Tunísia: terra da oliveira

Um repórter do Olive Oil Times viajou para a Tunísia para entender melhor o azeite deste país e aprender sobre os esforços para aumentar as exportações, que foi o foco da segunda edição do Olive Festival of Sfax.

Fotos de Cain Burdeau para o Olive Oil Times
Fevereiro 8, 2018
Por Cain Burdeau
Fotos de Cain Burdeau para o Olive Oil Times

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No coração do labiríntico Kasbah desta agitada cidade portuária do norte da África, há uma mesquita reverenciada chamada Al-Zaytuna. É um lugar de peso histórico e famoso como a Grande Mesquita porque muitos filósofos, juristas e poetas islâmicos caminharam, oraram e aprenderam aqui.

Em nossa Bíblia, o Alcorão, diz que o azeite vai curar as coisas da 99. Mas não diz que curará todo o 100. Por quê? Porque o azeite não pode curar a morte. Não pode trazer você de volta à vida- Um motorista de táxi em Tunis

Mais revelador, em árabe zaytuna significa oliveira - e assim, assim como esta famosa mesquita chamada "a oliveira ”está no centro da história e da vida da Tunísia, a oliveira está enraizada no centro desta nação de 11 milhões de habitantes.

As azeitonas - e em particular o azeite de oliva - são o tesouro único e, estranhamente, desconhecido da Tunísia.

An Olive Oil Times O repórter deslocou-se à Tunísia para conhecer melhor o azeite desta nação e conhecer os seus esforços para aumentar as suas exportações, que foi o foco da segunda edição do Festival do Azeite de Sfax, evento internacional que teve lugar no final de janeiro.

"Usamos para cozinhar, para saladas, para tudo ”, disse Adel Ben Ali, um vendedor simpático e caloroso do Marché Central, um grande mercado coberto em Túnis onde produtos frescos de todas as cores e gostos são vendidos com muito gosto e flare.
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A Tunísia é uma terra de azeitonas, um lugar onde a oliveira ao longo dos milênios se impregnou da cultura, economia, gastronomia, hábitos, ritmos, estações do ano. Alguns tunisianos chegam a ungir recém-nascidos com azeite.

De fato, a Tunísia é um dos maiores produtores mundiais de azeite de oliva - um fato pouco conhecido pela maioria das pessoas que não são conhecedoras do azeite. Em toda a sua paisagem, encontram-se azeitonas. Existem cerca de 1.8 milhões de hectares de olivais com 82 milhões de árvores - ou cerca de 30 por cento das terras cultivadas deste país do Norte da África.

Fotos de Cain Burdeau para Olive Oil Times

No imaginário comum, a fabricação de azeite de oliva pode parecer quase exclusiva da Itália e da Grécia, onde o azeite é derramado em todos os tipos de alimentos de maneira saudável. Quando as pessoas pensam em uma dieta mediterrânea e na azeitona saudável no centro das refeições, pensam, com razão, em Roma e na Atenas antiga.

E ainda, nessas noções de azeite, a história da Tunísia e seu antigo cultivo da oliveira fica de fora de cena. Na verdade, a história do cultivo da oliveira na Tunísia é antiga.

Na entrada de um edifício de vários andares em um distrito comercial de Tunis que abriga o Office National de l'Huile, uma agência estatal dedicada ao azeite, há uma pintura do tamanho de uma parede com a colheita da azeitona. É um retrato vívido de famílias de agricultores em um pomar de oliveiras no início de uma nova colheita.

"Esta é uma colheita tradicional de azeitonas ”, disse Chokri Bayoudh, o presidente da agência, durante uma entrevista ao Olive Oil Times. "É uma pintura de quem amava azeite. ”

É uma cena completa: uma mulher em primeiro plano usa uma debulhadora para separar folhas de oliveira, galhos e sujeira. Perto dali, o chá está sendo preparado em uma fogueira ardente ao lado de um homem que usa um chapéu tunisiano tradicional, a boina vermelha escura chechia, enquanto sua esposa, com a cabeça coberta por um lenço simples, separa as azeitonas recém-colhidas.

Há muito mais coisas acontecendo também.

As pessoas escalam escadas ao fundo, colhendo azeitonas e um menino - talvez o próprio pintor? - aparece encantado no centro da obra de arte. Este menino não levanta um dedo, contente como está em meditar sobre o momento da grande colheita, a continuação de uma tradição.

Bayoudh se levantou e admirou a pintura.

"E agora, você pode ver isso em todas as regiões da Tunísia ”, disse ele, falando em inglês. "Trabalhamos assim, com filhos, com mulheres, com esposas, com toda a família ”.

Um homem carregando uma bandeja com copos de chá tilintantes passou enquanto ele falava. Lá fora, o tráfego de Túnis buzinava e avançava. Movimentado. Um telefone tocou com urgência.

A oliveira floresce aqui - apesar da aridez e dos solos desérticos da Tunísia.

Estabelecer uma história exata de como e quando a oliveira chegou à Tunísia é quase impossível de determinar, de acordo com Tiziano Caruso, especialista em oliveiras da Universidade de Palermo, na Sicília.

"É muito difícil dizer quando a azeitona chegou. ”

No entanto, os fenícios certamente desempenharam um papel importante no cultivo da oliveira e ela foi então difundida pelos cartagineses, que plantavam azeitonas onde e quando podiam, especialmente em tempos de paz, segundo as autoridades tunisinas.

Na península de Cap Bon, pode ser encontrada a mais antiga oliveira conhecida na Tunísia. Ele data de cerca de 2,500 anos atrás. A grande árvore ancestral foi plantada durante o reinado cartaginês e os amantes da azeitona até hoje fazem peregrinações para comer seus frutos.

Então vieram os romanos.

Sob o domínio romano, o cultivo da oliveira foi expandido junto com a irrigação e métodos de extração de azeite. A azeitona respondeu: a aridez e o sol da Tunísia eram ideais para o cultivo da azeitona.

Durante séculos, os romanos o viram florescer e enriquecer, construindo estruturas impressionantes na Tunísia: grandes palácios, vilas, o enorme anfiteatro em El Jem, cidades, aquedutos.

O cultivo da oliveira em grande parte cessou após as conquistas árabes durante a Idade Média.

"Os olivais desapareceram progressivamente até a colonização francesa em 1881 ”, disse Raouf Ellouze, um produtor tunisino de azeite e líder da Synagri, um sindicato de agricultores. Ele disse que os nômades árabes cortaram as plantações de oliveiras para dar lugar a pastagens.

O cultivo da oliva floresceu novamente sob o domínio francês, especialmente após uma série de descobertas de Paul Bourde, um administrador colonial e jornalista que também foi colega de classe do poeta francês Arthur Rimbaud.

Em 1889, Bourde, como diretor de agricultura do protetorado, viajou pela Tunísia e fez uma série de descobertas notáveis. As grandes pedras das estepes semi-áridas da Tunísia central, argumentou ele, foram remanescentes dos antigos moinhos de azeite romanos. Na verdade, ele argumentou que o cultivo da azeitona era possível nos vastos espaços vazios da Tunísia.

Hoje, a Tunísia é um dos maiores produtores mundiais de petrazeite. Os olivais se estendem por quilômetros e quilômetros onde reinava um século atrás as estepes semi-áridas. Os tunisinos se orgulham de seu azeite.

"Nosso azeite de oliva é o melhor do mundo ”, disse um motorista de táxi tunisiano enquanto manobrava com facilidade pelo trânsito agitado de Túnis, um fluxo de carros empurrando um contra o outro.

O taxista continuou falando. Ele estava em seu elemento: ele estava falando sobre azeite. Ele é dono de um pequeno terreno na periferia da cidade com três oliveiras e sua família colhe seus frutos juntos, uma cena que lembra a pintura do Office National de l'Huile.

"Em nossa Bíblia, o Alcorão, diz que o azeite cura 99 coisas. Mas não diz que vai curar todos os 100. Por quê? ” ele ponderou, falseando um pouco sua citação.

As ruas voavam, assim como carros, ônibus, motonetas, rotundas, trânsito de pára-choques a pára-choque. Uma mulher, com a cabeça envolta em um lenço tradicional muçulmano, passou de carro. Uma garota desafivelada em outro carro estava no banco de trás, observando o tráfego.

"Porque o azeite não pode curar a morte ”, disse ele com um sorriso. "Não pode trazer você de volta à vida. ”


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