`Pesquisadores extraem pigmentos de azeite de oliva para detectar fraudes - Olive Oil Times

Pesquisadores extraem pigmentos de azeite para detectar fraudes

Novembro 3, 2014
Luciana Squadrilli

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No ano passado, a Universidade da Calábria apresentou um método para detectar fraudes no azeite com base em teste de ressonância magnética. O método, desenvolvido pelos pesquisadores Giuseppina De Luca e Loredana Maiuolo, é considerado altamente confiável para a detecção de frescura e origem, mas é bastante caro.

Agora, os colegas pesquisadores italianos Donatella Ancora, Mario Cifelli, Carlo Alberto Veracini e Maurizio Zandomeneghi do Departamento de Química Industrial da Universidade de Pisa, coordenado por Valentina Domenici, criaram uma forma nova, mais barata e mais rápida de testar as qualidades organolépticas do azeite e expor possíveis fraudes.

No desenvolvimento da pesquisa, a equipe trabalhou com Andrea Serani, gerente de qualidade da SALOV, uma grande empresa de azeite de oliva da Toscana que foi vendido recentemente por seus proprietários italianos para o grupo chinês Bright Food, uma empresa multinacional de fabricação de alimentos e bebidas com sede em Xangai.

O projeto de pesquisa durou quatro anos e seu resultado foi publicado recentemente no Journal of Agricultural and Food Chemistry sob o título de Extração de informação de pigmento de espectros de absorção vis de UV próximo de azeites de oliva extra virgens.

A equipe analisou o processo pelo qual o azeite de oliva envelhece e o efeito do calor. Eles usaram  "pigmentos de azeite ”que dominam a absorção da luz, para extrair informações químicas em menos de um minuto. Mesmo que esses pigmentos representem apenas 2% do total de compostos do azeite, eles são essenciais para testar e verificar suas qualidades organolépticas e para detectar fraudes e adulterações.

"Nosso método "Valentina Domenici explicou, "nos permite quantificar, através de um processo matemático de deconvolução do espectro de absorção UV-vis, a concentração de quatro "pigmentos de azeite: ”luteína, feofitina-a, feofitina-be β-caroteno. Com alguns procedimentos simples, o azeite é inserido em uma pequena célula de quartzo. Em seguida, obtemos o espectro que assume uma forma distinta e que nos permite entender imediatamente se o azeite foi adulterado ou não. ”

Graças a este método, será mais fácil e mais barato desmascarar as fraudes mais comuns que o azeite pode ser afetado por: tratamentos térmicos comumente usados ​​para apagar cheiros e sabores desagradáveis, más condições de armazenamento e exposição à luz ou oxigênio ou blendndo-se com diferentes vegetais azeites.

"Em todos esses casos ”, disse Domenici, "a curva do espectro obtida muda substancialmente e se torna uma pista para desvendar a fraude. Leva apenas alguns minutos para ter a resposta, enquanto outros métodos mais caros que são os únicos aprovados pelos regulamentos da UE no momento, precisam de um ou dois dias em laboratórios especializados. ”


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