Giuseppe Cineare coletando azeitonas em seu pomar perto de Oria. (Foto: Caim Burdeau)

CASALINI, Puglia - Nas colinas de Puglia, verdejantes, com olivais, não há sinais de problemas. As árvores parecem saudáveis ​​e são penduradas com fios de azeitonas - pérolas verdes e pretas.

Este é o Valle d'Itria, um lugar rústico de estradas de terra, paredes sinuosas de pedra e estruturas em forma de cone chamadas trulli.

A Itália se tornará um deserto se eles fizerem o que eles querem que façamos.- Agricultor em Oria, Itália

Mas nem tudo está certo. Os cientistas anunciaram recentemente a descoberta da doença da Xylella fastidiosa - o mesmo patógeno mortal de plantas que estrangula milhares de oliveiras mais ao sul, nas planícies mais planas de Salento, onde os olivais se estendem até onde os olhos alcançam.

Este canto quieto de Puglia é agora a ponta do norte da marcha mortal de Xylella fastidiosa, uma doença que ameaça não só esta terra rica em oliveiras, mas toda a região mediterrânica e o resto da Europa. a Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos informa que a Xylella foi encontrada em Corsica, as Ilhas Baleares e sul da França.
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Puglia, no entanto, é o marco zero.

E a próxima parada disso deadly march poderia muito bem ser o Piana degli Ulivi Millenari a poucos quilômetros de Casalini. Em caso afirmativo, a doença ameaçaria uma planície costeira ao norte de Ostuni, repleta de magníficas oliveiras antigas.

Muitos olivicultores entrevistados Olive Oil Times não acreditava que os cientistas e agências governamentais alertassem que a doença deveria ser interrompida - quanto mais com medidas drásticas, incluindo desenterrar e destruir árvores infectadas e as que estavam por perto.

Um cartaz é afixado na árvore solicitando proteção para antigas oliveiras monumentais. As oliveiras da região foram atacadas por Xylella fastidiosa, um patógeno de plantas que, segundo cientistas, está matando milhares de árvores e se espalhando para o norte (Foto: Cain Burdeau).

Um desses cultivadores é Cosimo Epifani.

Em uma manhã recente de outubro, o menino de 11 anos de idade estava reunindo azeitonas com sua família. Seu pai estava de joelhos pegando azeitonas caídas.

Em algum lugar nos bosques próximos, cientistas identificaram sete árvores infectadas com Xylella, de acordo com um site regional que monitora as infecções.

Epifani sacudiu a cabeça. Ele não acreditou: para ele, a crise da Xylella é uma invenção para enriquecer os cientistas e outros e uma conseqüência do mau gerenciamento dos pomares de oliveiras em Salento, onde árvores com folhas mortas - queima de folhas - foram notadas pela primeira vez no 2010. A doença invadiu os hectares 23,000 em Puglia, de acordo com um recent study.

"Eu não acho que isso vai acontecer aqui", disse Epifani. "É apenas um esquema de fazer dinheiro."
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Sentada em um carro, sua mãe, Maria Solfatto, concordou. Ela minimizou a gravidade da doença e acredita que a Xylella está em Puglia há muito tempo - pelo menos desde os 1950s, quando a região registrou uma queda de neve recorde.

Eles alegaram que os produtores em Salento - onde os bosques são grandes operações comerciais - estavam em falta.

"É porque eles não cuidaram de suas árvores", Epifani disse enquanto arrumava seu equipamento de coleta de azeitonas e colocava caixas cheias de azeitonas em um trailer. Era hora do almoço, pranzo.

"Eles descobriram (Xylella) porque foram procurá-lo", disse Epifani. "Isso é o que aconteceu - é isso aí."

Cosimo Epifani trabalhando com sua família em seu pomar de oliveiras perto de Casalini no Valle d'Itria, Puglia (Cain Burdeau)

Apesar dos apelos de jornais, cientistas e funcionários do governo, é comum ouvir argumentos semelhantes - e teorias ainda mais nefastas - emitidos por agricultores e ativistas ambientais.

Existem aqueles que alegam a doença was introduced por empresas agrícolas multinacionais em um lote para forçar os produtores a comprar pesticidas e herbicidas, bem como variedades de azeitonas resistentes a doenças. Há aqueles que alegam que os desenvolvedores estavam por trás da propagação da Xylella em uma trama para transformar partes da Puglia em campos de golfe e resorts turísticos. Há quem diga que a Xylella sempre existiu aqui.

Os cientistas dizem que a Xylella chegou a Puglia com a importação de plantas da Costa Rica, onde a doença é endêmica.

Esse ceticismo e negação estão contribuindo para a disseminação da doença, alertam os cientistas. A Comissão Europeia pediu a Itália para fazer mais para parar a doença, que os pesquisadores dizem que é realizado por spittlebugs. Não há cura conhecida.

"Aqueles que duvidam que a Xylella cause a doença da oliveira estão em negação", disse Alexander H. Purcell III, especialista em Xylella da Universidade da Califórnia em Berkeley. “Não fazer nada permite que a bactéria e a doença causem uma rápida disseminação. Isso acelera a disseminação da doença para seus vizinhos e o meio ambiente ”.

As apreensões dos olivicultores, no entanto, não são apenas fantasias infundadas. Em uma reviravolta estranha, eles ecoam as alegações feitas pelas autoridades italianas.

Em 2015, magistrados em Lecce anunciaram criminal investigation para saber se Xylella foi introduzido de propósito. Os magistrados disseram que o cultivo, a poda e outras medidas se mostraram eficazes. Eles também argumentaram que o uso pesado de herbicidas enfraqueceu as árvores. Sua investigação continua.

Na beira do Salento, a tragédia do surto de Xylella entra em foco.

Apenas a quilômetros 20 ao sul das colinas verdes do Valle d'Itria, bosques perto da cidade de Oria estão sob ataque. No espaço de dois anos, bosques aqui tornaram-se uma espécie de zona de guerra - uma cena de um livro ilustrado sobre pragas. Não é de admirar por que alguns chamam a Xylella de Ébola da oliveira.

Oliveira perto de Oria, na área de Salento em Puglia, que foi derrubada devido a um surto de Xylella fastidiosa. (Foto de Cain Burdeau)

Ao longo da estrada, imponentes oliveiras são cobertas de folhas frágeis marrons. Mais adiante, ainda mais bosques mostram os sinais reveladores: folhas e ramos morrendo.

"Estamos todos em apuros aqui", disse Giuseppe Cineare, um produtor de 55 anos que estava coletando azeitonas com um badalo automático. Ele disse que a doença não havia sido encontrada em seu bosque, mas que havia sido em pomares próximos. "Se continuar, todos nós seremos destruídos aqui na agricultura".

Ele balançou a cabeça e lamentou que não havia um plano claro.

"Há aqueles que estão tratando, há aqueles que não o fazem, há aqueles que estão fazendo tratamento biológico e isso não funciona", disse ele.

De sua parte, ele calculou que suas árvores não haviam sido infectadas porque ele usa produtos químicos para matar os insetos. "Eu trato as árvores", disse ele.

Não muito longe, as árvores haviam sido cortadas em tocos e completamente desenterradas.

Em um dos bosques, um fazendeiro parecia estar tentando salvar as árvores, cortando-as drasticamente até o tronco e enxertando novas mudas, presumivelmente para tornar as árvores resistentes às bactérias. Alguns varietais são acreditados para ser imune.

Em um bosque cheio de velhas árvores retorcidas, um fazendeiro idoso reclamou que as autoridades haviam considerado algumas de suas árvores infectadas.

"Olhe para eles, eles são saudáveis", disse ele, apontando para as árvores com tesouras de podar na mão. "Eles querem que nós os reduzamos", ele disse. “O que devemos fazer? O que acontece se não os reduzirmos? Eles dizem que seremos multados. Não podemos pagar multas.

Cosimo Epifani trabalhando com sua família em seu pomar de oliveiras perto de Casalini no Valle d'Itria, Puglia (Foto de Cain Burdeau).

Ele escolheu não dar seu nome porque estava envolvido em uma luta legal para salvar suas árvores de serem derrubadas. Em vez de cortar árvores, ele disse que elas precisavam ser podadas e cuidadas.

Sua fazenda - cercada e mantida cuidadosamente aparada e arada - estava espremida entre bosques onde árvores infectadas haviam sido desenterradas. Uma dessas árvores era antiga, disse o agricultor. Sua esposa apareceu e falou amargamente sobre os mandatos do governo para extirpar as árvores. Ela também escolheu não dar o nome dela.

"A Itália se tornará um deserto se eles fizerem o que eles querem que façamos", disse ela.

Mais ao longo da estrada de terra, a tragédia continuou. Mais tocos, mais bosques vazios, mais árvores douradas.

Qual é a solução? Será que Puglia erradicará todas as suas árvores infectadas e arrasará outras pessoas para impedir a propagação? O uso de herbicidas e pesticidas será a solução? A poda e a poda pesadas vão estancar sua disseminação? A introdução de bugs predadores será eficaz?

No final de outra estrada de terra e no meio de um bosque de azeitonas retorcidas, Cosimo Albertini, um podador de oliveiras e cultivador, saiu de sua fazenda para conversar. Ele também culpava as forças das trevas.

"Eles despejaram isso em nós - as multinacionais", disse ele. "Há muito interesse entre as multinacionais em Puglia."

Solicitado a esclarecer, ele afirmou sem hesitação que ele acreditava que a doença foi pulverizada em Puglia.

Ele cresceu animado. "Estamos destruindo nosso patrimônio", disse ele sobre os mandatos para desenterrar árvores infectadas e outros para criar zonas-tampão. "Este é um refúgio histórico que eles estão nos fazendo destruir."

Ele acrescentou: “Eles querem que nós extirpemos as árvores, assim como fizeram na Inglaterra com a vaca louca (doença). Eles foram compensados, mas não estão nos compensando ”.



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