`Panagiotis Karantonis: O azeite grego deve se basear na qualidade

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Panagiotis Karantonis: O azeite grego deve se basear na qualidade

Janeiro 30, 2011
Marissa Tejada

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"É uma selva feroz.

Essa é a maneira vívida de Panagiotis Karantonis descrever o setor que ele segue há mais de 25 anos. Ele é o gerente geral da associação grega de fabricantes de azeite conhecida como ESVITE, uma organização que promove os interesses das pequenas e médias empresas gregas de azeite. Para seus mais de cinquenta membros, a concorrência do exterior permanece dura.

Não podemos reduzir o preço porque estamos em nossos limites.- Panagiotis Karantonis, ESVITE

"O fato é que a Grécia está em terceiro lugar, atrás da Itália e da Espanha na produção de azeite. Sabendo disso, os membros do ESVITE devem encontrar maneiras eficazes de permanecer competitivos com o objetivo de aumentar as exportações nos principais mercados. Para chegar lá, todos temos que trabalhar juntos e superar alguns desafios únicos. ” Desafios únicos que Karantonis enfrentou apaixonadamente.

"Quando você está envolvido com o azeite, você se apaixona por ele. Você começa a entender sua qualidade, sua variedade e depois seus aromas e gostos. Não são laranjas ou maçãs, mas amor verdadeiro. Especialmente para os gregos, o azeite faz parte da nossa cultura, é realmente especial. ”

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Depois de concluir dois mestrados na London School of Economics, Karantonis retornou à Grécia em meados dos anos 1980, trabalhando brevemente no setor privado de uma empresa multinacional de alimentos antes de fazer a transição para o setor público, trabalhando na política de alimentos na Ministério da Agricultura da Grécia. Ele então assumiu um papel de liderança na ESVITE quando foi fundada em 1986.

Hoje, a ESVITE cresceu para incluir algumas empresas maiores entre seus membros que possuem usinas ou estão envolvidas no comércio e na embalagem de azeite de oliva extra virgem. Eles trabalham em estreita colaboração com SEVITEL, outra organização grega de azeite composta por empresas maiores de azeite que também visam promover os interesses da indústria grega de azeite. Juntos, eles desempenham um papel fundamental nas 300,000 toneladas de azeite produzidas na Grécia a cada ano, um terço do qual é consumido pelos próprios gregos. A eficácia com que o excedente significativo é vendido no exterior é um dos maiores desafios da ESVITE, diz Karantonis.

"Se estamos falando de um mercado orientado para os preços, a Grécia não teria chance de sobreviver como país produtor de azeite. ”Ele diz que uma razão importante é que o tamanho médio do olival grego é relativamente pequeno, com uma terra tipicamente desnivelada. estrutura. Como resultado, os métodos mecanizados de cultivo são difíceis, resultando em maior custo de produção em comparação com outros países.

"Não podemos empurrar o preço mais baixo do que é porque estamos em nossos limites. Precisamos nos concentrar em algo que não seja preço e isso significa avançar, com um esforço nacional, um plano bem implementado que tenha consistência e continuidade ”, diz ele.

Karantonis diz que o esforço nacional significa comercializar a vantagem mais importante da Grécia. Um ativo que ele acredita poder superar o aumento de custo da demanda de produção de petrazeite da Grécia. "Produzimos 80% de azeite extra virgem. Isso é único no mundo inteiro. Nossa vantagem é simplesmente: qualidade. Só podemos construir sobre a nossa qualidade. Nosso objetivo é informar e convencer os consumidores sobre a superioridade de nossos produtos ”

Karantonis diz que o mercado potencial de produtos embalados fora da Espanha, Grécia e Itália em todo o mundo é de 700,000 toneladas. "Se a Grécia pudesse obter uma fatia de 15% desse mercado ... significa imediatamente que a Grécia poderia exportar 100,000 toneladas de produtos embalados. Esse é um grande passo na direção certa para que nosso excedente seja vendido. ”

Karantonis diz que há uma baixa conscientização dos azeites de excelente qualidade da Grécia, devido à falta de marketing agressivo. "Fizemos muito pouco no passado, especialmente no momento apropriado. A chave da mudança é um melhor marketing, porque há um grande espaço para melhorias em alguns dos mercados-alvo. ”

Ele nota decepcionantemente que os números das ações podem cair tão baixo quanto quase zero por cento em alguns mercados-chave. Ele cita o Japão como um bom exemplo de resultados sombrios. Fora do mercado de 30,000-tonelada, a Grécia pode vender toneladas 100-200 por ano.

"Talvez seja egoísta dizer que produzimos azeite da melhor qualidade, mas as pessoas que conhecem o azeite e sabem que a indústria concordam com isso. Afinal, os italianos sabem por que compram azeite grego. Eles não fariam se não fosse o melhor. Karantonis diz que o azeite grego possui propriedades organolépticas excepcionais que, segundo ele, precisam ser mais enfatizadas por sua organização.

"Eu amo o que eu faço. É um produto tão especial para a Grécia, que durante o último quarto de século a ESVITE trabalhou duro para fazer mais para vender o azeite grego no exterior, para dar a posição que merece. Poderíamos fazer muito mais ainda. Acredito que sim.

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