Processo de autenticação química pode verificar as origens do azeite

Um projeto de pesquisa de três anos da Universidade de Salento, na Itália, produziu um novo processo de geração de imagens químicas que pode certificar as origens das blends de azeite.

Jun. 14, 2018
Por Ivy Pepin

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Com seus benefícios para a saúde amplamente elogiados e sua presença amada em pratos ao redor do mundo, o peso comercial do azeite de oliva extra virgem está aumentando. Mas à medida que o ouro líquido para cozinhar aumenta em valor, aumenta também o risco de distribuidores diluir EVOO puro com azeites de sementes refinados - o que significa que sua blend de azeite pode não ser exatamente o que seu rótulo diz. 

Atualmente, nenhum processo científico oficial pode certificar a autenticidade e a origem geográfica de um lote. E desde 2009, quando Regulamento UE 182 Os distribuidores obrigados em todos os países europeus a rotular os seus azeites com a origem geográfica das azeitonas, a necessidade de uma metodologia de verificação oficial apenas se tornou mais urgente. Mas, graças a um projeto de pesquisa de três anos conduzido por Francesco Paolo Fanizzi, da Universidade de Salento em Lecce, Itália, um novo procedimento de autenticação química pode fornecer uma solução. 

A região de Apúlia, no sudeste da Itália, é o principal produtor de EVOO do país. É também o site da Universidade de Salento, onde Fanizzi é professor de química geral e inorgânica. "Há alguns anos ”, ele disse, "Percebi que a avaliação da origem geográfica é um fator chave para fornecer aos clientes um produto totalmente rastreável e, ao mesmo tempo, para melhorar a economia local. ” 

Ao longo de três anos de pesquisa, Fanizzi desenvolveu um procedimento que utiliza Ressonância magnética nuclear (NMR) para obter imagens de amostras EVOO de várias regiões do sul da Itália. Essas imagens fornecem modelos de referência, que mais tarde podem ser comparados às combinações EVOO para validar ou revogar sua autenticidade. 

Fanizzi compara a abordagem de tomar uma "impressão digital do azeite de oliva ”, criando um instantâneo de todas as moléculas contidas em uma amostra de azeite. Este instantâneo inclui os fatores genéticos (cultivares de azeitona) e os fatores externos (como solo e clima de uma área geográfica específica) de onde o azeite se originou. Esses dados podem ser inseridos em bancos de dados de referência, que podem então ser usados ​​para avaliar as origens dos EVOOs. 

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As aplicações futuras da metodologia são promissoras. "Existem compromissos a nível nacional (Itália) e internacional para o uso extensivo dessas bases de dados, mas é necessário muito trabalho para um mapeamento abrangente das cultivares e áreas geográficas mais relevantes de origem dos EVOOs ”, disse Fanizzi. "Por outro lado, no momento, podemos facilmente colocar uma espécie de cerca em torno de um EVOO específico para apoiar com um banco de dados a área geográfica de produção declarada pelo rótulo. Temos várias colaborações contínuas com empresas, como a Certified Origins, com esse objetivo. ” 

À medida que a produção de azeite de oliva se torna cada vez mais comercializada, a integração da autenticação sofisticada de NMR pode parecer um desvio da tradição. Mas poderia, em última análise, salvaguardar a integridade dos produtores, fornecedores e consumidores, garantindo que o azeite de oliva seja considerado o mais alto padrão em cada etapa do processo. Isso é o mais tradicional possível.





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