O oxímoro 'Virgem Extra Aromatizado'

Os azeites aromatizados são o fruto mais fácil - um abandono da trilha educacional que a indústria vem seguindo para atrair os compradores com Sriracha e fumaça.

Novembro 14, 2018
Por Curtis Cord

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Os azeites aromatizados existem há muito tempo, mas hoje em dia eles parecem estar em toda parte.

A vida moderna deixa o tempo cada vez menor para cozinhar, enquanto os atalhos culinários da era do Instant-Pot oferecem refeições de 30 minutos em cada vez menos etapas. Os azeites aromatizados fornecem gordura e tempero de uma só vez.

Nunca fui fã, mesmo acontecendo no registro com um escritor do Washington Post em 2013 com "palavras duras para a ideia ”de temperar e infundir azeites de oliva com ervas, frutas, fumaça ou qualquer outra coisa. Mas há um lugar especial na coluna errada, na minha opinião, para engarrafar blends com sabor e chamá-lo 'extra virgem 'no rótulo.

Por definição, o azeite virgem extra, ou mesmo o azeite puro, não pode conter aditivos. Depois de adicionar outro ingrediente, ele cai em uma categoria de condimento à base de azeite e não deve incluir "azeite de oliva ”na parte da frente da embalagem.

O azeite de oliva extra virgem é o único alimento que precisa ser degustado por um ser humano para verificar sua classificação. Provadores treinados procuram sinais sutis de defeitos que desqualificariam o status de virgem extra. Qualquer aditivo torna este processo de verificação impossível.

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Experimente as palavras cruzadas desta semana.

Não é só minha irritação. O Conselho Internacional das Oliveiras (COI), a organização intergovernamental sancionada pela ONU cujos padrões são rotineiramente ignorados em todo o mundo, tentou fazer com que seus 15 países membros cumprissem suas regras que proíbem qualquer coisa com um aditivo. 'azeite, 'nada menos 'virgem extra. '

O diretor executivo do COI, Abdellatif Ghedira, disse Olive Oil Times, "azeites aromatizados não podem ser considerados azeites ”e não podem ser rotulados como tal de acordo com as regras do COI.

Isso não impediu algumas das maiores marcas dos países membros do COI. "Extra virgem ”no rótulo comanda um preço mais alto levando a maiores vendas. Se o azeite dentro do produto merece ou não a declaração valiosa, isso foi convenientemente esquecido pelos comerciantes.

"Para garantir maior transparência aos consumidores nos mercados de todo o mundo, é importante respeitar as normas e os órgãos que os regulam em cada país ”, acrescentou Ghedira em um refrão desejoso.

O problema se resume a este: quando você compra leite com chocolate, pode estar razoavelmente confiante de que é leite com sabor de chocolate - e se você quiser, pode pedir a um laboratório de química para provar isso. O azeite virgem extra é um produto visto com fundada suspeita e um longo historial de fraudes. Adicione qualquer ingrediente à blend e uma verificação independente torna-se impossível.

Do ponto de vista do produtor, se você vai adicionar chili, Sriracha, fumo ou limões Meyer à blend, por que usar azeite de oliva extra virgem quando é mais caro de produzir e defeitos em um grau inferior seriam efetivamente ocultados pelo aroma de qualquer maneira?

O motivo, é claro, é que o extravirgem vende - seja na frente de um saco de batatas fritas, um pote de maionese ou uma blend com outro azeite inteiramente.

Nancy Harmon Jenkins, uma produtora de azeite na Itália e autora do Novo livro de receitas da dieta mediterrânea estava ansioso para concordar. "Sei que existem produtores que admiro que fazem azeites aromatizados ”, disse-me ela, "mas o sabor puro e fresco do azeite de oliva de alta qualidade é tão único que eu tenho que perguntar - por que me dar ao trabalho de adicioná-lo? Você adicionaria sabor de framboesa a um champanhe sofisticado? ”

Harmon Jenkins recomenda adicionar ingredientes de forma independente para manter a integridade de suas qualidades individuais. "Se você quiser adicionar um pouco de limão ou alho ou manjericão ao azeite no momento em que estiver servindo, essa é a melhor maneira. O que acontece com o azeite aromatizado é a mesma coisa que acontece com o café aromatizado - os sabores não têm nenhum sentido de frescor para eles, apenas Herbes de Provence velho e cansado adicionado ao azeite velho e cansado. ”

(Alguns produtores que comercializam azeites aromatizados rotulados como extra virgem foram solicitados a fornecer suas perspectivas, mas não quiseram comentar.)

Lenta mas seguramente, motivada por um fluxo interminável de novas descobertas do benefícios para a saúde atribuído ao azeite virgem extra e à ascensão de chefs de destaque que se dedicaram a explorar suas possibilidades culinárias, os consumidores estão finalmente se tornando mais instruídos sobre o que "extra virgem ”significa e por que merece o preço mais alto.

Óleos aromatizados rotulados como virgens extras são os frutos mais fáceis de alcançar. É uma maneira de mover o azeite de oliva no varejo abandonando o caminho educacional que a indústria coletiva tem seguido e atraindo compradores com Sriracha e fumaça - enquanto abre a porta para ainda mais desinformação e fraude.


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