`Mecanismo chave liga o azeite de oliva à proteção contra o câncer de mama.

Saúde

Mecanismo chave liga o azeite de oliva à proteção contra o câncer de mama.

Jun. 30, 2010
Olive Oil Times Staff

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Pesquisadores da Universitat Autonoma de Barcelona decodificaram uma cascata completa de sinais nas células tumorais da mama ativadas pelo azeite de oliva virgem, e concluíram que os benefícios incluem diminuição da atividade do oncogene p21Ras, alterações nas vias de sinalização de proteínas, estimulação da morte e prevenção de células tumorais de dano ao DNA. O estudo foi realizado em um modelo experimental e os pesquisadores já começaram um novo estudo com linhas celulares humanas.

O câncer de mama é o tipo mais comum de câncer nos países ocidentais. Pesquisas realizadas com modelos animais demonstram que uma dieta rica em gorduras está diretamente relacionada à incidência de câncer. Alguns tipos de gorduras, no entanto, podem desempenhar um papel protetor contra o desenvolvimento desses tumores.

É o caso do azeite virgem, rico em ácido oleico, um ácido graxo monoinsaturado e contendo vários compostos bioativos, como antioxidantes. Uma ingestão moderada e regular de azeite virgem, característica da dieta mediterrânea, está associado a baixas incidências de tipos específicos de câncer, incluindo câncer de mama, além de ter um papel protetor contra doenças coronárias e outros problemas de saúde.

O estudo realizado pelos pesquisadores da UAB decodificou os mecanismos que operam dentro da célula tumoral e induzidos pela ingestão de azeite de oliva, em comparação com os ativados pelo azeite de milho, ricos em ácidos graxos poliinsaturados n-6, que aumentam a agressividade dos tumores.

Os cientistas demonstraram que o azeite virgem está associado a maiores incidências de tumores benignos da mama e, ao mesmo tempo, a uma diminuição da atividade do oncogene p21Ras, que estimula a proliferação descontrolada de células e estimula o crescimento de tumores.

Além disso, o azeite suprime a atividade de algumas proteínas, como a AKT, essenciais para a sobrevivência das células, uma vez que impedem a apoptose, "programa de suicídio ”. Entre a proliferação e a apoptose nas células tumorais, esses efeitos inclinam o equilíbrio para a morte celular, retardando o crescimento dos tumores.

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Outro resultado obtido pelos pesquisadores é a proteção do DNA no núcleo celular. As células de animais alimentados com uma dieta rica em azeite virgem continham menos lesões de DNA do que aquelas alimentadas com uma dieta controle.

Cientistas do Grupo Multidisciplinar de Estudos sobre o Câncer de Mama da UAB (GMECM) passaram mais de vinte anos trabalhando para determinar os efeitos das gorduras no câncer de mama e, em particular, os efeitos do azeite virgem.

Estudos anteriores do grupo revelaram os efeitos benéficos desse componente da dieta humana na conduta clínica de tumores mamários e em seu grau histológico (malignidade). Os cientistas também descreveram vários mecanismos moleculares que produzem esses efeitos e, em 2004, o mesmo grupo foi o único a identificar os quatro genes envolvidos nos efeitos das gorduras alimentares no câncer de mama experimental. O mecanismo descoberto recentemente foi publicado na revista Carcinogenesis.

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