Depois de incêndios florestais, produtores da Califórnia encontram inspiração na colheita

Os olivicultores da Califórnia discutem os rendimentos esperados deste ano, bem como os desafios e recompensas de seu trabalho.

McEvoy Ranch
Novembro 30, 2017
Por Mary West
McEvoy Ranch

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Com a colheita da azeitona 2017 em pleno andamento na Califórnia, Olive Oil Times perguntou Samantha Dorsey, do McEvoy Ranch, Brady Whitlow, da Corto Olive Co., Pablo Voitzuk, da Pacific Sun Farms e Jon Sciabica, da Nick Sciabica & Sons, como estava indo até agora. As quatro empresas esperam bons rendimentos.

Esses momentos, para nós que amamos profundamente o que fazemos, são quase tão curativos e poderosos quanto o próprio azeite.- Pablo Voitzuk, Pacific Sun Farms

A colheita é um período tão intenso, pois os esforços do ano inteiro dependem de seis a oito semanas de trabalho exaustivo. No entanto, também é ricamente recompensador, disseram os agricultores. O amor dos produtores pelo trabalho foi evidente em suas respostas a este repórter.

Enquanto as consequências dos incêndios florestais que varreu Os condados de Napa e Sonoma no mês passado estão por toda parte, e quase todo mundo conhece alguém que perdeu uma casa, esses fazendeiros se saíram bem.

"Felizmente, nossa colheita de azeitonas não é afetada pelos incêndios. Nossos funcionários também são sãos e salvos e agradecem aos socorristas que trabalharam tão incrivelmente duro durante os incêndios. Fizemos alguns testes com o UC Davis Olive Center e, felizmente, não provamos nenhum sabor estranho em nosso azeite este ano devido aos incêndios em North Bay ”, disse Dorsey.

Samantha Dorsey do rancho de McEvoy

Pacific Sun Farms moeu algumas azeitonas de terceiros cultivadas perto dos incêndios, mas Voitzuk expressou alívio ao descobrir que as azeitonas pareciam mais resistentes aos efeitos da exposição à fumaça do que as uvas. "Nesse sentido, como sabemos pelas experiências de alguns colegas na Itália e agora nos nossos, as azeitonas não são tão vulneráveis ​​a esse tipo de estresse quanto as uvas. ”

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No geral, os produtores preveem rendimentos relativamente bons a melhores que a média este ano. "Deve ser uma colheita forte para a Califórnia em termos de quantidade e qualidade total ”, afirmou Sciabica. "É muito necessário para atender a grande demanda. Os americanos parecem ter uma sede insaciável de azeite da Califórnia. ”

McEvoy Ranch antecipa 100 toneladas de frutas, enquanto a Pacific Sun Farms prevê 20,000 galões de azeite. Corto Olive estima coletar 20,000 toneladas de frutas e produzir 800,000 galões de azeite. Nick Sciabica & Sons espera 100,000 galões de azeite.

Uma grande dificuldade associada à colheita envolve a condensação do trabalho no curto espaço de tempo. "O desafio é sempre aproveitar ao máximo a janela de tempo que o clima apresenta entre os dias quentes de outubro e os dias frios de meados de dezembro, quando temos um alto risco de geada ”, afirmou Voitzuk. "Nossa moagem ocorre durante essas seis a oito semanas. O ritmo é muito intenso, pois queremos fresar cada cultivar no momento ideal e o tempo é muito limitado. ”

Outro desafio de colheita relacionado ao clima é a chuva. "Nós não colhemos na chuva para evitar problemas com nossas árvores. Consequentemente, muitos atrasos nas chuvas nos atrasarão. Se desacelerarmos demais, corremos o risco de ocorrer um evento de congelamento no final da colheita ”, acrescentou Whitlow.

Quando perguntados sobre as recompensas não monetárias da colheita, todos os quatro produtores se tornaram eloquentes. Era óbvio que eles encontraram profundo orgulho em seu trabalho e o consideram ricamente gratificante. Whitlow comparou o final da colheita com a satisfação que surge após uma longa corrida. "Como no final de uma maratona, estamos felizes com nossa conquista. Sempre nos reunimos para rever a temporada com camaradagem e histórias de desafios superados. Dormimos bem sabendo que somos bons no que fazemos e temos orgulho de poder oferecer nosso azeite a outras pessoas. ”

Dorsey expressou a empolgação de ver e provar o produto final do trabalho duro de sua equipe. "A colheita é absolutamente a época mais emocionante e emocionante do ano. Cheirar e provar o azeite que sai diretamente do separador vertical está sempre em movimento. Todos os pedacinhos de frutas que temos servido durante toda a temporada agora liberam seu azeite verde dourado em uma variedade tão dramática de aromas e sabores. ”

Voitzuk falou de como a alegria de fazer azeite eclipsou todas as dificuldades encontradas durante a colheita. "Após a colheita, é produzido um excelente azeite, que nos permite esquecer os negativos e nos lembra completamente o porquê disso. Aconteceu uma coisa boa, e fazemos parte disso. Esses momentos, para nós que amamos profundamente o que fazemos, são quase tão curativos e poderosos quanto o próprio azeite. ”

Sciabica encontrou inspiração na longa história do empresa familiar de quarta geração: "As pessoas que compram nosso petrazeite ainda contam histórias da primeira vez que conheceram meu avô em um mercado de agricultores ou em uma cozinha de restaurante. Ironicamente, não é sobre o azeite, é sobre o orgulho de entrar no trabalho todos os dias. ”


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