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COVID-19 impede luta com Xylella na Itália

Estão chegando fundos para combater as bactérias e sustentar a economia local. Mas a epidemia do COVID-19 impediu ações urgentes

27 março, 2020
Por Paolo DeAndreis

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A epidemia italiana de COVID-19 lançou uma sombra sobre a luta contra Xylella fastidiosa nas regiões sul do país. O surto da bactéria aeróbica tem atormentado as oliveiras na região, e ainda não existem medidas de contenção.

A última amostragem mostrou 600 novas infecções e 100 oliveiras atingidas. Verificou-se que a distribuição das bactérias na região de Puglia começou a afetar outras espécies, como a lavanda, sugerindo um risco de infecção mais disseminada na primavera.

Não há cura conhecida para as árvores infectadas por bactérias murcharem e morrerem e, se não contidas, a infecção se espalhará.

O governo italiano prometeu financiamento para as áreas atingidas pela infecção, enquanto a comissão da União Européia analisou e liberou US $ 322.9 milhões em fundos de emergência. O esforço nacional contra o COVID-19, no entanto, afetou a eficiência e o tempo da resposta contra o Xylella.

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Embora os fundos da UE sejam um alívio bem-vindo para as usinas de petrazeite, olivicultores e agricultores que foram mais afetados por Xylella, a associação de agricultores Coldiretti observou que atualmente não há financiamento dedicado ao monitoramento da cigarrinha, o inseto responsável pela propagação de Xylella.

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"A doença na Puglia é generalizada e Xylella não está sob controle, enquanto ... o cigarrinho cresceu do estágio larval e agora está pronto para se tornar um inseto adulto em muitas áreas e bosques ”, advertiu o presidente da Coldiretti Puglia, Savino Muraglia, em uma carta .

Coldiretti sugeriu que a organização proceda com contramedidas, pois o Ministério da Agricultura italiano ainda não forneceu um cronograma para a intervenção.

Nem todas as autoridades locais parecem ansiosas por aguardar a aprovação do Ministério. O município de Ugento, na Apúlia, agora está aceitando registros de agricultores dispostos a remover as plantas infectadas. O registro originalmente estava programado para ser fechado em 20 de março, mas as autoridades locais o estenderam devido à Emergência COVID-19.

"Se tivéssemos essas infecções por Xylella espalhadas por nossos olivais, eu gostaria de prosseguir muito rapidamente [para remover as árvores infectadas] ”, disse Riccardo Mecozzi, agricultor e olivicultor na região do Lácio. Olive Oil Times. "As autoridades estão monitorando nossa região quanto a eventual disseminação da Xylella; eles nos dizem que não temos nenhuma evidência desse tipo. Ainda assim, todos sabemos que, se não forem adotadas medidas sérias de contenção na Apúlia, as bactérias chegarão ao norte. É por isso que temos que testar nossas plantas todos os anos, sem saber o que acontecerá ao lado de nossas oliveiras. ”

Enquanto isso, o Ministério colocou sobre a mesa outra rodada de financiamento para as áreas mais atingidas por Xylella - uma iniciativa de doação de US $ 14 milhões conhecida como Contratos Distritais de Xylella. De acordo com um comunicado de imprensa do Ministério, a iniciativa "visa realizar um programa de regeneração da agricultura nos territórios afetados pela bactéria. ”

Citando a epidemia do COVID-19 e a saúde e segurança dos oficiais envolvidos no programa, o Ministério adiou o prazo de inscrição para a iniciativa até 18 de maio.

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