Pesquisadores identificam novos marcadores para detectar fraudes em azeites refinados

Uma equipe de pesquisadores italianos encontrou um marcador que poderia ser útil para identificar adulterações em azeites refinados.

Novembro 11, 2016
Por Ylenia Granitto

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Um grupo de pesquisadores, incluindo Nadia Mulinacci, Lorenzo Cecchi, Marzia Innocenti e Fabrizio Melani (Universidade de Florença), Marzia Migliorini (PromoFirenze) e Lanfranco Conte (Universidade de Udine) estavam conduzindo um estudo sobre blends de azeites virgens e azeites retificados quando notaram algo incomum.

"Como acontece com frequência, essa pesquisa nasceu por acaso após uma observação em um estudo que estávamos realizando lignans, que estão entre os elementos que caracterizam os componentes menores do azeite ”, disse Nadia Mulinacci Olive Oil Times.

As lignanas são um grupo de fitoquímicos difundidos nas plantas, pertencentes à classe dos fitoestrógenos e benéficos para a saúde humana. No entanto, como o relatório diz, "Embora sua quantidade em azeites seja comparável a outras classes de compostos fenólicos, eles foram descobertos dez anos após os primeiros estudos aparecerem sobre os derivados da oleuropeína. ”Além disso, eles são "os compostos fenólicos mais abundantes após os secreidóides nos azeites virgens e sua concentração depende principalmente da cultivar, enquanto o processo de moagem não afeta sua quantidade de maneira significativa. ”

Durante o estudo, além de duas lignanas típicas presentes em quantidades variáveis, os pesquisadores notaram a presença de outras moléculas com o mesmo peso e estrutura semelhante, que nunca haviam visto antes. "Isso nos intrigou e pensamos que eles podem ter sido causados ​​pelo processo de refino ”, explicou Mulinacci. "No entanto, não sabíamos qual o passo que causou essa transformação. ”

Nesse ponto, eles analisaram três conjuntos de azeites retificados com amostras intermediárias e descobriram que um procedimento tipicamente aplicado, que é a passagem pela terra ativa, ou o chamado branqueamento (ou seja, a filtragem de azeite de oliva através de materiais que absorvem uma série de compostos indesejados, incluindo parte de lignanas e substâncias fenólicas), induz a formação de alguns isobares (formas isobáricas de natural (+) - pinoresinol e (+) - 1-acetoxipinoresinol).

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A simulação dinâmica molecular ajudou a identificar as estruturas químicas mais prováveis ​​correspondentes a esses novos isobares, com dados concordantes com os achados cromatográficos. De acordo com os resultados, a identificação desses compostos pode, portanto, ser útil para revelar se um azeite refinado é adicionado a um azeite virgem, como no caso de adulterações.

"Esta é uma ferramenta adicional à disposição dos produtores e analistas responsáveis ​​pelo controle de qualidade do azeite ”, acrescentou Mulinacci. "Há anos, nosso grupo de pesquisa trabalha para melhorar a qualidade dos azeites virgens extra através do desenvolvimento de métodos analíticos apropriados, e esse trabalho contribui para o equipamento analítico necessário para combater as fraudes. ”

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