Centenas de árvores serão removidas em Malta para construir novas estradas.

Malta foi atingida por uma onda de protestos quando moradores, agricultores e ambientalistas uniram forças para expressar sua raiva pelo desenraizamento de centenas de árvores para abrir caminho para novas estradas.

Mais de manifestantes da 1,000 foram às ruas de Attard, uma cidade no centro de Malta, e dezenas de pessoas se amarraram às árvores em uma última tentativa de salvar as árvores destinadas à remoção sob o controverso projeto Central Link.

Embora essas oliveiras tenham a chance de serem poupadas, pois há uma tentativa de transplantá-las, outras árvores na área que foram marcadas com uma cruz verde serão cortadas em breve.- Fonte anónima perto de Infraestrutura Malta

O projeto de € 55 milhões ($ 61 milhões) foi aprovado em julho, embora o órgão ambiental do país tenha manifestado preocupação com o desenraizamento de árvores maduras 549 (das quais foram protegidas 272), além de um novo 250 destinado a transplante.

Enquanto uma avaliação de impacto ambiental (EIA) avisava que seriam perdidos metros quadrados da 48,466 (acres da 12) de terras agrícolas de boa qualidade; Infraestrutura Malta, o novo órgão responsável pela construção de estradas, afirmou que o projeto de redução de tráfego resultaria em ar mais limpo, menor tempo de viagem e traria árvores extras 285 para a área.

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Pelo menos os agricultores da 47 temiam perder seus meios de subsistência junto com suas terras e disseram que se sentiram decepcionados com a falta de consulta. Eles pediram às autoridades que apresentassem uma solução alternativa.

Os opositores ao projeto não foram aplacados por garantias de que as árvores 549 seriam replantadas e apontaram que os pinheiros de Alepo eram um símbolo da herança nacional de Malta, bem como a baixa taxa de sucesso de replantar as espécies.

Mais de novas árvores 760, incluindo 84 olive trees e os pinheiros 130 Aleppo, compensarão os perdidos. Esse número atende ao mínimo exigido pela EIA e é cerca de 50 por cento menor do que as árvores 1,649 recomendadas pelos regulamentos da Environmental and Resources Authority (ERA).

Trezentas árvores em Santa Luċija, quilômetros do 10 (6.2 milhas a sudeste) de Attard, também foram reservadas para remoção para dar lugar a uma passagem subterrânea de 20 milhões de euros (US $ 22.2), destinada a facilitar o congestionamento do tráfego na rotatória de Santa Luċija e reduzir as viagens tempo em 30 por cento.

Para abrir caminho para o túnel que recebeu a aprovação em setembro passado, as árvores maduras 547, incluindo os ciprestes do Mediterrâneo 210, precisariam ser arrancadas das quais o 262 seria transplantado. Algumas das árvores condenadas estão localizadas em uma área protegida por árvores e também serão perdidos os metros quadrados 7,000 (1.7 acres) de terras agrícolas.

No início deste mês, uma vigília de esperança foi realizada na pista de jogging Santa Luċija, após um protesto anterior, durante o qual ativistas colocaram pôsteres com cruzes negras nas árvores condenadas.

Um lote de árvores destinadas à remoção foi identificado pelas cruzes verdes pulverizadas em seus troncos, enquanto outras árvores 250 nas proximidades já estavam sendo arrancadas para transplante em outro lugar. Infraestrutura Malta havia prometido realocar as árvores na mesma zona sempre que possível.

Uma inspeção no local realizada pelo Times de Malta no final de julho confirmou que várias árvores maduras, incluindo ciprestes, tinham essa marca e que trabalha para começar a transplantar as oliveiras próximas estavam em um estágio avançado.

Os moradores exigiram que soubessem o destino de várias oliveiras que já haviam sido arrancadas pela Infraestrutura Malta e replantadas em um campo de propriedade privada 15 a quilômetros (9.3 milhas) em Dingli. Ao redor do 20, outras árvores foram realocadas para o final da pista de corrida, de acordo com um relatório da Malta Independent.

O órgão ambiental de Malta defendeu o projeto com o argumento de que os planos de transplantar e cultivar novas árvores compensariam as árvores 293 que seriam cortadas.

O Times de Malta relatou ter recebido dezenas de reclamações sobre oliveiras sendo podadas agressivamente com uma serra elétrica ao longo da pista de corrida de Santa Luċija, alimentando os medos de que estavam enfrentando o golpe.

Segundo o Times of Malta, uma fonte anônima próxima à Infraestrutura Malta disse que a poda de oliveiras em Santa Luċija era apenas o começo.

"Enquanto essas oliveiras têm chance de serem poupadas, já que há uma tentativa de transplantá-las, outras árvores na área que foram marcadas com uma cruz verde serão cortadas em breve", disse a fonte ao Times de Malta.

Embora a Infraestrutura de Malta tenha se comprometido a transplantar árvores 262, os moradores céticos apontaram que esse tipo de operação exigia um planejamento meticuloso e raramente era bem-sucedido em ciprestes.

Anna Fava, co-fundadora do grupo de ação climática Extinction Rebellion Malta (XR Malta), disse Olive Oil Times que o grupo se opôs ao projeto do Link Central e participou da vigília em Santa Luċija,

Fava disse que, embora esses dois projetos de infraestrutura viária e suas arrancadas de árvores associadas tenham sido manchetes, outras arrancadas mais sutis estavam ocorrendo em várias áreas com pessoas postando fotos nas mídias sociais.




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