`SEVITEL: Revelando o azeite grego no exterior - Olive Oil Times

SEVITEL: Desvelando o azeite grego no exterior

Jul. 5, 2010
Marissa Tejada

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Atrás das exportações agrícolas número um do seu país, os membros da Associação Grega de Indústrias e Processadores de Azeite, conhecida como SEVITEL, sabem que representam um dos interesses comerciais mais importantes da Grécia. Uma parte fundamental da cultura grega, o azeite de oliva está arraigado na história da Grécia antiga e hoje é usado na culinária moderna do dia a dia. O principal desafio dos membros da SEVITEL é trabalhar juntos para comunicar no exterior que os azeites gregos têm qualidades e benefícios especiais como nenhum outro. É uma visão fundamental para a organização sem fins lucrativos, uma vez que 85 por cento do azeite embalado que é vendido no mercado grego e internacionalmente vem diretamente dos 53 membros da Sevitel.

"Depois que você se envolve com o azeite, acho que ele começa a circular em suas veias ”.

Gregory Antoniadis, presidente da SEVITEL nos últimos sete anos, diz que seu primeiro emprego na indústria de alimentos grega começou como comprador de azeite para a Unilever, há mais de 25 anos. Ele subiu na classificação desde então, atualmente servindo como Diretor de Comunicações e Mídia da empresa.

"Para nós, gregos, o azeite é uma parte importante da nossa cultura, da nossa história, religião, em todo o lado. Também temos o maior consumo per capita do planeta, de 14 quilos por cabeça, inclusive bebês ”, diz sorrindo.

Mesmo com uma rica história em torno do uso de azeite, a Grécia continua sendo o terceiro produtor em tamanho, atrás da Itália e da Espanha, que atualmente é o maior exportador mundial de azeite de oliva extra virgem.  "Podemos ser o terceiro, mas produzimos azeite extra-virgem de qualidade proporcionalmente mais alta, produzido a 75%, enquanto a Itália e a Espanha têm muito menos porcentagens. Nossa desvantagem é que temos custos mais altos, mas isso é porque investimos em qualidade. Na SEVITEL, nosso objetivo é comunicar essa qualidade especial ao mundo. ”

Antoniadis diz que os esforços da SEVITEL são desafiadores, dado o início mais lento da Grécia na produção e comercialização de azeite em comparação com os outros principais países produtores de azeite.

Ele diz que a Itália, que é o segundo maior produtor de azeite, teve seu primeiro produto de marca em 1860, quando os imigrantes italianos abriram mercearias e venderam suas primeiras garrafas. No entanto, as primeiras marcas nacionais da Grécia apareceram um século depois, nas décadas de 1960 e 1970.

A Espanha, com seu amplo cultivo e mecanização, permitiu que se tornasse o maior produtor e exportador mundial de azeite. No entanto, o cultivo intensivo é preferido na Grécia e, de acordo com Antoniadis, um agricultor grego pode precisar de mais tempo para produzir o seu azeite, mas no final produz azeites de melhor qualidade.

Gregory Antoniadis

Devido à forma como o azeite é tipicamente produzido e comercializado, a presença de azeite de marca grega no mercado internacional foi mínima durante muitos anos. Para o consumidor médio, o azeite grego de marca não era tão simples de encontrar como os azeites italiano e espanhol.

"Sempre fomos os defensores do crescimento do mercado. O grande desafio para a Grécia é expandir os mercados externa e internamente ”, explica Antoniadis. "O que estamos passando é um curso intensivo de compreensão das coisas de forma abrupta, especialmente nesta crise. Analisamos o passado e sabemos o que precisa ser feito para o futuro. Não há espaço para mais debate. ”

Como resultado, Antoniadis diz que uma grande conquista para a SEVITEL foi o crescimento das exportações de azeite grego em 40 a 45 por cento nos últimos quatro anos.

"Sabendo que partimos de uma base baixa, estamos sendo realistas quanto às nossas expectativas, mas o crescimento é importante e estamos no caminho certo. Ainda temos que intensificar nosso marketing, pois poucos produtos estão por aí como o azeite, que tem grande potencial de crescimento rápido. ”

Ele diz que um fator para esse crescimento é a popularidade crescente dos benefícios para a saúde associados à dieta mediterrânea, da qual o azeite é um ingrediente chave. Ele diz que quando o público estiver mais ciente da natureza especial e da variedade do azeite grego, mais consumidores em busca de valor farão a escolha por marcas gregas.

Antoniadis diz que o futuro do azeite grego também está no gosto. "Não se trata apenas de convencer as pessoas de que é saudável, mas que também é saboroso. ”

"Precisamos capitalizar a qualidade do azeite grego. Estamos exportando metade de nossa produção para o exterior em grande parte, é claro, não com marca, e tem sido usada por outras pessoas, o que é compreensível, pois é assim que a globalização internacional funciona. ”

Noventa por cento do azeite grego é exportado para a União Europeia, 80% a granel e 10% como azeite de marca grega. As exportações também estão aumentando para outros países, como Canadá, Austrália, Japão, China, Índia e EUA.  "Somos de longe pequenos exportadores, mas há oportunidades para crescermos ”, diz Antoniadis. "Agora, é uma questão de aproveitar essa oportunidade. ”

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Fotos: Marissa Tejada Benekos

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