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Mecanismo chave liga o azeite de oliva à proteção contra o câncer de mama.

Jun. 30, 2010
Olive Oil Times Staff

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Pesquisadores da Universitat Autonoma de Barcelona decodificaram uma cascata completa de sinais dentro de células tumorais de mama ativadas por azeite de oliva virgem e concluíram que os benefícios incluem diminuição na atividade do oncogene p21Ras, mudanças nas vias de sinalização de proteínas, estimulação da morte de células tumorais e prevenção de danos ao DNA. O estudo foi realizado em modelo experimental e os pesquisadores já iniciaram um novo estudo com linhagens de células humanas.

O câncer de mama é o tipo mais comum de câncer nos países ocidentais. Pesquisas realizadas com modelos animais demonstram que uma dieta rica em gorduras está diretamente relacionada à incidência de câncer. Alguns tipos de gorduras, entretanto, podem desempenhar um papel protetor contra o desenvolvimento desses tumores.

É o caso do azeite virgem, rico em ácido oleico, um ácido graxo monoinsaturado, e que contém diversos compostos bioativos, como os antioxidantes. A ingestão moderada e regular de azeite virgem, característica da Dieta mediterrânea, está associado a baixas incidências de tipos específicos de câncer, incluindo câncer de mama, bem como a ter um papel protetor contra doenças coronárias e outros problemas de saúde.

O estudo realizado pelos pesquisadores da UAB decodificou os mecanismos que operam dentro da célula tumoral e induzidos pela ingestão de azeite de oliva, em comparação com os ativados pelo azeite de milho, ricos em ácidos graxos poliinsaturados n-6, que aumentam a agressividade dos tumores.

Cientistas demonstraram que o azeite de oliva virgem está associado a maiores incidências de tumores benignos de mama e, ao mesmo tempo, à diminuição da atividade do oncogene p21Ras, que estimula a proliferação celular descontrolada e estimula o crescimento de tumores.

Além disso, o azeite suprime a atividade de algumas proteínas, como a AKT, essenciais para a sobrevivência das células, uma vez que impedem a apoptose, "programa de suicídio ”. Entre a proliferação e a apoptose nas células tumorais, esses efeitos inclinam o equilíbrio para a morte celular, retardando o crescimento dos tumores.

Outro resultado obtido pelos pesquisadores é a proteção do DNA no núcleo da célula. Células de animais alimentados com uma dieta rica em azeite de oliva virgem continham menos lesões de DNA do que aquelas alimentadas com uma dieta controle.

Cientistas do Grupo Multidisciplinar de Estudos sobre o Câncer de Mama da UAB (GMECM) passaram mais de vinte anos trabalhando para determinar os efeitos das gorduras no câncer de mama e, em particular, os efeitos do azeite virgem.

Estudos anteriores do grupo revelaram os efeitos benéficos desse componente da dieta humana na conduta clínica de tumores mamários e em seu grau histológico (malignidade). Os cientistas também descreveram vários mecanismos moleculares que produzem esses efeitos e, no 2004, o mesmo grupo foi o único a identificar os quatro genes envolvidos nos efeitos das gorduras alimentares no câncer de mama experimental. O mecanismo descoberto recentemente foi publicado na revista Carcinogenesis.

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