Chocolate pode diminuir o risco de batimento cardíaco irregular

O consumo moderado de chocolate é benéfico para o coração, segundo um novo estudo.

Jun. 15, 2017
Por Mary West

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Boas notícias sobre os benefícios do chocolate para a saúde continuam crescendo. De acordo com pesquisadores da Escola de Saúde Pública Harvard TH Chan, o consumo moderado pode diminuir significativamente o risco de fibrilação atrial (FA), um tipo de batimento cardíaco irregular com risco de vida que assola muitos.

O cacau e os alimentos que contêm cacau podem promover a saúde cardiovascular devido ao seu alto teor de flavanóis.- Elizabeth Mostofsky, Harvard Escola de Saúde Pública TH Chan

Estudos anteriores indicaram que o chocolate, particularmente o chocolate amargo, tem benefícios cardiovasculares; mas apenas pesquisas limitadas foram conduzidas sobre o efeito dos alimentos na FA. Nessa condição, as duas câmaras superiores do coração chamadas de átrios não batem no mesmo ritmo que as duas câmaras inferiores do coração, um problema que resulta em batimentos cardíacos gravemente irregulares. Afeta mais de 33 milhões de pessoas em todo o mundo e está associada a um risco aumentado de insuficiência cardíaca, derrame, demência e morte. Como a doença não tem cura, é importante identificar medidas preventivas, escreveram os autores do estudo em um editorial que o acompanhava.
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O pesquisa atual publicado na revista Heart envolveu um exame dos dados de homens e mulheres 55,502 inscritos no Estudo Dinamarquês sobre Dieta, Câncer e Saúde. Foram consideradas pressão arterial, massa corporal e colesterol dos participantes, bem como sua incidência de doenças de saúde, como doenças cardiovasculares e diabetes. Seus dados sobre dieta e estilo de vida também foram incluídos na avaliação.

Além disso, os casos de FA foram identificados usando o Registro Nacional de Pacientes da Dinamarca. No período de tempo do ano 13.5 do estudo, os pacientes 3,346 receberam esse diagnóstico.

A análise mostrou que o chocolate tem um efeito protetor sobre a FA. Os participantes que comeram de uma a três porções de 10 ml de chocolate por mês tiveram uma incidência de FA 17 por cento reduzida em comparação com aqueles que comeram menos de uma porção por mês. Indivíduos que comeram uma porção por semana tiveram uma incidência 20 por cento menor, e aqueles que comeram de duas a seis porções por semana tiveram uma incidência - por cento menor.

Numa entrevista com Olive Oil Times, a autora principal Elizabeth Mostofsky explica por que o chocolate é benéfico para o coração. "O cacau e os alimentos que contêm cacau podem promover a saúde cardiovascular devido ao seu alto teor de flavonóides, um subgrupo de polifenóis com benefícios antioxidantes e antiinflamatórios. Esses compostos diminuem a fibrose e os distúrbios elétricos resultantes da FA ”, disse ela.

"Apesar do fato de que a maioria do chocolate consumido pelos participantes do estudo provavelmente tinha concentrações relativamente baixas de ingredientes potencialmente protetores, ainda observamos uma associação significativa entre comer chocolate e um menor risco de FA - sugerindo que mesmo pequenas quantidades de consumo de cacau podem ter um impacto positivo na saúde ”, disse Mostofsky no comunicado de imprensa de Harvard.

"Comer quantidades excessivas de chocolate não é recomendado porque muitos produtos de chocolate são ricos em calorias de açúcar e gordura e podem levar ao ganho de peso e outros problemas metabólicos. Mas a ingestão moderada de chocolate com alto teor de cacau pode ser uma escolha saudável ”, acrescentou.



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