Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) announced Tuesday que expandiu sua taxa baseada em Quality Monitoring Program para incluir produtos de azeite.

O serviço, iniciado no 2008, atualmente monitora os produtos 90 para produtores e fornecedores de frutas e legumes frescos e congelados.

A Pompeian, Inc., importadora privada de azeite com sede em Maryland, é a primeira empresa a participar do programa.

Randy Macon, diretor interino da Divisão de Produtos Processados ​​do USDA, descreveu o programa de monitoramento como uma auditoria rigorosa das boas práticas com base nas necessidades específicas do setor.

O processo de duas fases começa com um questionário detalhado de controle de qualidade, uma auditoria interna e uma amostragem de produtos para pré-selecionar as práticas estabelecidas de controle de qualidade da empresa.

Durante a avaliação inicial, dois lotes são amostrados e classificados usando uma bateria de testes químicos e análise de painel de sabores. Ambos os lotes devem passar com êxito na avaliação inicial para que a empresa entre oficialmente no programa e assine um contrato de monitoramento.

Na segunda fase, Macon disse que o monitoramento mensal, incluindo visitas sem aviso prévio, verifica com uma lista de verificação de auditoria que a empresa está “seguindo seus procedimentos e executando essas funções”.

As amostras são coletadas para serem submetidas a análises químicas e sensoriais no USDA Blakely Laboratory para verificar se eles atendem ao recentemente revisado Standards for Grades of Olive Oil and Olive-​Pomace Oil.

Os dois principais acionistas de Pompeia são uma empresa marroquina, Aïcha, e a espanhola Moreno SA (empresa de propriedade da gigante de azeite Hojiblanca).

O CEO da Pompeia, David Bensadoun, disse que sua empresa procurou o USDA pela primeira vez para certificar seus produtos como U.S. Extra Virgin no programa de classificação do novo padrão. "O USDA voltou e disse que há duas maneiras de fazer isso", disse Bensadoun Olive Oil Times.

A certificação no âmbito do programa de classificação era "realmente cara", de acordo com Bensadoun, que suspeitava que o alto custo fosse uma das razões pelas quais as empresas ainda não foram certificadas e, acrescentou ele, quando Pompeia consultou o USDA "não parecia preparado para a" prática. aspectos ”desse programa.

Chere L. Shorter, diretora do programa de frutas e legumes do USDA e principal autora do USDA Grade Standards for Olive Oil disse que o programa de classificação dos EUA de fato "extrairia muito mais amostras" para obter uma "confiança percentual 95 para cada lote" - uma análise muito mais abrangente do que as verificações pontuais do serviço de monitoramento.

Nem Bensadoun nem representantes do USDA queriam divulgar o custo do programa de monitoramento de Pompeia, no entanto, a visita inicial à fábrica e a avaliação no local, que o USDA disse levar até 5 dias a uma taxa horária informada de US $ 85 e os recorrentes os custos do laboratório provavelmente colocariam o programa fora do alcance de muitos produtores menores.

O USDA normalmente assina acordos de um ano com participantes que contêm cláusulas de retirada, caso o produtor descubra que o serviço não atende às suas necessidades, disse Macon.

Quando perguntado sobre o ini­tia­tive by California pro­duc­ers para redigir uma ordem federal de marketing, Macon disse que estava ciente disso, mas chamou de "uma ação totalmente separada" administrada por outro escritório do USDA.

Por sua parte, Bensadoun disse que participar do serviço de monitoramento de qualidade era a maneira de sua empresa "apoiar o padrão voluntário do USDA", que ele espera que se torne obrigatório.

"O USDA adaptou o padrão internacional vigente para ser mais aceitável para a Califórnia", disse Bensadoun, "então por que não trabalhar com o que temos?"

"Queremos alcançar nossos amigos da Califórnia que fizeram um trabalho tremendo na promoção da qualidade", disse Bensadoun, que acrescentou que Pompeia está adquirindo bosques e terras na Califórnia para produzir azeite lá também.

"Vamos trabalhar juntos", disse Bensadoun, "para evitar confusão, para o bem dos consumidores, produtores e varejistas".


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