As pessoas em países ao longo do Mar Mediterrâneo não apenas apresentam menor incidência de doenças cardíacas, como também são menos propensas a contrair câncer do que as que vivem nos países da Europa do Norte e da América do Norte. Isso levou os pesquisadores a revisar a literatura recente e determinar se a grande variedade de componentes presentes na dieta mediterrânea influencia o risco de câncer.

An arti­cle, publicado na revista BMC Surgery, investiga a relação entre risco de câncer e diferentes componentes presentes em alimentos típicos da dieta mediterrânea: azeite, frutas, verduras, frutos do mar, grãos integrais e vinho.

Estudos celulares experimentais e humanos sugerem que a ingestão de azeite de oliva pode reduzir o risco de câncer de mama, próstata, cólon e trato digestivo. A metanálise dos estudos 19 revelou ainda que a quantidade de azeite consumida também afeta o risco de câncer, com a incidência de câncer diminuindo quando a ingestão de azeite é alta. Os pesquisadores relataram que a ação protetora do azeite, que possivelmente causa a morte de células cancerígenas e inibe as vias cancerígenas, pode ser devida à presença de dois componentes promotores de saúde - tirosol e hidrocitrosol.

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Frutas e legumes, que fazem parte integrante da dieta mediterrânea, estão entre as fontes mais ricas de componentes de proteção contra o câncer, segundo os autores do artigo. Estes incluem glucosinolato em couve de Bruxelas, couve e outros vegetais crucíferos; ácido ascórbico, antocianinas, flavanonas, ácido hidroxicinâmico e polifenóis em frutas cítricas; licopeno em tomates; e fibra alimentar, compostos de allium, polifenóis, selênio, inibidores de protease, ditioltioniones, vitamina C, vitamina E e carotenóides presentes em muitas frutas e vegetais. Estudos de laboratório mostram que esses componentes impedem a proliferação de células cancerígenas, inibem a sinalização celular, induzem a parada do ciclo celular, impedem danos celulares por raios ultravioleta e interferem em outras vias relacionadas ao câncer.

Outra vantagem da dieta mediterrânea na redução do risco de câncer vem do baixo consumo de carnes vermelhas e processadas, que contêm hidrocarbonetos aromáticos policíclicos causadores de câncer, compostos N-nitroso e aminas heterocíclicas. Segundo os pesquisadores, peixes e frutos do mar consumidos em vez de carne têm propriedades anti-cancerígenas que podem reduzir o risco de câncer.

A ingestão limitada de produtos refinados de grãos pelas populações da dieta mediterrânea pode diminuir o risco de câncer de tireóide, estômago, cólon e sistema digestivo superior. A alta ingestão de fibras de alimentos integrais que são frequentemente consumidos pode prevenir o câncer, pois aumenta o volume fecal, diminui o tempo de trânsito, proporciona saciedade e aumenta a produção de ácidos graxos de cadeia curta. A fermentação da fibra alimentar por bactérias no intestino grosso também pode reduzir o risco de câncer de cólon, de acordo com os autores do estudo.

Finalmente, o copo de vinho que acompanha a refeição do Mediterrâneo é rico em resveratrol, um composto que pode reduzir o risco de câncer, impedindo a formação de tumores, inibindo o crescimento de células cancerígenas, interferindo nas vias do câncer e causando a morte de células cancerígenas.

A mensagem para levar para casa: Coma frutas, legumes, cereais integrais e frutos do mar; beba um pouco de vinho e use o azeite como principal fonte de gordura em sua dieta para diminuir o risco de câncer e doenças cardíacas.



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