Saúde

Duas colheres de sopa de azeite de alta qualidade todos os dias ajudam a proteger o coração

Um novo estudo publicado na revista Clinical Nutrition mostra que doses diárias de azeite de oliva rico em polifenóis podem proteger da aterosclerose, reduzindo o colesterol ruim.
18 março, 2011
Elena Paravantes

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O azeite é conhecido como uma das melhores fontes de ácidos graxos monoinsaturados, um tipo de gordura que melhorou os níveis de colesterol no sangue. Pensa-se que as qualidades protetoras do azeite se devam principalmente à presença desse tipo de gordura, no entanto, novas pesquisas mostram que seu conteúdo antioxidante é igualmente importante. De acordo com novos dados publicados em Nutrição Clínica, doses diárias de azeite rico em polifenóis (um tipo de antioxidante) podem proteger da aterosclerose (endurecimento das artérias).

Os resultados vieram do Estudo EurOlive, que envolveu pesquisadores de universidades de cinco países europeus e teve como objetivo avaliar os efeitos benéficos do azeite na saúde humana. Os pesquisadores recrutaram 200 homens saudáveis ​​e os distribuíram aleatoriamente em um dos três grupos para consumir 25 ml de azeite todos os dias com diferentes quantidades de polifenóis.

Os azeites administrados incluíam azeite refinado, com baixo teor de polifenóis, azeite comum, com teor médio de polifenóis e virgem, com alto teor de polifenóis. Os resultados mostraram que o consumo de azeite rico em polifenol aumentou os níveis de um anticorpo que reduz os níveis de colesterol LDL oxidado (colesterol ruim) e é considerado um fator de risco de endurecimento das artérias e doenças cardíacas.

Esta não foi a primeira vez que se constatou que os polifenóis do azeite têm um efeito protetor contra danos oxidativos, estudos anteriores também mostraram um efeito positivo. No entanto, havia dúvidas sobre se as doses da vida real de azeite de oliva podem alcançar esse efeito e se o azeite consumido é de fato rico em polifenóis.

Neste estudo, os pesquisadores consumiram cerca de 2 colheres de sopa de azeite por dia, uma quantidade razoável para países não mediterrâneos. Os habitantes dos países mediterrâneos têm uma ingestão muito maior. Por exemplo, os gregos que têm a maior ingestão de azeite por pessoa no mundo consomem cerca de 70 ml por dia, enquanto espanhóis e italianos incluem cerca de 35 ml por dia.

A outra questão é o conteúdo de polifenóis. Estudos demonstraram que o azeite extra-virgem possui mais polifenóis do que outros que são processados. As condições de armazenamento também desempenham um papel importante. O azeite armazenado em um local escuro e fresco em um recipiente escuro retém mais de seus antioxidantes. Os longos tempos de armazenamento também reduzem o conteúdo de antioxidantes; quanto mais o azeite fica em uma garrafa sem uso, mais polifenóis perde.

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