O clima incomum pode ser problemático para a colheita de azeitonas da Califórnia

Um inverno quente seguido por vários furos de primavera levou a menos oliveiras florescendo na região central da Califórnia.

Jun. 11, 2018
Por Daniel Dawson

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Alguns dias de inverno excepcionalmente quentes, juntamente com um recente congelamento da primavera, afetaram a forma como as oliveiras estão florescendo até agora este ano na Califórnia. 

Isso levou alguns produtores de azeitona a ter uma visão cada vez mais pessimista do rendimento deste ano, o que, segundo uma estimativa não oficial da Conselho de Azeite da Califórnia, pode ser 25 a 35 por cento menor que no ano passado.

É como se as árvores estivessem confusas sobre quando é primavera. Também resultou em uma floração menor do que o esperado em geral.- Phil Asquith, Azeite Ojai

"No geral, estamos um pouco pessimistas. A floração, em geral, tem sido muito pobre, muitos pomares na verdade têm uma luz muito, quase nenhuma floração ”, disse Dani Lightle, consultora de sistemas de extensão cooperativa de pomar do condado de Glenn, ao site de notícias agrícolas Agnet. "Há um pomar aqui ou ali que parece muito bom, mas, no geral, é um pouco sombrio. ” 

Parte da diminuição foi atribuída a muitos olivicultores do estado que entraram em um ano ruim após uma boa colheita no ano passado. No entanto, tanto fazendeiros quanto cientistas concordam que os padrões climáticos erráticos também têm sido um fator. 

"Acho que a geada provavelmente foi um fator ”, disse Lightle Olive Oil Times. "Nesta área, a floração era fraca nos condados de Glenn e Tehama na maioria dos pomares que observei. ” 

Steve Sibbett é conselheiro agrícola emérito da Universidade da Califórnia em Davis. Ele disse que, embora não tenha acompanhado ativamente os efeitos do clima nas safras de 2018, as flutuações de temperatura no final do inverno e na primavera afetam negativamente o florescimento das oliveiras. 

"O final do inverno e o início da primavera danificam o desenvolvimento de botões de frutas ”, disse ele. Olive Oil Times. "Tal evento ocorreu em fevereiro passado, após um período de aquecimento que encorajou o crescimento a começar. Quanto dano, se houver, é desconhecido para mim e é provavelmente variável devido à área. ” 

Phil Asquith de Azeite de oliva Ojai, que está localizado perto de Santa Bárbara, no sul da Califórnia, disse ter notado o impacto das flutuações de temperatura em suas oliveiras. Ele disse que as oscilações de temperatura fizeram com que algumas árvores florescessem quase dois meses antes que outras. 

"Algo afetou a floração aqui, e estamos vendo um fenômeno estranho. Algumas de nossas árvores floresceram normalmente e outras cerca de seis semanas depois ”, disse ele Olive Oil Times. "Nunca foi em lotes assim, geralmente de uma vez. É como se as árvores estivessem confusas sobre quando é primavera. Também resultou em uma floração menor do que o esperado em geral. ” 

As flutuações de temperatura deste ano são semelhantes ao que aconteceu em 2006, que foi um dos menores tamanhos de safra para os olivicultores no último quarto de século, de acordo com Lightle. No entanto, ela disse que ainda é muito cedo para dizer se os padrões climáticos incomuns deste ano irão prejudicar a safra na mesma medida. 

"Na verdade, vimos uma situação semelhante por volta de 2006, onde houve um clima excepcionalmente quente seguido por um período de congelamento prolongado, semelhante ao que vimos na primavera ”, disse ela. 

Louise Ferguson, diretora do Centro de Informações de Frutas e Nozes da UC Davis, disse que o clima da Califórnia está mudando e que as flutuações de temperatura durante a primavera e o outono provavelmente continuarão ocorrendo. 

"Sim, haverá mais flutuação de temperatura, como uma queda quente tardia com congelamentos repentinos ”, disse Ferguson. Olive Oil Times. "E o aquecimento irregular seguido de frio na primavera irá danificar a floração precoce e a frutificação. ” 

Ferguson também disse que havia muito pouco que os agricultores pudessem fazer para mitigar os efeitos das flutuações de temperatura além de plantar cultivares adequadas ao clima e não irrigar as árvores tarde demais no outono. 

Richard Meisler de Oliveiras de San Miguel concorda que o cultivo de variedades apropriadas para cada região da Califórnia pode mitigar os danos causados ​​por essas flutuações climáticas. Suas oliveiras estão localizadas no centro-oeste da Califórnia, que tem um microclima único, e ele não percebeu uma floração menor do que o normal. 

"O clima de San Miguel é mais quente e frio do que nas áreas circundantes. Chamamos isso de microclima ”, disse ele Olive Oil Times. "Nossas árvores são as variedades adequadas para o clima da Costa Central. Eles podem tolerar temperaturas abaixo de zero até certo ponto. ” 

Meisler também destacou que cada parte do estado tem um clima ligeiramente diferente. Portanto, não há uma única variedade ou conjunto de estratégias que podem ser aplicadas uniformemente. 

"Em uma fazenda em Paso Robles, a 10 quilômetros de San Miguel, o clima é um pouco diferente ”, disse ele. “[Este ano,] suas azeitonas são maiores que as nossas e suas árvores estão carregadas. A Mãe Natureza conta a história ”, disse Meisler. 

O California Olive Council terá uma reunião de diretoria em 12 de junho. Um dos tópicos que podem ser discutidos são os danos causados ​​pelo clima imprevisível deste ano e o impacto que isso pode ter sobre os rendimentos gerais da azeitona.





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