`SEVITEL: Desvelando o azeite grego no exterior

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SEVITEL: Desvelando o azeite grego no exterior

Jul. 5, 2010
Por Marissa Tejada

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Por trás da exportação agrícola número um do país, os membros da Associação Grega das Indústrias e Processadores de Azeite, conhecidos como SEVITEL, sabem que representam um dos interesses comerciais mais importantes da Grécia. Uma parte essencial da cultura grega, o azeite está enraizado na história da Grécia antiga e hoje é usado na culinária moderna cotidiana. O principal desafio dos membros da SEVITEL é trabalhar em conjunto para comunicar no exterior que o azeite grego tem qualidades e benefícios especiais como nenhum outro. É uma visão fundamental para a organização sem fins lucrativos, uma vez que 85% do azeite embalado vendido no mercado grego e internacionalmente vem diretamente dos 53 membros da Sevitel.

"Depois que você se envolve com o azeite, acho que ele começa a circular em suas veias.

Gregory Antoniadis, presidente da SEVITEL nos últimos sete anos, diz que seu primeiro emprego na indústria alimentícia grega começou como comprador de azeite da Unilever há mais de 25 anos. Ele subiu na hierarquia desde então, atualmente atuando como Diretor de Comunicação e Mídia da empresa.

"Para nós gregos, o azeite é uma parte importante da nossa cultura, em nossa história, religião, em toda parte. Também temos o maior consumo per capita do mundo, de 14 quilos por cabeça, incluindo bebês ”, diz ele com um sorriso.

Mesmo com uma história rica em torno do uso de azeite, a Grécia continua sendo o terceiro produtor em tamanho, atrás da Itália e da Espanha, que atualmente é o principal exportador mundial de azeite extra-virgem. "Podemos ser o terceiro, mas produzimos azeite extra-virgem de qualidade proporcionalmente mais alta, produzido a 75%, enquanto a Itália e a Espanha têm muito menos porcentagens. Nossa desvantagem é que temos custos mais altos, mas isso é porque investimos em qualidade. Na SEVITEL, nosso objetivo é comunicar essa qualidade especial ao mundo. ”

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Antoniadis diz que os esforços da SEVITEL são desafiadores, dado o início mais lento da Grécia na produção e comercialização de azeite em comparação com os outros principais países produtores de azeite.

Ele diz que a Itália, que é o segundo maior produtor de azeite, teve seu primeiro produto de marca em 1860, quando imigrantes italianos abriram compras e venderam suas primeiras garrafas. No entanto, as primeiras marcas nacionais da Grécia apareceram um século depois, nas décadas de 1960 e 1970.

A Espanha, com seu extenso cultivo e mecanização, tornou-se o maior produtor e exportador mundial de azeite de oliva. No entanto, o cultivo intensivo é preferido na Grécia e, de acordo com Antoniadis, um fazendeiro grego pode precisar de mais tempo para produzir seu azeite, mas, no final, ele produz azeites de melhor qualidade.

Gregory Antoniadis

Como o modo como o azeite é normalmente produzido e comercializado, a presença do azeite de marca grega no mercado internacional era mínima há muitos anos. Para o consumidor médio, o azeite grego de marca não era tão simples de encontrar quanto o italiano e o espanhol.

"Sempre fomos os defensores do crescimento do mercado. O grande desafio para a Grécia é expandir os mercados externa e internamente ”, explica Antoniadis. "O que estamos passando é um curso intensivo para entender as coisas de forma abrupta, especialmente nesta crise. Analisamos o passado e sabemos o que precisa ser feito para o futuro. Não há espaço para mais debates. ”

Como resultado, Antoniadis diz que uma grande conquista para a SEVITEL foi o crescimento das exportações gregas de azeite em 40 a 45% nos últimos quatro anos.

"Sabendo que começamos de uma base baixa, estamos sendo realistas sobre nossas expectativas, mas o crescimento é importante e estamos no caminho certo. Ainda precisamos intensificar nosso marketing, já que poucos produtos existem como o azeite, que tem um grande potencial de crescimento rápido. ”

Ele diz que um fator para esse crescimento é a crescente popularidade dos benefícios de saúde associados à dieta mediterrânea, dos quais o azeite é um ingrediente-chave. Ele diz que uma vez que o público esteja mais consciente da natureza e variedade especiais do azeite grego, mais consumidores que buscam valor farão a escolha pelas marcas gregas.

Antoniadis diz que o futuro do azeite grego também está no gosto. "Não se trata apenas de convencer as pessoas de que é saudável, mas que também é saboroso. ”

"Precisamos capitalizar a qualidade do azeite grego. Estamos exportando metade de nossa produção para o exterior em grande parte, é claro, não com marca, e tem sido usada por outras pessoas, o que é compreensível, pois é assim que a globalização internacional funciona. ”

Noventa por cento do azeite grego é exportado para a União Europeia, 80% a granel e 10% como azeite de marca grega. As exportações também estão aumentando para outros países, como Canadá, Austrália, Japão, China, Índia e EUA. "Somos de longe pequenos exportadores, mas há oportunidades para crescermos ”, diz Antoniadis. "Agora, é uma questão de aproveitar essa oportunidade. ”

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Fotos: Marissa Tejada Benekos

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