Projeto da UE visa melhorar a competitividade do setor de azeite no Mediterrâneo

Um novo projeto desenvolverá técnicas de controle e produção de qualidade para ajudar os produtores, ao mesmo tempo em que educa os consumidores sobre os benefícios à saúde do azeite de oléo altamente fenólico e certifica os benefícios para a saúde.

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Jul. 6, 2017
Por Lisa Radinovsky
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O Fundo Europeu de Desenvolvimento Regional está financiando um projeto de cinco países que visa aumentar a competitividade dos produtores de azeite do Mediterrâneo, desenvolvendo e aplicando "produção inovadora e metodologias de controle de qualidade que conduzem a azeite com propriedades de proteção da saúde aprimoradas ”, conforme reconhecido pelo regulamento da UE 432/2012. Parte do projeto ARISTOIL será um novo World Olive Center for Health, sem fins lucrativos, que envolverá cientistas europeus e americanos.

Políticos gregos proeminentes e cientistas gregos, cipriotas e americanos e produtores de azeite participaram de um evento no antigo edifício do parlamento em Atenas em 11 de maio. Lá, Nikolaos Krimnianiotis e Prokopios Magiatis apresentaram uma visão geral do projeto e professores compartilharam as descobertas de estudos recentes , Dan Flynn do UC Davis Olive Center discutiu o marketing do azeite, Eleni Melliou explicou o papel do World Olive Center for Health e os prêmios Olympia Health & Nutrition foram apresentados aos produtores de azeites de oliva extra virgem com alto teor fenólico.

O evento apresentou o projeto europeu Interreg Med ARISTOIL, que inclui dez parceiros principais da Grécia, Itália, Espanha, Chipre e Croácia, além de vários outros parceiros associados. A descrição do projeto ARISTOIL em sua página do LinkedIn indica que "95% do azeite mundial é produzido no Mediterrâneo ”, onde o baixo preço médio do azeite em comparação com seus custos de produção se combina com a concorrência de azeites de sementes de outras regiões para criar sérios desafios financeiros no setor de azeite.

Para ajudar a aliviar essas dificuldades, o projeto desenvolverá técnicas inovadoras de controle de qualidade e produção para ajudar os produtores que desejam produzir azeite virgem extra especialmente saudável, além de educar os consumidores sobre os benefícios à saúde do azeite com alto teor de fenólicos e certificar esses benefícios de acordo com a Regulamento UE 432/2012 (a única alegação de saúde oficial europeia para o azeite).

Mais especificamente, como indica a página do LinkedIn, o projeto apoiará a produção de um "produto inovador de azeite ... que pode ser usado pelos produtores para análises rápidas de azeite no campo ”para ajudá-los a determinar quando colher azeitonas para produzir o azeite de oliva mais fenólico. Os produtores receberão informações claras e um guia para a produção de azeite. Sessões de treinamento e seminários para produtores de azeite e moleiros devem educar os participantes sobre métodos e ferramentas de produção inovadores. "Dias de informação ”para consumidores nos países participantes informarão sobre os benefícios para a saúde de azeite de oliva com alto teor de fenólicos. Os sites chegarão a consumidores de outras partes do mundo, como os membros do projeto farão em exposições internacionais.

Procurando desenvolver "a 'marca de alta qualidade para o azeite produzido na área do Mediterrâneo que atende aos padrões específicos mínimos ”, o projeto ARISTOIL desenvolverá um procedimento padronizado para a certificação de azeite com a declaração de saúde da UE. O projeto vai estabelecer dois centros de certificação, um na Espanha e o outro no recentemente anunciado World Olive Center for Health na Grécia. Além disso, "será desenvolvido um cluster mediterrâneo de atores-chave do setor do azeite ... para facilitar o trabalho em rede e a cooperação ”em toda a região. A comunicação será realizada por meio de um site atualmente em construção, que compartilhará informações sobre "novas oportunidades de mercado, exposições, seminários, demandas e outras idéias ”(eventualmente em inglês e grego).

Prokopios Magiatis, professor associado da faculdade de farmácia da Universidade de Atenas, explicou a Olive Oil Times que o World Olive Center for Health, sem fins lucrativos, não apenas certificará os azeites de oliva com alegações de saúde, mas também organizará os prêmios Olympia Health & Nutrition para azeites de alto teor fenólico em colaboração com a Universidade de Atenas. Além disso, "o objetivo mais amplo do centro no futuro é realizar ou apoiar pesquisas relacionadas a todos os aspectos de produtos de oliva e saúde ”.

Magiatis e o cientista e químico de alimentos da Universidade de Atenas Eleni Melliou "terá a principal responsabilidade pela operação do centro, porque ficará sediado na Grécia ”, como relatou Magiatis. Os membros fundadores também incluem Stefanos Kales da Harvard Medical School, Diomedes Logothetis da Faculdade de Ciências da Saúde da Northeastern University e Dan Flynn da Universidade da Califórnia Davis; mais cientistas se juntarão no futuro. Instalado temporariamente na Universidade de Atenas, os escritórios principais do centro permanecerão em Atenas, com escritórios adicionais em outras cidades.

O vice-ministro grego do Desenvolvimento Rural e Alimentação, Vassilios Kokkalis, participou da cerimônia anunciando a criação do Centro Mundial de Azeitona para a Saúde, observando que, se a competitividade da indústria de azeite no Mediterrâneo for reforçada, isso também aumentará a receita de olivicultores. Como Evangelos Mitrousias escreveu para o ERT, o site público de rádio e TV da Grécia, a cerimônia para a criação do centro foi precedida por "o enxerto de uma oliveira do local sagrado de Pnyx com a variedade Olympia da Antiga Olímpia, simbolizando uma viagem a uma nova era na terra do azeite, na Grécia e internacionalmente. ”



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