Como Citrus Struggles, Alguns Olive Growers Take Root na Flórida

As azeitonas não são novidade para o Estado da Flórida, mas a sua viabilidade econômica está se destacando, à medida que a cítrica se debate.

Outubro 19, 2018
Por Daniel Dawson

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Em uma pequena ilha de 35 acres em Groveland, Flórida, Keith Keogh planeja cultivar azeitonas onde as árvores cítricas já dominaram a paisagem.

Não podemos suportar um estado cheio de asfalto e concreto, precisamos preservar algumas dessas belas colinas de areia açucarada que estão aqui.- Keith Keogh, Olave

"Começaremos cultivando azeitonas de mesa primeiro ”, disse Keogh, ex-chef corporativo da Disney e Red Lobster Olive Oil Times. "Então você terá algumas que não são da qualidade e aparência de azeitonas de mesa que irão para o azeite e nós faremos uma prensa simples nessas azeitonas. ”

Dependendo da qualidade dessas azeitonas, o azeite será colocado em frascos ou usado em cosméticos. "Não queremos colocar nosso selo em algo que não seja de alta qualidade ”, disse Keogh.

Cultivar azeitonas na Flórida não é novidade. Os espanhóis introduziram oliveiras pela primeira vez no estado na década de 1700 e, de acordo com o Florida Farm Bureau, agora existem mais de 400 acres de oliveiras no Sunshine State, variando de produtores comerciais com mais de 20 acres a amadores de quintal.

O esforço de Keogh serve de modelo para descobrir como as oliveiras podem ter um papel no futuro agrícola da Flórida. Antes que ele possa plantar suas oliveiras na Ilha Hunt, Keogh está limpando as árvores cítricas velhas e moribundas, muitas das quais foram devastadas por uma doença conhecida como greening dos cítricos.

O esverdeamento de citros é uma doença transmitida por insetos que vem perturbando o setor na Flórida desde que surgiu em meados dos 2000s.

De acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, a produção de frutas cítricas caiu mais de 75 por cento na Flórida nas últimas duas décadas; uma queda acentuada para o estado que é quase sinônimo de suco de laranja.

"É necessário ter outra colheita ”, disse Keogh. "Quando você realmente olha para o Norte da África e outras partes do Mediterrâneo onde as azeitonas são cultivadas, é um tipo de solo arenoso e com alto tom de limão e o solo da ilha me lembra disso. ”

Keogh não está sozinho em acreditar que as azeitonas têm potencial para crescer bem na Flórida. Vários pesquisadores do sistema da Universidade da Flórida passaram a última meia década investigando essa questão e experimentando também.

"Até agora, as azeitonas têm estado relativamente livres de pragas e parecem ser uma cultura sustentável para esta região ”, Peter Andersen, da Universidade da Flórida, Centro de Pesquisa e Educação do Norte da Flórida, Disse.

Propriedade de Keogh em Hunt Island

Na 2006, a universidade plantou cinco tipos diferentes de variedades de azeitona: Arbequina, Arbosana, Koroneiki, Manzanillo e Mission.

"Uma colheita muito pequena foi observada para Arbequina e Koreneiki em 2015 ”, disse Andersen. "A primeira produção substancial ocorreu para Arbequina durante 2016, com 38 por cento de uma safra total. Koroneiki e Arbosana tiveram uma safra muito pequena, com 12% e -% de uma safra total, respectivamente, e Manzanillo e Mission não produziram safra ”.

Pesquisas semelhantes realizadas na Universidade da Flórida em Gainesville apoiaram amplamente as descobertas de Andersen. UMA 2015 relatório descreveu os solos arenosos da Flórida como um local adequado para o cultivo de oliveiras.

"As azeitonas podem ser estabelecidas em muitas áreas da Flórida em solos bem drenados ”, afirma o relatório.

Em sua ilha suja de areia, Keogh planeja cultivar principalmente Azeitonas Arbequina. Ele também experimentará Manzanilla e Mission, mas em quantidades muito menores.

A Flórida não é o clima ideal para o cultivo de azeitonas. A temperatura raramente fica fria o suficiente por tempo suficiente para permitir que as árvores fiquem inativas, o que lhes permite produzir frutos. No entanto, Keogh disse que, para problemas como este, os olivicultores terão que ser inovadores.

"É apenas uma questão de descobrir o que é necessário para obter a melhor qualidade ”, disse ele. "Eles não serão uma cópia ou imitação do que já está lá porque este é um lugar diferente e um clima diferente, uma composição de solo diferente. ”

Para apoiar seu argumento, ele aponta para a incipiente indústria do vinho da Flórida, que criou sua própria maneira inovadora de fazer com que suas videiras se tornassem inativas.

"Quando você olha para algumas dessas vinícolas que cultivam ótimas uvas, elas precisam ter um período de congelamento de 60 a 80 dias para ficar inativas e você não consegue isso na Flórida ”, disse ele. "Eles apresentam maneiras diferentes, como injetar CO2 líquido no solo e criar dormência dessa maneira, o que garante que essas grandes uvas sejam produzidas. ”

No entanto, fazer as azeitonas crescerem é apenas metade da batalha. Torná-los economicamente viáveis ​​para os agricultores e para o estado será muito mais desafiador. Em nenhum lugar isso é melhor ilustrado do que no Departamento de Agricultura da Flórida local na rede Internet, que é dominado por citros.

Relatórios minuciosamente detalhados a cada ano mostram quantas laranjas, toranjas e tangerinas estão sendo cultivadas, colhidas e vendidas. Existem até tabelas mostrando as quantidades exatas de exportações para mais de uma dúzia de países diferentes de pelo menos cinco portos da Flórida na última década.

O site não contém nem contém links para estatísticas sobre olivicultura ou produção.

Vista aérea, de, caçar ilha

"No momento, ainda estamos na fase de pesquisa na Flórida ”, Michael Garcia, presidente da Florida Olive Council, disse ao Orlando Sentinel. "Você pode cultivar azeitonas aqui, mas ainda não o suficiente para ser uma grande indústria. ”

Garcia não respondeu a vários pedidos de comentário sobre este artigo, mas disse à publicação comercial do setor, Minha vida na fazenda, que o Olive Olive Council está experimentando métodos de cultivo tradicionais e agricultura superintensiva. Ele disse que os resultados preliminares são até agora promissores, mas levará mais tempo para ver qual método funcionará melhor daqui para frente.

"Nós podemos fazer azeite ”, disse Garcia. "É só uma questão de entender se serão pequenas fazendas com azeitonas de alta qualidade ou de grande densidade. ”

Os produtores de azeite de oliva no sul e centro da Flórida geralmente produzem cerca de algumas centenas de galões de azeite por ano, que é vendido principalmente diretamente aos consumidores. Garcia disse ao Palm Beach Post que os produtores do estado teriam que esperar para ver com que rapidez esse modesto total poderia se transformar em algo maior.

"Temos que ver se funciona ”, disse ele. "Não sabemos ano após ano se você consegue fazer azeitonas florescer e dar frutos em quantidades suficientes para poder ganhar dinheiro com isso. Se você faz azeite, pode vender, não tem problema. A questão é: você pode ganhar o suficiente para lucrar com isso? ”

Keogh ecoa essa preocupação. Ele disse que muitos agricultores do Condado de Lake desistiram da agricultura e venderam suas terras para o desenvolvimento. Uma alternativa que eles não necessariamente gostaram, mas viram como economicamente viável.

"A viabilidade econômica é, obviamente, outra questão ”, afirmou. "Muitos desses proprietários de laranjais perderam muitos de seus pomares para doenças e estão descobrindo que talvez vender a terra para habitação ou apartamentos seja mais econômico para eles. ”

"Mas eu te digo, ”ele acrescentou. "Não podemos apoiar um estado cheio de asfalto e concreto, precisamos preservar algumas dessas belas colinas de areia de açúcar que estão aqui. ”

Richard Williams é executado Florida Olive Systems, que fornece mudas para e aconselha inúmeros olivicultores em todo o estado, incluindo Keogh. Williams disse que os olivicultores e grupos comerciais devem aplicar parte da inovação que usam para cultivar azeitonas na busca de novos produtos para os quais usar azeitonas.

"As condições únicas de cultivo geográfico da Flórida e seu impacto no clima geral das árvores composto fenólico a produção está validando minha hipótese inicial ”, ele disse Olive Oil Times.

"Sendo assim, podemos no final das contas não ser capazes de produzir a quantidade necessária de frutas por acre para ser uma commodity comercial viável de azeite de oliva extra virgem, mas de um potencial aspecto medicinal e o que, em última análise, pode ser extraído de várias partes da árvore, nós pode ser um local de crescimento muito forte. ”





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