A Comissão de Comércio Internacional dos EUA (USITC) lançou uma investigação sobre a competitividade global da indústria de azeite de oliva comercial dos EUA, chamada §332. A investigação, Azeite: Condições de concorrência entre os EUA e as principais indústrias fornecedoras estrangeiras, foi solicitado pelo Comitê da Câmara dos Representantes dos Estados Unidos sobre Modos e Meios e é discutido no USITC’s web site.

Embora seu enfoque seja amplo, espera-se que o estudo considere o seguinte: (1) o impacto das importações de azeite nos Estados Unidos da Espanha, Itália e países do norte da África (por exemplo, Tunísia) no mercado dos EUA e Produtores dos EUA; (2) condições enfrentadas no exterior pelos exportadores de azeite dos EUA; e, (3) práticas de rotulagem de produtos e seu impacto no mercado.

A USITC emite um relatório em investigações do §332, dando suas descobertas objetivas e análises independentes sobre o assunto investigado. A USITC não faz recomendações sobre políticas ou outros assuntos, ou toma qualquer outra ação, nessas investigações puramente de apuração de fatos. Mais uma vez, trata-se apenas de uma investigação de apuração de fatos, ela mesma não tendo impacto direto sobre o comércio (restritivo ou não).

Mas tais investigações do §332 são freqüentemente seguidas por ações comerciais dos EUA que podem ter um impacto comercial, incluindo a limitação de importações. Por exemplo, as investigações antidumping (AD) ou de compensação (CVD) analisam se as importações nos Estados Unidos são vendidas a preços injustamente baixos devido a dumping ou subsídios do governo, que prejudicam (ou ameaçam ferir) uma indústria dos EUA. Em caso afirmativo, impostos de importação AD / CVD são impostos. Ou uma investigação da §332 pode levar a objeções dos EUA a crer em barreiras ao comércio exterior ou práticas comerciais desleais (como subsídios), seguidas às vezes com queixas formais registradas na OMC ou ações do USTR contra as objeções a práticas estrangeiras. Todos os itens acima ocorreram antes das investigações do US301. As investigações da Seção 332 não são solicitadas de forma ociosa. Eles são solicitados para um propósito / objetivo.

Vale ressaltar que os relatórios da imprensa indicam que global olive oil industry tem enfrentado uma crise de preços, com preços de venda abaixo do custo ou níveis razoáveis, e pedidos públicos de subsídios para sobreviver (por exemplo, na Europa). Tais condições podem levar a ações AD / CVD. Na verdade, eles têm como azeite, em particular no Peru, África do Sul, Austrália, Argentina e México - contra European olive oil subsidies (várias dessas ações falharam por não seguir as regras do ADTO / CVD da OMC). As partes domésticas (EUA) frequentemente buscam relatórios favoráveis ​​da USITC §332 e, em seguida, citam esses relatórios em ações de acompanhamento de AD / CVD.

Também digno de nota, U.S. olive oil producers buscaram padrões de rotulagem de qualidade do produto que pudessem afetar as importações. A USITC é responsável pelas investigações da §337, que podem abranger práticas de importação enganosas, como a qualidade do produto representado (alguns alegam que isso é um problema com o azeite de oliva). As investigações da Seção 337 podem levar a um pedido da USITC excluindo importações acusadas do mercado norte-americano, desde que a prática fraudulenta reivindicada continue. As investigações da Seção 337 só podem começar com a apresentação de uma queixa pelos produtores dos EUA.

A USITC disse que até agosto 12, a 2013 apresentaria seu relatório sobre esta investigação sobre o azeite de oliva §332 ao comitê da Câmara solicitando-o. Ao fazer isso, a USITC planeja realizar uma audiência pública em dezembro 5, 2012 (se solicitado por qualquer parte até novembro 14, 2012); e as submissões escritas devem ser entregues até fevereiro 12, 2013. As partes interessadas (produtores nacionais dos EUA, importadores americanos e / ou exportadores / produtores estrangeiros) participam frequentemente em investigações da §332 para proteger os seus interesses.

Esta investigação do azeite de oliva §332 tem a intenção de ser bastante interessante, quanto a questões levantadas e contestadas, e implicações para futuras ações comerciais. Geralmente, os produtores dos EUA não empreendem esforços para fazer com que o Congresso dos EUA solicite uma investigação do §332, a menos que tenham algum objetivo final em mente. Aumentando olive oil imports nos Estados Unidos (agora em quase US $ 1 bilhões, a uma taxa anual), e seus valores unitários em declínio, nos últimos três anos, e especialmente até agora em 2012, podem ser uma indicação de ações comerciais potenciais - como tem sido em outras indústrias.


Dr. Peter Koenig, Squire Sanders (EUA) LLP, Washington DC, telefone para 202 669 1901. Squire Sanders é especialista em casos de direito comercial dos EUA, incluindo USITC §332, investigações AD / CVD e §337, tem uma forte prática de lobby, bem como participa de ações de AD / CVD em todo o mundo. A Squire Sanders é uma firma de advocacia global com escritórios nos Estados Unidos (incluindo Washington DC e Califórnia), Europa, Austrália, Argentina, Peru e Norte da África e co-consultora na África do Sul e no México.

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