`Pesquisadores extraem pigmentos de azeite para detectar fraudes

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Pesquisadores extraem pigmentos de azeite para detectar fraudes

Novembro 3, 2014
Luciana Squadrilli

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No ano passado, a Universidade da Calábria apresentou um método para detectar fraudes de azeite com base em teste de ressonância magnética. O método, desenvolvido pelos pesquisadores Giuseppina De Luca e Loredana Maiuolo, é considerado altamente confiável para a detecção de frescura e origem, mas é bastante caro.

Agora, os colegas pesquisadores italianos Donatella Ancora, Mario Cifelli, Carlo Alberto Veracini e Maurizio Zandomeneghi, do Departamento de Química Industrial da Universidade de Pisa, coordenados por Valentina Domenici, criaram uma maneira nova, mais barata e mais rápida de testar as qualidades organolépticas do azeite e expor possíveis fraudes.

No desenvolvimento da pesquisa, a equipe trabalhou com Andrea Serani, gerente de qualidade da SALOV, uma enorme empresa de azeite na Toscana que foi vendido recentemente por seus proprietários italianos ao grupo chinês Bright Food, uma empresa multinacional de fabricação de alimentos e bebidas com sede em Xangai.

O projeto de pesquisa durou quatro anos e seu resultado foi publicado recentemente no Journal of Agricultural and Food Chemistry, sob o título de Extração de informações de pigmentos a partir de espectros de absorção vis quase UV de azeites virgens extra.

A equipe analisou o processo pelo qual o azeite envelhece e o efeito do calor. Eles usaram "pigmentos de azeite ”que dominam a absorção de luz, para extrair informações químicas em menos de um minuto. Mesmo que esses pigmentos representem apenas 2% do total de compostos no azeite, eles são essenciais para testar e verificar suas qualidades organolépticas e detectar fraudes e adulterações.

"Nosso método "Valentina Domenici explicou, "permite quantificar, através de um processo matemático de desconvolução do espectro de absorção UV - vis, a concentração de quatro principais "pigmentos a azeite: ”luteína, feofitina-a, feofitina-b e β-caroteno. Com alguns procedimentos simples, o azeite é inserido em uma pequena célula de quartzo. Em seguida, obtemos o espectro que tem uma forma distinta e que nos permite entender imediatamente se o azeite foi adulterado ou não. ”

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Graças a este método, será mais fácil e mais barato desmascarar as fraudes mais comuns que o azeite pode ser afetado por: tratamentos térmicos comumente usados ​​para apagar cheiros e sabores desagradáveis, más condições de armazenamento e exposição à luz ou oxigênio ou blendndo-se com diferentes vegetais azeites.

"Em todos esses casos ”, disse Domenici, "a curva de espectro obtida é substancialmente alterada e torna-se uma pista para desvendar a fraude. Leva apenas alguns minutos para ter a resposta, enquanto outros métodos mais caros, que são os únicos aprovados pelos regulamentos da UE no momento, precisam de um ou dois dias em laboratórios especializados. ”


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