Proibições do azeite de palma encontram resistência no sudeste da Ásia

O Sri Lanka decidiu remover completamente suas plantações de palmeiras. Enquanto isso, os EUA e a UE estão reduzindo as importações por causa de questões ambientais e trabalhistas.
Uma plantação de azeite de palma na Malásia.
Abril 13, 2021
Costas Vasilopoulos

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Vários países têm tomou medidas contra a produção e uso do azeite de palma, movimento que pressiona os principais produtores do Sudeste Asiático.

No Sri Lanka, uma importante fonte e importador de azeite de palma, o governo instou os produtores a desarraigar suas plantações de palmeiras, e as importações foram proibidas desde o início de abril, informou a Reuters.

As mentes dos consumidores agora são tão negativas que seria uma batalha difícil conquistar seus corações e carteiras.- Gotabaya Rajapaksa, Presidente do Sri Lanka

O cultivo de palmeiras vem se expandindo nos últimos anos, com plantações cobrindo aproximadamente 11,000 hectares. Ambientalistas alertam que a produção de azeite de palma causa desmatamento e prejudica os ecossistemas.

"As empresas e entidades que têm feito esses cultivos (de azeite de palma) serão obrigados a removê-los em fases com 10 por cento de desenraizamento de cada vez e substituí-los pelo cultivo de borracha ou por safras ecológicas a cada ano ”, disse o presidente Gotabaya Rajapaksa em um comunicado, acrescentando que planejava fazer com que o país "livre de plantações de dendê e do consumo de azeite de dendê ”.

Veja também: Malásia critica recomendação da OMS contra o consumo de azeite de palma durante pandemia

Há alguns meses, os Estados Unidos suspenderam as importações de azeite de palma de duas das maiores empresas produtoras do mundo, sediadas na Malásia, devido a preocupações com práticas trabalhistas ilícitas no processo de produção.

Em outro golpe para a indústria do azeite de palma, em 2019, a União Europeia prometeu eliminar gradualmente o uso de azeite de palma em biocombustíveis até 2030 devido às preocupações de que o cultivo prolongado de palmeiras seja insustentável e leve ao desmatamento.

A França, no entanto, tem moveu-se mais rápido na remoção do azeite de palma como ingrediente de biocombustível a partir de novembro de 2020. Outros estados membros da UE, incluindo Alemanha e Lituânia, também estão no mesmo caminho para acabar com o uso do azeite de palma em biocombustíveis antes do previsto.

A Malásia, o segundo maior produtor de azeite de palma do mundo depois da Indonésia, se opôs à proibição da UE apresentando uma objeção à Organização Mundial do Comércio.

Indonésia e a Malásia também estão planejando uma campanha na Europa para amenizar as preocupações existentes sobre as consequências da produção de azeite de palma. Embora existam maiores compradores de azeite de palma do que a Europa, como Índia e China, o continente ainda é considerado um mercado crucial.

"Não estamos mais falando sobre os regulamentos da UE contra o azeite de palma. Estamos falando de toda uma geração de cidadãos que acreditam que o azeite de palma é realmente ruim ”, disse Long Tian Ching, vice-presidente da Associação de Biodiesel da Malásia. "As mentes dos consumidores estão agora tão negativas que seria uma batalha difícil conquistar seus corações e carteiras. ”





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