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Produtor da Córsega teme cultura mediterrânea ameaçada

Os produtores da Córsega estão à mercê de medidas políticas para conter Xylella fastidiosa na ilha. Alguns temem que essas novas políticas estejam prejudicando a cultura produtora de azeitonas da ilha.

A paisagem da Linguizzetta. Foto cedida por Pierre Bona
Dezembro 4, 2019
Por Isabel Putinja
A paisagem da Linguizzetta. Foto cedida por Pierre Bona

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Para que o azeite seja rotulado como extra virgem, existe uma lista de padrões de qualidade internacionalmente reconhecidos que ele deve atender. No entanto, para a produtora francesa Emilie Borel, criar um azeite extra-virgem é muito mais do que cumprir um conjunto de critérios.

"Azeite virgem extra começa com a pessoa ”, ela disse Olive Oil Times. "É algo com o qual você cresce, olha e toca. As azeitonas são escolhidas a dedo. É uma cultura, uma cultura mediterrânea. ”

"Depois, há a cultura do gosto ”, acrescentou. "Isso é algo que você desenvolve ao se educar. Não se trata apenas de regras, regulamentos e listas a serem seguidos. Estou tentando manter essa cultura porque faz parte da nossa herança mediterrânea. ”

Escrevi a história de nossa fazenda de azeitonas porque já tinha o suficiente e queria compartilhar nossas experiências como produtores de azeite extra-virgem e as realidades que enfrentamos.- Emilie Borel, produtor em Oltremonti

Após uma infância passada em quatro continentes e uma carreira internacional como assistente de desenvolvimento, Borel decidiu que seu lugar era no Mediterrâneo, onde ela nasceu. Em 2006, ela comprou terras no município de Linguizzetta, na costa leste da ilha francesa da Córsega, e plantou sozinha suas primeiras mil oliveiras.

Uma vez que sua fazenda de azeitonas, Oltremonti, nasceu neste pedaço de terra escondido entre as montanhas e o mar, tornou-se uma paixão abrangente. Ela conheceu seu marido italiano Ivo Berta, um especialista em azeite e técnico de moinho - graças às suas oliveiras - e sua filha, Thea, está crescendo entre as árvores que eles cultivaram juntos.

Hoje, a Oltremonti é composta por árvores 3,890 e possui uma fábrica própria no local. O azeite extra-virgem produzido aqui ganhou uma longa lista de prêmios.

Veja mais: Cultura do Azeite

Mas Borel teme que o Cultura mediterrânea da azeitona que ela trabalhou para preservar corre o risco de morrer. Ela publicou recentemente um livro em francês, Os segredos do olivier, que conta a história de como sua paixão pela oliveira foi despertada e as muitas provas e marcos de sua fazenda de oliveiras.

Emilie Borel (foto de Sylvain Alessandri)

Os produtores de azeitona em todo o mundo enfrentam os desafios de colheitas imprevisíveis, rendas instáveis ​​e batalhas com os elementos naturais em face da das Alterações Climáticas. No entanto, Borel também teve que lidar com a hostilidade de membros dessa comunidade insular como um "forasteiro ”e inúmeros obstáculos administrativos.

O maior desses obstáculos veio com as medidas políticas introduzidas pelo governo francês desde a 2015 para conter Xylella fastidiosa na ilha. Hoje, a fazenda de oliveiras que ela plantou e cultivou por mais de uma década está ameaçada.

O primeiro caso de uma cepa de Xylella fastidiosa O chamado multiplex foi descoberto em julho de 2015 em plantas de erva-leite de folhas de murta na costa sudoeste da Córsega. Seis meses depois, mais dois casos foram detectados no sul da Córsega e até o final do ano, havia 194 infecções confirmadas na ilha.

A princípio, uma zona tampão de 10 quilômetros (6.2 milhas) foi imposta para conter a propagação da bactéria, mas depois foi estendida a toda a ilha.

Como resultado desta crise agrícola e da ameaça de novas infecções, tornou-se ilegal importar mais de 200 tipos diferentes de plantas para a Córsega, incluindo a oliveira. Os pedidos de isenção desta regra podem ser feitos pelos produtores e um programa de compensação foi implementado pelo governo para indenizá-los por suas perdas.

Contudo, os pedidos de autorização de Borel para estender sua plantação de oliveiras e a carta que ela escreveu ao presidente francês sobre a situação de sua fazenda de azeitonas caíram em ouvidos surdos.

"Pedimos permissão ao Estado para plantar oliveiras, mas fomos recusados, por isso temos que reproduzi-las por conta própria ”, disse ela. "Isso leva anos. O governo prometeu uma compensação por nossas perdas, mas não cumpriu sua promessa. A indenização que esperávamos nunca chegou. Essa é a pior coisa que você pode fazer aos agricultores: cortar o chão debaixo dos pés deles, dizendo que eles não podem plantar e fazendo com que esperem algo que nunca acontece ”.

Antes da crise, as oliveiras eram importadas da Itália, mas isso agora é ilegal.

"Primeiro plantei árvores Frantoio da Toscana ”, disse Borel. "Isso é geralmente recomendado, porque acredita-se que Frantoio seja equivalente ao nosso Ghjermana, mas mais tarde descobri que isso não é verdade. Quando convidamos Claudio Cantini, do Conselho Nacional de Pesquisa da Itália, a analisar a variedade Ghjermana e descobriu que seu DNA é completamente diferente. ”

"Achamos que nosso instituto de pesquisa agrícola estaria interessado nessas descobertas, mas não houve resposta ”, acrescentou. "Embora talvez não tivesse os meios para conduzir essas análises na época, havia agora um bom motivo para realizar pesquisas de DNA. No entanto, apesar de um projeto recente financiado pelo Estado para dar à Córsega o seu próprio viveiro de plantas, nenhuma diferenciação foi feita entre as duas variedades. ”

Na primavera de 2014, Borel e seu marido plantaram um segundo terreno com variedades nativas da ilha: Ghjermana de Casinca, Ghjermana de Tallano e Sabina. Tendo estabelecido seu próprio método de reprodução de cultivares locais, estas foram cultivadas a partir de estacas retiradas de árvores antigas em um bosque semi-abandonado que Borel havia descoberto perto da vila de Monte, no nordeste da ilha e na região sul de Sainte Lucie de Tallano.

Foto de Sylvain Alessandri

Como não havia viveiro na Córsega que pudesse reproduzir as árvores, eles enviaram as mudas para a Toscana, onde foram cultivadas em um ambiente controlado e supervisionado antes de serem enviadas de volta à Córsega para serem plantadas.

"Perdemos todas as árvores que enviamos para a Toscana, pouco antes da crise de 2015, porque agora é ilegal trazê-las de volta para a Córsega ”, disse Borel. "Na verdade, não houve casos de Xylella fastidiosa aqui, apenas a variante multiplex, que atacou arbustos. Esta é uma variante de Xylella fastidiosa que não atacou oliveiras em nossa região. ”

"De fato, duas comissões científicas chegaram à ilha para investigar o problema e declararam que a variante multiplex está presente na ilha há 60 anos, mas ninguém a procurou antes. ”Ela disse. "Em uma ilha, é normal tomar precauções e temer doenças, mas não podemos simplesmente parar de plantar. Em outros países, existem iniciativas de plantação para combater o aquecimento global. ”

A crise da Xylella fastidiosa chegou à Córsega quando Oltremonti estava começando a prosperar. Um empréstimo forneceu o financiamento necessário para a construção da fábrica no local e uma extensão dos bosques foi plantada com variedades nativas da ilha.

"Com todos os problemas que enfrentamos, inclusive no ambiente local hostil, ficamos aquém e estamos lutando para pagar de volta ”, afirmou Borel.

O casal vendeu uma parcela de suas terras para tentar sobreviver, mas as autoridades permanecem caladas em relação ao caso e à indenização prometida.

"Escrevi a história de nossa fazenda de azeitonas porque já tinha o suficiente e queria compartilhar nossas experiências como produtoras de azeite extra-virgem e as realidades que enfrentamos ”, disse Borel sobre seu livro recente.

"Toda civilização respeitou a oliveira. Faz parte da nossa cultura e do nosso modo de vida ”, acrescentou. "Hoje, precisamos obter autorização para plantar uma oliveira e, enquanto surgem novos países produtores de azeitona, precisamos tolerar leis e regras absurdas para continuar o que tradicionalmente sempre sabemos fazer ”.


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