Após um rigoroso processo de desenvolvimento de padrões que envolve várias partes interessadas do setor - e quase comentários públicos da 800 -, a Standards Australia aprovou um novo padrão de azeite.

Uma referência para a qualidade do azeite de oliva para garantir que os consumidores obtenham o produto pelo qual pagam.- Colin Blair, Standards Australia

A Standards Australia é uma organização sem fins lucrativos reconhecida pelo governo australiano como o principal órgão não governamental de padrões na Austrália.

“Operadores inescrupulosos que atualmente lucram com a significativa diferença de preço disponível ao revender enganosamente azeites de sementes e / ou azeite de qualidade inferior como azeite de oliva virgem extra de alto valor serão seriamente afetados por esse novo regulamento”, disse Leandro Ravetti Olive Oil Times quando o novo rascunho foi proposto em janeiro. “Enquanto isso, operadores genuínos e honestos da Austrália, Nova Zelândia e do exterior receberão a vantagem de condições equitativas em que seus produtos de alta qualidade são protegidos e reconhecidos.”

Um membro da Comitê Técnico da Austrália Normas FT-034 Azeite representando os olivicultores australianos, Ravetti foi encarregado de redigir a Norma, seguindo as instruções recebidas de um comitê técnico de vários representantes em todo o setor, coletando e resolvendo seus comentários e observações.

Colin Blair, diretor executivo da Standards Australia, disse: “O novo padrão estabelecerá uma referência para a qualidade do azeite de oliva para garantir que os consumidores obtenham o produto pelo qual pagam. O azeite pode ser encontrado em praticamente todas as despensas de cozinha e esse padrão resultará em produtos de melhor qualidade para os consumidores comuns. ”

Blair disse que o processo de comentários do público atraiu um interesse público significativo devido à preocupação com a qualidade e a consistência dos produtos de azeite. De acordo com as normas da Austrália, o novo Australian Standard for Olive and Olive-Pomace Oils irá:

• Descreva claramente os diferentes graus de azeite - frescos ou refinados
• Definir sem ambiguidade o que constitui Extra Virgin Azeite
• Inclua os métodos de teste mais atuais e eficazes para qualidade e autenticidade
• Fornecer uma base técnica para reivindicações de 'melhor antes'
• Fornecer requisitos de rotulagem para minimizar a confusão do consumidor
• Repressão ao uso indevido das palavras: premium, super, puro, leve / leve
• Exigir a fundamentação das palavras que descrevem o país / região de origem
• Exigir comprovação dos métodos de processamento (por exemplo, prensado a frio, primeira extração)
• Acomodar as variações naturais que ocorrem em diferentes países, variedades e regiões de azeitona, sem comprometer a capacidade de testar e verificar a qualidade

Paul Miller, presidente da Associação Australiana de Azeitonas, acolheu o padrão como um avanço significativo para a indústria. "O padrão promove e protege produtos autênticos e coloca os consumidores em uma posição muito mais forte quando se trata de fazer escolhas informadas", disse Miller.

Por sua parte, the International Olive Council (IOC) issued a state­ment em fevereiro, recomendando uma reconsideração das diretrizes, chamando partes dos padrões de azeite de possíveis "barreiras ao comércio internacional" que poderiam realmente tornar "mais fácil" a adulteração de azeite.

A declaração, intitulada "IOC Comments on the Draft Australian/​New Zealand Standard Olive Oils and Olive Pomace Oils”, Expôs cerca de vinte“ discrepâncias ”- ou partes das normas propostas inconsistentes com as convenções existentes do COI - que incluíam definições, categorias de azeite e métodos de teste que diferem ou não existem nos padrões do COI. "Seria conveniente", de acordo com o documento, "reexaminar o rascunho do padrão australiano / neozelandês".

Com relação à decisão de fixar o novo nível máximo de acidez livre da Austrália em azeite extra-virgem em 0.8 por cento, de acordo com os padrões internacionais, Ravetti disse que pessoalmente é a favor da idéia de níveis mais baixos de acidez livre para o EVOO. "Mas devemos lembrar que o documento proposto é o resultado de consenso alcançado entre um grande número de partes interessadas", disse ele. "Parece claro em todo o novo documento que todas as mudanças em comparação com as legislações internacionais foram introduzidas somente quando absolutamente necessárias e muito bem apoiadas por evidências técnicas".

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