Europa

Processo de autenticação química pode verificar as origens do azeite

Um projeto de pesquisa de três anos da Universidade de Salento, na Itália, produziu um novo processo de geração de imagens químicas que pode certificar as origens das misturas de azeite.

Jun. 14, 2018
Por Ivy Pepin

Notícias recentes

Com seus benefícios de saúde amplamente elogiados e presença amada em pratos de todo o mundo, o peso comercial do azeite extra-virgem está em ascensão. Mas, à medida que o ouro líquido da culinária aumenta em valor, aumenta também o risco de os distribuidores diluirem o EVOO puro com azeites de sementes refinados - o que significa que sua mistura de azeites pode não ser exatamente o que diz o rótulo.

Atualmente, nenhum processo científico oficial pode certificar a autenticidade e a origem geográfica de um lote. E desde 2009, quando Regulamento UE 182 Como distribuidores autorizados em todos os países europeus rotularam seus azeites com a origem geográfica das azeitonas, a necessidade de uma metodologia oficial de verificação tornou-se mais urgente. Mas, graças a um projeto de pesquisa de três anos conduzido por Francesco Paolo Fanizzi, da Universidade de Salento, em Lecce, Itália, um novo procedimento de autenticação química poderia fornecer uma solução.

A região da Apúlia, no sudeste da Itália, é o principal produtor de EVOO no país. É também o site da Universidade de Salento, onde Fanizzi é professor de química geral e inorgânica. "Há alguns anos ”, ele disse, "Percebi que a avaliação da origem geográfica é um fator essencial para fornecer aos clientes um produto totalmente rastreável e, ao mesmo tempo, melhorar a economia local. ”

Ao longo de três anos de pesquisa, a Fanizzi desenvolveu um procedimento que utiliza Ressonância magnética nuclear (RMN) para capturar imagens de amostras EVOO de várias regiões do sul da Itália. Essas imagens fornecem modelos de referência, que podem ser comparados posteriormente às misturas do EVOO para validar ou revogar sua autenticidade.

Fanizzi compara a abordagem de tomar uma "impressão digital de azeite ”, criando um instantâneo de todas as moléculas contidas em uma amostra de azeite. Este instantâneo inclui os fatores genéticos (cultivares de oliva) e os fatores externos (como solo e clima de uma área geográfica específica) onde o azeite se originou. Esses dados podem ser inseridos em bancos de dados de referência, que podem ser usados ​​para avaliar as origens dos EVOOs.

Anúncios

As aplicações futuras da metodologia são promissoras. "Existem compromissos nos níveis nacional (Itália) e internacional para o uso extensivo desses bancos de dados, mas uma enorme quantidade de trabalho é necessária para um mapeamento abrangente das cultivares e áreas geográficas mais relevantes onde os EVOOs se originam ”, disse Fanizzi. "Por outro lado, no momento, podemos facilmente colocar uma espécie de barreira em torno de um EVOO específico para reforçar com um banco de dados a área geográfica de produção declarada pelo rótulo. Temos várias colaborações em andamento com empresas, como a Certified Origins, visando esse objetivo. ”

À medida que a produção de azeite se torna cada vez mais comercializada, a integração de autenticação NMR sofisticada pode parecer um afastamento da tradição. Mas poderia, em última análise, salvaguardar a integridade dos produtores, fornecedores e consumidores, garantindo que o azeite seja mantido com o mais alto padrão em todas as etapas do processo. Isso é o mais tradicional possível.





Notícias relacionadas