tragam o alívio tão necessário a uma área que sofreu um grave incêndio no início do ano, o secretário Vieira disse que os olivicultores e os agricultores devem continuar a inovar, pois os problemas causados ​​pelas mudanças climáticas continuarão.

"As mudanças climáticas trarão desafios à agricultura em termos gerais ”, afirmou. "Temos que encontrar maneiras de mitigar os efeitos, pois não podemos resolver completamente essas situações. ”

"Por um lado, a retenção de água, investindo em infraestruturas como barragens; e, por outro lado, encontrar variedades mais ajustadas e resistentes à seca ”, acrescentou. "No fundo, é isso que estamos fazendo. ”





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