Depois de incêndios florestais, produtores da Califórnia encontram inspiração na colheita

Os olivicultores da Califórnia discutem os rendimentos esperados deste ano, bem como os desafios e recompensas de seu trabalho.

McEvoy Ranch
Novembro 30, 2017
Por Mary West
McEvoy Ranch

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Com a colheita da azeitona 2017 em pleno andamento na Califórnia, Olive Oil Times perguntou Samantha Dorsey da fazenda McEvoy, Brady Whitlow da Corto Olive Co., Pablo Voitzuk da Pacific Sun Farms e Jon Sciabica da Nick Sciabica & Sons como estava indo até agora. As quatro empresas esperam bons rendimentos.

Esses momentos, para nós que amamos profundamente o que fazemos, são quase tão curativos e poderosos quanto o próprio azeite.- Pablo Voitzuk, Pacific Sun Farms

A colheita é um período tão intenso, pois os esforços do ano inteiro dependem de seis a oito semanas de trabalho exaustivo. No entanto, também é ricamente recompensador, disseram os agricultores. O amor dos produtores pelo trabalho foi evidente em suas respostas a este repórter.

Enquanto as consequências dos incêndios florestais que varreu Os condados de Napa e Sonoma no mês passado estão por toda parte, e quase todo mundo conhece alguém que perdeu uma casa, esses fazendeiros se deram bem.

"Felizmente, nossa colheita de azeitonas não é afetada pelos incêndios. Nossos funcionários também estão sãos e salvos e gratos às equipes de emergência que trabalharam tão arduamente durante os incêndios. Fizemos alguns testes com o UC Davis Olive Center e, felizmente, não experimentamos nenhum sabor estranho em nosso azeite de oliva este ano devido aos incêndios em North Bay ”, disse Dorsey.

Samantha Dorsey do rancho de McEvoy

Pacific Sun Farms moeu algumas azeitonas de terceiros cultivadas perto dos incêndios, mas Voitzuk expressou alívio ao descobrir que as azeitonas pareciam mais resistentes aos efeitos da exposição à fumaça do que as uvas. "Nesse sentido, como sabemos pelas experiências de alguns colegas na Itália e agora nos nossos, as azeitonas não são tão vulneráveis ​​a esse tipo de estresse quanto as uvas. ”

No geral, os produtores preveem rendimentos relativamente bons a melhores que a média este ano. "Deve ser uma safra forte para a Califórnia em termos de quantidade e qualidade total ”, disse Sciabica. "É muito necessário para atender a grande demanda. Os americanos parecem ter uma sede insaciável de azeite da Califórnia. ”

McEvoy Ranch antecipa 100 toneladas de frutas, enquanto a Pacific Sun Farms prevê 20,000 galões de azeite. Corto Olive estima a coleta de 20,000 toneladas de frutas e produção de 800,000 galões de azeite. Nick Sciabica & Sons espera por 100,000 galões de azeite.

Uma grande dificuldade associada à colheita envolve a condensação do trabalho no curto espaço de tempo. "O desafio é sempre aproveitar ao máximo a janela de tempo que o clima apresenta entre os dias quentes de outubro e os dias frios de meados de dezembro, quando temos alto risco de geadas ”, disse Voitzuk. "Nossa moagem ocorre durante essas seis a oito semanas. O ritmo é muito intenso, pois queremos fresar cada cultivar no momento ideal e o tempo é muito limitado. ”

Outro desafio de colheita relacionado ao clima é a chuva. "Não colhemos na chuva para evitar problemas com nossas árvores. Conseqüentemente, muitos atrasos nas chuvas irão nos atrasar. Se desacelerarmos muito, corremos o risco de ter um evento de congelamento no final da colheita ”, acrescentou Whitlow.

Quando questionados sobre as recompensas não monetárias da colheita, todos os quatro produtores foram eloqüentes. Era óbvio que eles sentiam um profundo orgulho por seu trabalho e o consideravam extremamente gratificante. Whitlow comparou o fim da colheita com a satisfação que vem depois de correr uma longa corrida. "Como no final de uma maratona, estamos felizes com nossa conquista. Sempre nos reunimos para rever a temporada com camaradagem e histórias de desafios superados. Dormimos bem sabendo que somos bons no que fazemos e temos orgulho de poder oferecer o nosso azeite aos outros. ”

Dorsey expressou a empolgação de ver e provar o produto final do trabalho duro de sua equipe. "A colheita é absolutamente a época mais emocionante e estimulante do ano. Para cheirar e saborear o azeite que sai diretamente do separador vertical está sempre em movimento. Todos aqueles pedacinhos de fruta que cuidamos durante toda a temporada agora liberam seu azeite verde dourado em uma gama dramática de aromas e sabores. ”

Voitzuk falou de como a alegria de fazer azeite eclipsou todas as dificuldades encontradas durante a colheita. "Após a colheita, é feito um ótimo azeite, que nos permite esquecer os negativos e nos lembra completamente por que fazemos isso. Aconteceu uma coisa boa e nós fazemos parte dela. Esses momentos, para nós que amamos profundamente o que fazemos, são quase tão curativos e poderosos quanto o próprio azeite. ”

Sciabica encontrou inspiração na longa história do empresa familiar de quarta geração: "As pessoas que compram nosso azeite ainda contam histórias da primeira vez que conheceram meu avô em um mercado de fazendeiros ou na cozinha de um restaurante. Ironicamente, não se trata de azeite de oliva, mas de sentir orgulho de ir trabalhar todos os dias ”.


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