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Panagiotis Karantonis: O azeite grego deve se basear na qualidade

30 de janeiro de 2011, 5:40 EST
Marissa Tejada

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"É uma selva feroz. ”

Essa é a maneira vívida de Panagiotis Karantonis descrever o setor que ele segue há mais de 25 anos. Ele é o gerente geral da associação grega de fabricantes de azeite conhecida como ESVITE, uma organização que promove os interesses de pequenas e médias empresas gregas de azeite. Para seus mais de cinquenta membros, a concorrência do exterior permanece dura.

Não podemos reduzir o preço porque estamos em nossos limites.- Panagiotis Karantonis, ESVITE

"O fato é que a Grécia está em terceiro lugar atrás da Itália e da Espanha em olive oil proprodução. Sabendo disso, os membros da ESVITE devem encontrar maneiras eficazes de se manterem competitivos com o objetivo de aumentar as exportações nos principais mercados. Para chegar lá, todos temos que trabalhar juntos e superar alguns desafios únicos. ” Desafios únicos que Karantonis enfrentou com paixão.

"Quando você está envolvido com o azeite, você se apaixona por ele. Você começa a entender sua qualidade, sua variedade e depois seus aromas e gostos. Não são laranjas ou maçãs, mas amor verdadeiro. Especialmente para os gregos, o azeite faz parte da nossa cultura, é realmente especial. ”

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Depois de concluir dois mestrados na London School of Economics, Karantonis retornou à Grécia em meados dos anos 1980, trabalhando brevemente no setor privado para uma empresa multinacional de alimentos antes de fazer a transição para o setor público trabalhando em política alimentar no Ministério da Agricultura da Grécia. Ele então assumiu um papel de liderança na ESVITE quando esta foi fundada em 1986.

Hoje, a ESVITE cresceu para incluir algumas empresas maiores entre seus membros que possuem usinas ou estão envolvidas no comércio e na embalagem de azeite de oliva extra virgem. Eles trabalham em estreita colaboração com SEVITEL, outra organização de azeite grega composta por grandes empresas de azeite que também visa promover os interesses da indústria de azeite grega. Juntos, eles desempenham um papel fundamental nas 300,000 toneladas de olive oil proproduzido na Grécia a cada ano, um terço do qual é consumido pelos próprios gregos. A eficácia com que o excedente significativo é vendido no exterior é um dos maiores desafios da ESVITE, diz Karantonis.

"Se estamos falando de um mercado orientado a preços, a Grécia não teria a chance de sobreviver como um olive oil propaís produtor. ” Ele diz que uma razão importante é que o tamanho médio do olival grego é relativamente pequeno, com uma estrutura de terra tipicamente desnivelada. Como resultado, os métodos mecanizados de cultivo são difíceis, resultando em maior custo de produção em comparação com outros países.

"Não podemos empurrar o preço mais baixo do que é porque estamos no nosso limite. Precisamos nos concentrar em algo que não seja preço e isso significa levar adiante, com esforço nacional, um plano bem executado, com consistência e continuidade ”, afirma.

Karantonis diz que o esforço nacional significa comercializar a vantagem mais importante da Grécia. Um ativo que ele acredita poder superar o aumento de custo da demanda de produção de petrazeite da Grécia.  "Produzimos 80% de azeite extra virgem. Isso é único no mundo inteiro. Nossa vantagem é simplesmente: qualidade. Só podemos construir sobre a nossa qualidade. Nosso objetivo é informar e convencer os consumidores sobre a superioridade de nossos produtos ”

Karantonis diz que o mercado potencial de produtos embalados fora da Espanha, Grécia e Itália em todo o mundo é de 700,000 toneladas.  "Se a Grécia pudesse obter uma fatia de 15 por cento desse mercado ... significa que a Grécia poderia exportar 100,000 toneladas de produto embalado. Esse é um grande passo na direção certa para fazer com que nosso excedente seja vendido. ”

Karantonis diz que há um baixo conhecimento dos azeites de excelente qualidade da Grécia, devido à falta de marketing agressivo.  "Fizemos muito pouco no passado, especialmente no momento apropriado. A chave da mudança é um melhor marketing, porque há um grande espaço para melhorias em alguns dos mercados-alvo. ”

Ele observa de forma decepcionante que os números das ações podem cair para quase zero por cento em alguns mercados importantes. Ele cita o Japão como um bom exemplo de resultados sombrios. Fora do mercado de 30,000 toneladas lá, a Grécia pode vender 100 - 200 toneladas por ano.

"Talvez seja egoísta dizer que produzimos azeite da melhor qualidade, mas quem conhece o azeite e conhece a indústria concorda com isso. Afinal, os italianos sabem por que compram azeite grego. Eles não fariam se não fosse o melhor. Karantonis diz que o azeite grego possui propriedades organolépticas excepcionais que, segundo ele, precisam ser melhor enfatizadas por sua organização.

"Eu amo o que eu faço. É um produto tão especial para a Grécia que, ao longo do último quarto de século, a ESVITE tem trabalhado muito para fazer mais para vender o azeite grego no exterior, para dar-lhe a reputação que merece. Poderíamos fazer muito mais ainda. Eu acredito que vamos. ”

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