O sócio de Azienda Agricola Miccione, Dario Calogero (à esquerda) e o engenheiro agrônomo Luigi Larocca

Embora muitos produtores na Itália e em outros países europeus sintam tristemente a pequena produção (se houver) de suas colheitas e se deparam com uma baixa renda, outros estão satisfeitos com seus resultados e orgulhosamente mostram o trabalho em andamento na colheita e pressionando redes sociais.

É o caso da fazenda Miccione em Buccheri, uma pequena vila na área remota de Monti Iblei, no sudeste da Sicília, conhecida pela excelente qualidade de seus azeites virgens extra com cheiro de tomate.

Provavelmente devido à altitude (Buccheri está a 820 m ou 2,690 pés acima do nível do mar) e ao bom tempo que abençoou o verão siciliano, as oliveiras não foram atacadas por olive fly ou outros parasitas e estavam em excelentes condições no momento da colheita.

A grande atenção dada pelos proprietários à qualidade é um fator que contribui, e explica como a Miccione conseguiu um reconhecimento impressionante pelo primeiro lançamento de seu produto homônimo no ano passado, incluindo um Gold Award at NYIOOC 2014.

A fazenda não é padrão em nenhum aspecto: nenhuma terra herdada, nenhuma tradição familiar antiga para preservar, apenas uma grande paixão e uma forte força de vontade que reuniu duas famílias.

Um de seus fundadores é Daniele Miccione, jornalista que escreve sobre comida e esporte e atualmente editora-chefe do principal jornal diário de esportes da Itália. Nascido em Catania, não muito longe de Buccheri, viveu em Milão por um longo tempo antes de descobrir a remota vila quando seu irmão se mudou para Buccheri. “Fui visitá-lo”, disse Daniele, “e então descobri esta vila encantadora e suas antigas tradições, incluindo a produção de azeite”.

A decisão de comprar um olival antigo no 2011 foi mais emocional do que uma intenção de entrar no olive oil busi­ness: “Compramos a terra de um velho que não era mais capaz de cuidar dela. Está localizado em uma área de difícil acesso fora da vila, chamada 'a stritta' (o estreito), em uma espécie de desfiladeiro onde ficavam as cidades antigas dos ex-habitantes desta parte da Sicília ”, disse Miccione.

“Era um lugar de uma beleza impressionante e de partir o coração. (O velho) nos contou a história do lugar: essas eram as terras mais pobres que foram dadas aos veteranos da Primeira Guerra Mundial como compensação. Seu pai, que era pastor, conduziu suas ovelhas para lá e, à noite, ele construiu o muro de pedra seco para marcar sua terra. O velho ainda era capaz de descrever todas as árvores que seu pai plantou. Percebemos que precisávamos preservar essa tradição, mas trabalhar de uma maneira mais moderna, eficaz e consciente da qualidade. ”

Em pouco tempo, as coisas ficaram sérias; ele envolveu um amigo como parceiro da nova empresa e suas famílias, incluindo suas filhas e filho, tornaram-se parte da equipe. Eles compraram mais olivais e pediram a um agrônomo experiente, Luigi la Rocca, para ajudá-los a produzir um ótimo azeite.

"Aqui existe uma matéria-prima fantástica, a Tonda Iblea, que é uma grande variedade e Buccheri é a melhor localização da região", disse Daniele. "Sabíamos que podíamos ter uma qualidade muito alta, mas isso exigia muita atenção e cuidado e também tínhamos que equilibrar os livros".

Azeitonas Olivastro Selvagens usadas para fazer a Mistura TondaPiù na Fazenda Miccione

A colheita de azeitonas não pode ser feita com máquinas aqui, devido à terra íngreme e com terraços. A colheita precoce e a prensagem imediata em um moderno e próximo moinho de azeitonas prometem alta qualidade, mas um baixo rendimento. Os resultados foram tranquilizadores, e este ano eles criaram quatro diferentes extra vir­gin olive oils- todos feitos com azeitonas Tonda Iblea.

Ao lado do azeite de Tuttotonda, eles criam dois “crus” com o nome das propriedades únicas onde as oliveiras crescem: Pietrenere, onde os olivais enfrentam o vulcão Etna e o chão é feito de pedras negras, dando ao azeite um caráter forte e picante; e Terrealte, das árvores centenárias que crescem na área acima da vila, quase no topo da montanha.

Eles também decidiram experimentar uma mistura entre Tonda Iblea e azeitonas selvagens cultivadas na terra de um amigo. Enquanto as azeitonas selvagens são pequenas e muito difíceis de colher. eles podem dar uma reviravolta inesperada no azeite que será chamado TondaPiù.

Enquanto a colheita e a prensagem são feitas e o azeite repousa nos cubas de aço inoxidável, Daniele e seus parceiros estão trabalhando no design de etiquetas e em um site com a ajuda da designer alemã Laura Buddensieg e da fotógrafa Diana Thorimbert. Envolver amigos e clientes na vida da fazenda faz parte da filosofia aqui.

“Para nós, esta é uma aventura familiar agradável”, explica Miccione, “mas estamos profundamente envolvidos e seguimos pessoalmente os procedimentos de colheita e moagem. Queremos realmente mostrar à população local que é possível produzir um ótimo azeite aqui e vendê-lo pelo preço certo; muitos produtores estão abandonando os bosques porque estão velhos e cansados ​​e seus filhos não querem cuidar deles. ”

"Eles podem ter um produto fantástico, mas não sabem como torná-lo lucrativo", continuou ele. “Acreditamos profundamente nos azeites de variedade única para aprimorar os recursos do Tonda Iblea.” Miccione espera abrir um showroom na vila e uma sala de degustação, na esperança de compartilhar anotações com outros produtores.

“Sabemos que não podemos produzir grandes quantidades aqui, por isso temos que trabalhar com qualidade, embalagem e comunicação. Temos que encontrar o equilíbrio entre qualidade e rentabilidade. Mas devo dizer que olhar para o Etna dos olivais ao amanhecer recompensa todos os esforços feitos. ”

Mt. Etna from Miccione Farm


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