COI aprova novos limites para ácidos graxos, restaurando o status de 'extra virgem' para variedades do sul da Itália

O Conselho Internacional do Azeite aprovou novos limites para ácidos graxos, permitindo que algumas variedades com composições químicas exclusivas atendam aos parâmetros para o grau extra virgem.

Um olival em Calábria, Itália.
Jul. 22, 2016
Por Ylenia Granitto
Um olival em Calábria, Itália.

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O Conselho Internacional do Azeite (COI), durante a sessão plenária na Tunísia, aprovou novos parâmetros para ácidos graxos permitindo que variedades específicas com composições químicas exclusivas atendam aos parâmetros para o grau virgem extra. 

Com a nova medida, os limites do ácido heptadecanóico (C17: 0) e heptadecenóico (C17: 1) serão aumentados para 0.40% e 0.60%, respectivamente, enquanto para o ácido eicosenóico (C20: 0) o limite é estabelecido em 0.50 por cento.

Isto permite que genuínos azeites virgens extra como Carolea e Coratina, que com base nos antigos limites não podiam ser classificados como azeites extraídos de azeitonas, tenham agora uma posição regular.- Lanfranco Conte, Universidade de Udine

"Esta nova decisão, fruto de um trabalho realizado graças à sinergia entre governo e indústria nacional, reforça ainda mais a autenticidade dos azeites italianos e a riqueza varietal que contribui para a sua alta qualidade ”, afirmou o Ministério da Agricultura, Alimentação e Florestas em um comunicado de imprensa.

O pedido de revisão dos limites tem sido o foco das negociações nos últimos meses entre a Itália, a Comissão da UE e os países membros do COI. Um dos protagonistas da reavaliação foi Lanfranco Conte, importante especialista em química do azeite, professor de química de alimentos na Universidade de Udine e membro do grupo de especialistas em química do COI.

Olive Oil Times reuniu-se com o professor Conte para falar sobre a modificação que elaborou com Maurizio Servili, professor de tecnologia de alimentos da Universidade de Perugia, e Angelo Faberi, da Inspetoria Central de Proteção à Qualidade e Prevenção da Fraude em Produtos Alimentares (ICQRF), que restaurou o estatuto dos azeites virgens extra produzidos a partir de duas variedades em particular: Carolea da Calábria e Coratina da Apúlia. 

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"Com a adoção de um método geral no âmbito do COI e da UE, tornou-se necessário o uso de duas casas decimais para o cálculo de ácidos graxos ”, explicou Conte. "A segunda casa decimal adicionada foi, de forma um tanto imprudente, o zero, o que significa que a porcentagem 0.3 permitiu que os azeites que chegavam a 0.34 fossem regulares, enquanto que se baseava em 0.30 os azeites que chegavam a 0.31 eram não conformes. ” 

Conte acrescentou que, em anos anteriores, as cultivares da Calábria, em particular, tinham valores de ácido heptadecanóico e ácido heptadecenóico ligeiramente acima do limite legal, destacando a necessidade de revisão das normas.

Partindo do pressuposto de que o C17 não está presente em grandes quantidades no azeite virgem extra, e está praticamente ausente em qualquer outro azeite vegetal, significava que o aumento do C17 não levaria a qualquer fraude e o grupo de especialistas poderia pedir o aumento para o benchmark. Enquanto isso, o C20 era um pouco superior ao limite anterior nos azeites de Coratina e, como seu aumento também não teve consequências, pediram ao COI que aumentasse o limite legal.

A necessidade da revisão foi expressa no outono passado durante a conferência da Accademia Nazionale dell'Olio e dell'Olivo (Academia Nacional de Azeite e Oliveira) em Spoleto e, em dezembro, Conte, Servili e Faberi prepararam uma hipótese para o alteração dos limites que foi enviada às instituições relevantes, nomeadamente o Ministério da Agricultura, o COI e a Comissão da UE. 

Durante a reunião de químicos do COI realizada em abril, a modificação foi aceita pelos países membros e os novos limites serão colocados em prática para a UE em geral.

Dentro do IOC formou-se um grupo especializado para trabalhar com azeites cujas composições não cumprem perfeitamente as normas e que normalmente provêm de zonas definidas. 

Por exemplo, o delta-7-estigmastenol, que também pode revelar a presença de azeite de girassol e cártamo, diz respeito à produção da região oriental das ilhas do Egeu, Palestina e Síria, enquanto um excesso de campesterol, que cresce com a adição de outros azeites vegetais , refere-se principalmente aos azeites do hemisfério sul da Argentina e da Austrália.

"No caso dos ácidos graxos de que estamos falando, não há possibilidade de que a ampliação dos limites facilitasse as fraudes, e essa variação permite genuínos azeites virgens extra como Carolea e Coratina, que paradoxalmente com base nos antigos limites não puderam ser classificados. como os azeites extraídos da azeitona, passam a ter uma posição regular ”, concluiu Conte.

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