COVID-19 impede luta com Xylella na Itália

Estão chegando fundos para combater as bactérias e sustentar a economia local. Mas a epidemia do COVID-19 impediu ações urgentes

27 março, 2020
Por Paolo DeAndreis

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A epidemia de COVID-19 da Itália lançou uma sombra sobre a luta contra Xylella fastidiosa nas regiões do sul do país. O surto da bactéria aeróbia afetou as oliveiras da região e ainda não foram implementadas medidas de contenção. 

A última amostragem mostrou 600 novas infecções e 100 oliveiras atingidas. Descobriu-se que a distribuição da bactéria na região de Puglia começou a afetar outras espécies, como a alfazema, sugerindo um risco de infecção mais disseminada na primavera. 

Não há cura conhecida para as árvores infectadas por bactérias murcharem e morrerem e, se não forem contidas, a infecção se espalhará.

O governo italiano prometeu financiamento para as áreas atingidas pela infecção, enquanto a comissão da União Europeia revisou e desbloqueou $ 322.9 milhões em fundos de emergência. O esforço nacional contra COVID-19, no entanto, afetou a eficiência e o momento da resposta contra a Xylella.

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Embora os fundos da UE representem um alívio bem-vindo para os lagar de azeite, olivicultores e agricultores que foram mais afetados pela Xylella, a associação de agricultores Coldiretti observou que atualmente não há financiamento dedicado ao monitoramento da cigarrinha, o inseto responsável pela propagação de Xylella.

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"A doença na Puglia está disseminada e a Xylella não está sob controle, enquanto… a cigarrinha-da-índia cresceu de seu estágio larval e agora está pronta para se tornar um inseto adulto em muitas áreas e pomares ”, alertou Savino Muraglia, presidente da Coldiretti Puglia, em uma carta . 

Coldiretti sugeriu que a organização prossiga com as contra-medidas, já que o Ministério da Agricultura italiano ainda não deu um prazo para a intervenção. 

Nem todas as autoridades locais parecem ansiosas para aguardar o sinal verde do Ministério. O município de Ugento, na Apúlia, está aceitando registros de agricultores dispostos a remover as plantas infectadas. O registro foi originalmente definido para ser encerrado em 20 de março, mas as autoridades locais prorrogaram devido ao Emergência COVID-19.

"Se tivéssemos essas infecções por Xylella espalhadas por nossos olivais, eu gostaria de proceder muito rapidamente [para remover as árvores infectadas] ”, disse Riccardo Mecozzi, agricultor e olivicultor da região de Lazio, ao Olive Oil Times. "As autoridades estão monitorando nossa região para qualquer eventual disseminação da Xylella; eles nos dizem que não temos tais evidências. Mesmo assim, todos sabemos que se medidas sérias de contenção não forem adotadas na Apúlia, a bactéria virá para o norte. É por isso que temos que testar nossas plantas todos os anos, sem saber o que vai acontecer ao lado de nossas oliveiras. ”

Enquanto isso, o Ministério colocou sobre a mesa outra rodada de financiamento para as áreas mais afetadas pela Xylella - uma iniciativa de subsídio de US $ 14 milhões conhecida como Xylella Districts Contracts. Segundo nota do Ministério, a iniciativa "visa levar a cabo um programa de regeneração da agricultura nos territórios afetados pela bactéria. ” 

Citando a epidemia de COVID-19 e a saúde e segurança dos funcionários envolvidos no programa, o Ministério adiou o prazo de inscrição da iniciativa para 18 de maio. 

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