Onde as azeitonas do mundo vivem lado a lado

À distância, este olival nos arredores de Córdoba se parece com qualquer outro campo. Mas é o lar de mais de 1,000 cultivares de azeitona de 29 países, do Irã às Américas, passando por toda a bacia do Mediterrâneo.

IFAPA
Janeiro 15, 2020
Por Pablo Esparza
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Caminhar pelas fileiras de oliveiras no Banco Mundial de Germoplasma é uma introdução fascinante à grande, e muitas vezes não reconhecida, diversidade das azeitonas.

À distância, este olival na Alameda del Obispo, uma instalação do Instituto Andaluz de Investigação e Formação Agropecuária (IFAPA) nos arredores de Córdoba, parece com qualquer outro campo.

Apesar de ser uma cultura importante e a maior parte das oliveiras comerciais provir de apenas um punhado de cultivares, esta espécie conseguiu preservar uma diversidade genética notável.- Angelina Belaj, diretora do Banco de Germoplasma da IFAPA

Mas um olhar mais atento revela uma gama impressionante de formas e cores: do pequeno Arbequina verde ao branco Belica e às grandes e redondas azeitonas Gordal.

Este bosque abriga mais de 1,000 cultivares de azeitona de 29 países, do Irã às Américas, passando por toda a bacia do Mediterrâneo.

Oliveiras da Síria, Turquia, Egito, Albânia, Croácia, Grécia, Itália, Marrocos, Argentina, EUA e Espanha vivem lado a lado aqui.

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"Fundada em 1972 pelo governo espanhol, com a colaboração da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) e do Conselho Internacional das Oliveiras, esta é a maior e mais antiga coleção internacional de cultivares de oliveiras do mundo ”, Angelina Belaj, diretora do banco de germoplasma, informa Olive Oil Times.

Belaj explica que o principal objetivo desta coleção é reunir e preservar a maior parcela possível da diversidade genética das oliveiras.

O banco de germoplasma cultiva dois ou três exemplares de cada cultivar em Córdoba e, caso algo dê errado com este olival, também mantém um backup - uma duplicata dele - em outra fazenda do IFAPA na província de Jaén.

"Apesar de ser uma cultura importante e a maior parte das oliveiras comerciais provir de apenas um punhado de cultivares, esta espécie conseguiu preservar uma diversidade genética notável. Acreditamos que existam cerca de 2,000 variedades no mundo ”, diz Belaj.

Alguns variedades de azeitona podem ter nomes diferentes em países, regiões ou mesmo aldeias diferentes, portanto, a primeira tarefa do cientista que trabalha aqui é determinar se, de uma perspectiva genética, esses nomes e origens ocultam cultivares conhecidas.

É uma espécie de trabalho de detetive que muitas vezes leva os cientistas a rastrear a origem de cultivares cuja expansão às vezes esteve intimamente ligada a eventos históricos e movimentos de populações através do Mediterrâneo ao longo dos séculos.

"É importante conhecer a parte genética, mas também a parte agronômica e morfológica. Também é útil conhecer as línguas e a história dos territórios onde as azeitonas são cultivadas ”, ressalta Belaj.

"Por exemplo, no Marrocos, eles têm uma cultivar importante chamada Picholine Marrocaine, que do ponto de vista genético é exatamente a mesma que chamamos de Cañivano Blanco na Andaluzia. E também é idêntico a uma variedade argelina chamada Siwash. ”

Angelina Belaj

"Sempre houve migrações humanas ao longo da história e a agricultura nunca conheceu fronteiras. As fronteiras são muito artificiais e sempre houve um intercâmbio de conhecimentos e materiais entre países ”, acrescenta Belaj.

Uma vez que as cultivares tenham sido geneticamente identificadas e descritas do ponto de vista agronômico, a próxima pergunta é: Para que elas podem ser úteis?

Nesse sentido, o Banco Mundial de Germoplasma tornou-se uma fonte fundamental de conhecimento e materiais para os cientistas que trabalham no programa de melhoramento genético da oliveira - um dos principais projetos relacionados ao azeite do IFAPA.

"O objetivo central do nosso programa de melhoria é obter novas cultivares com alta produtividade e alto rendimento de azeite ”, disse Lorenzo León, pesquisador e coordenador do programa, juntamente com Raúl de la Rosa. Olive Oil Times.

O objetivo de Leon é criar novas variedades capazes de produzir azeite de alta qualidade sendo capaz de se adaptar a diferentes sistemas agrícolas.

Ele e seus colegas blendm as variedades existentes para obter novas com as características que buscam.

Um exemplo dessas novas raças é o recém-criado "Variedade Chiquitita ”(e suas irmãs "Chiquitita 2 "e "Chiquitita 3 ”), que combina as boas qualidades do Picual em termos de qualidade e produtividade do azeite e as boas características da Arbequina quando se trata de adaptabilidade a plantações de hedge.

"Nos últimos anos, tem havido um número crescente de plantações de hedge de alta densidade. No entanto, existem apenas algumas variedades disponíveis que podem se adaptar a esse sistema. Assim, um de nossos objetivos é obter novas cultivares que se adaptem perfeitamente a esse sistema de sebes de alta densidade ”, explica León.

Outro campo de pesquisa para León e sua equipe na IFAPA consiste em obter cultivares resistentes a doenças que afetam as oliveiras.

"Enviamos material para a Itália e as Ilhas Baleares para avaliar a resistência ao Xylella [fastidiosa] ”, diz Belaj. "Também estamos trabalhando em linhas de melhoria, como a resistência ao verticillium murcha. ”

Causado por um fungo, Murcha é uma das doenças mais comuns da oliveira. Ele interrompe e reduz o movimento da água das raízes para as folhas e pode levar a quedas de folhas e frutas.

"O problema é que a maioria das cultivares cultivadas atualmente são muito vulneráveis ​​a esta doença. E aquelas que são um pouco mais resistentes não interessam do ponto de vista agronômico. Com o programa de melhoramento, queremos unir essas duas qualidades em novas cultivares ”, afirma Alicia Serrano, pesquisadora do IFAPA.

Retirar os resultados de seu trabalho do mundo da pesquisa e torná-los compreensíveis e atraentes para os agricultores - que geralmente são muito apegados às suas cultivares e técnicas agrícolas tradicionais - é um dos principais desafios para os cientistas que desenvolvem novas cultivares de azeitona.

León admite que esse passo pode levar tempo, mas ele está otimista.

"Eu acho que o aprimoramento genético não está prestes a lutar contra a agricultura tradicional, mas a oferecer novas alternativas ”, diz ele.

"É óbvio que, através desses trabalhos de aprimoramento genético, estamos obtendo novos materiais que podem oferecer boas alternativas para o futuro da agricultura ”, conclui.


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