Persistem problemas para o azeite da Tunísia, enquanto os oficiais esperam virar a esquina

Obstáculos burocráticos e tecnológicos, preços decrescentes do azeite e dificuldades políticas podem dificultar planos ambiciosos de expansão do setor de azeite da Tunísia.

Cain Bardeau para Olive Oil Times
Fevereiro 3, 2020
Por Paolo DeAndreis
Cain Bardeau para Olive Oil Times

O maior produtor mundial de azeite fora da União Europeia está em busca de um novo começo. Um foco renovado na comunicação, cultura e exportações estará alimentando novas iniciativas na Tunísia, dizem as autoridades.

O objetivo é levar algumas das marcas de azeite do país a novos mercados internacionais. O cerne do projeto é dar ao mundo uma nova imagem do azeite tunisino e das suas práticas de produção.

Há alguns meses atrás, poderíamos contar com o compromisso das grandes empresas, agora tudo se foi ... Eles (o governo) nos dizem que vai melhorar com as novas iniciativas, por isso esperamos o melhor.- Mohammed Mahgub

Dado o colapso de preços do azeite e a redução da lucratividade da produção de azeites para produtores, pode ser uma batalha difícil.

Acrescente a turbulência política que está abalando o país e tarifas, e o desafio parece ainda mais assustador. Ainda assim, as autoridades tunisianas estão otimistas sobre o futuro.

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"Vamos tornar as empresas nacionais capazes de se posicionar nos mercados internacionais mais relevantes para o petrazeite embalado e competir efetivamente em novos mercados ”, disse Youseff Neji, presidente do Centro de Promoção de Exportações da Tunísia (Cepex).

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China, Japão, Rússia, Finlândia, Suécia, Arábia Saudita e Brasil são os principais mercados almejados pelos dirigentes do Cepex.

Em uma coletiva de imprensa, Neji explicou que as exportações atualmente enfrentam vários obstáculos que podem ser facilmente removidos. Ele citou o processo burocrático que as empresas tunisianas têm de passar para serem listadas como exportadoras registradas como um dos principais obstáculos.

No entanto, com o novo plano em vigor, os exportadores poderão se registrar na alfândega com mais rapidez e facilidade.

Tunisiano produção de azeitonas em 2019 foi bastante bom, com um rendimento de 300,000 toneladas, segundo o Conselho Oleícola Internacional, o terceiro maior rendimento registado no país. No geral, o setor do azeite é responsável por uma grande parte da produção agrícola total do país.

"O setor olivícola tunisino é de grande importância na revitalização da economia nacional, pois representa uma verdadeira fonte de receita em divisas para o país ”, disse Neji.

Contudo, os preços do azeite entraram em colapso na Tunísia, bem como em outros lugares do Mediterrâneo e não mostram nenhum sinal de recuperação.

O cultivo de azeitonas em algumas áreas do país está se tornando cada vez mais difícil. Nessas áreas, muitas das quais operam usando agricultura e colheita tradicionais métodos, os baixos preços do azeite estão deixando os agricultores e produtores com pouco ou nenhum lucro.

"Uma grande parte de nossa produção este ano será desperdiçada ”, disse Mohammed Mahgub, da região oriental de Mahdia, na Tunísia. Olive Oil Times. "Há alguns meses contávamos com o empenho de grandes empresas, agora acabou. ”

Os preços do azeite estão agora tão baixos na área que algumas empresas retiraram os seus compromissos anteriores e não vão investir na colheita de azeitonas.

"Em Mahdia, os preços do azeite de oliva estão agora definidos em três dinares (US $ 1.07) por quilo ”, disse Mahgub.

Uma nova narrativa por si só não será suficiente para levar o azeite tunisiano a novos mercados internacionais, mas os funcionários do Cepex acreditam que o otimismo e uma nova visão marcam o início de um esforço para trazer investidores, tecnologia e dinamismo tão necessários.

"Eles nos dizem que vai ficar melhor com as novas iniciativas, por isso esperamos o melhor ”, disse Mahgub.





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