Gherib Brahim vence a "maratona das oliveiras"

O espírito da maratona foi perfeitamente retratado pelo corredor francês Dofosse Gilles, que cruzou a linha de chegada carregando um ramo de oliveira frondoso. A multidão explodiu em aplausos e aplausos no gesto de Gilles e no símbolo da paz.

Dezembro 12, 2016
Por Julie Al-Zoubi

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Corredores de todo o mundo desceram em Sfax em 11 de dezembro para a Maratona Internacional das Oliveiras. Um inovador 100 por cento "evento esportivo verde que ocorreu na cidade tunisina, mais conhecido pela produção de azeite do que pelo atletismo.

A quinta maratona atraiu corredores do Reino Unido, França, Alemanha, Hungria, Etiópia, Marrocos e de toda a Tunísia. Atletas de elite competiam por medalhas e prêmios em dinheiro. Muitos dos corredores ficaram simplesmente atraídos pela experiência de percorrer 600 hectares de olivais da Tunísia e explorar a cidade histórica de Sfax.

Uma festa pré-maratona realizada em 10 de dezembro do lado de fora da medina histórica de Sfax deu aos corredores a chance de mostrar um pouco de seu trabalho de pés mais elaborado. Os atletas dançaram ao som da música tradicional tunisina interpretada por uma orquestra ao vivo. Enquanto o sol se punha sobre a medina, corredores vestidos com sefsaris e jebbas (roupas tradicionais Sfaxianas) dançaram o Congo em Bab Diwan.

O espírito da maratona foi perfeitamente retratado pelo corredor francês Dofosse Gilles, que cruzou a linha de chegada carregando um frondoso ramo de oliveira. A multidão explodiu em gritos e aplausos com o gesto de Gilles e o símbolo da paz.


O vencedor da medalha de ouro na maratona masculina foi o marroquino Gherib Brahim. A prata foi para a etíope Desalgen Mengiste Segn e o corredor tunisino Mejri Amin (de Nabeul) conquistou a medalha de bronze.

Na prova feminina, o ouro foi para a etíope Estegnet Mola Zegey. O etíope Asnakech Abeje Regassa ganhou a medalha de prata. Um Bronze foi concedido a uma mulher húngara muito surpresa, Editar Beijo. Kiss tinha participado apenas pela experiência e não esperava estar entre os vencedores.

A estrela do dia foi um alegre tunisiano Mohamed kazdaghli, de 82 anos. Ele competiu na corrida de 10k e animou o dia com sua joie de vivre e travessuras

Um drone zumbiu acima dos 600 hectares de olivais que circundam o outrora palácio de Habib Bourghiba (primeiro presidente da Tunísia); capturando os esforços de cerca de 400 corredores e o espírito da ocasião. Os corredores com menos resistência do que a distância completa da maratona (42.195 km) exigida foram capazes de participar de uma meia maratona, uma corrida de 10 km ou 5 km.

Nos últimos cinco anos, o organizador da maratona Naamen Bouhamed tem buscado transformar Sfax em um centro internacional de turismo esportivo. Bouhamed tem como objetivo fazer da Maratona das Oliveiras um evento esportivo de classe mundial, igual aos de Londres e Nova York.

Bouhamed trabalhou incansavelmente para atrair corredores. Seus esforços resultaram no desenvolvimento de um percurso mais rápido para os atletas e na obtenção de uma certificação reconhecida internacionalmente para o evento. A visão de Bouhamed é uma maratona em grande escala que engloba a história e a cultura de Sfax. Seu último desafio é superar a burocracia e facilitar a obtenção de vistos para participantes internacionais.

Três dos competidores conquistaram suas primeiras colocações em um sorteio. Um dos vencedores, Will Wall, de Londres, brincou que correr a maratona de Sfax foi uma ótima maneira de escapar de sua esposa e dois filhos menores de três anos. Foi a primeira visita de Will à Tunísia e ele desafiou o conselho da Grã-Bretanha de não viajar para a Tunísia por razões de segurança.

O entusiasmo e o esforço do presidente do evento, Bouhamed, eram tangíveis. Os voluntários trabalharam para garantir o bom andamento do evento, que atendeu excepcionalmente bem aos visitantes internacionais.

Sfax brilhou como Capital da Cultura Árabe da Tunísia para 2016 e realizou sua primeira festival internacional de azeite este ano. Sfax parece prestes a se tornar um destino internacional de maratonas e realizar o sonho de Bouhamed de se tornar um ponto quente para o turismo esportivo. A Tunísia experimentou um declínio no turismo desde o ataques terroristas mortais atingiu o país em 2015.



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