Ouro para a Tunísia Heralds Início do Novo Começo

Karim Fitouri da Olivko diz que seu prêmio de ouro em NYIOOC marca o início da transformação da Tunísia de um produtor a granel para o mercado de exportação para um país conhecido pelo seu azeite de alta qualidade.

Karim Fitouri reivindicou um prêmio de ouro no 2017 NYIOOC para o seu monovarietal Chetoui.
Jun. 19, 2017
Por Isabel Putinja
Karim Fitouri reivindicou um prêmio de ouro no 2017 NYIOOC para o seu monovarietal Chetoui.

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Entradas vencedoras no 2017 Concurso Internacional de Azeite de Nova York (NYIOOC) incluiu azeites excepcionais dos países 20, com a Itália no topo da lista com os prêmios 123, seguidos pela Espanha não muito atrás com o 110. Mas o orgulho nacional é provavelmente o mais alto na Tunísia por seus primeiros prêmios de ouro at NYIOOC: um para Olivko e outro para Zeet.

O que mais importa para mim é a reação de orgulho e cordialidade das pessoas comuns que encontro, incluindo os trabalhadores de nosso bosque.- Karim Fitouri, Olivko

O proprietário e fundador de Olivko, Karim Fitouri, estava em Nova York para receber o prêmio pessoalmente. Ele disse Olive Oil Times como as notícias da vitória foram recebidas na Tunísia:
Veja também: Os melhores azeites do mundo
"Recebemos os parabéns de outros produtores, das autoridades, da indústria do azeite e, claro, da imprensa, que divulgou extensivamente as notícias do prêmio. No entanto, o que mais importa para mim é a reação de orgulho e cordialidade das pessoas comuns que encontro, incluindo os trabalhadores de nosso bosque. Este prêmio fez com que eles sentissem que seu trabalho árduo e a tradição foram finalmente reconhecidos e recompensados, e isso funcionará como um motivador para resultados ainda melhores no futuro. ”

O embaixador da Tunísia no Reino Unido, Nabil Ammar, parabeniza a Fitouri

Vencedor de ouro Olivko é produzido organicamente e feito com uma variedade de azeitona tunisina chamada Chetoui, uma das duas principais variedades produzidas no norte do país. A fazenda de Fitouri fica no exuberante vale Dougga, na região de Beja, que por acaso é um sítio arqueológico classificado como Patrimônio Mundial pela UNESCO. Dougga é o local das ruínas de uma antiga cidade romana com vista para o vale fértil de Oued Khalled, onde as azeitonas eram cultivadas desde os anos 8th século aC.

Com uma história tão longa de cultivo de oliva, não é surpreendente que o azeite seja fundamental para a vida cotidiana aqui, bem como para a economia da Tunísia: o azeite é o maior produto de exportação agrícola do país.

A fazenda de Fitouri contém um sítio arqueológico com status de Patrimônio Mundial da UNESCO

"Para nós, o azeite está em nosso DNA ”, disse Fitouri. "Temos uma relação de 3,000 anos com esta árvore e com este fruto. A maioria das famílias na Tunísia possui suas próprias árvores, passadas de geração a geração, então a maioria das pessoas obtém petrazeite de sua própria produção, sozinhas ou em conjunto com seus vizinhos. É coletado diretamente da fábrica todos os anos após a colheita, o suficiente para durar até a próxima colheita. Nós o usamos em tudo, e talvez o consideremos algo natural. O azeite de oliva é extremamente importante para a dieta e os cuidados pessoais em geral. Os tunisianos usam azeite de oliva em todas as refeições, e um café da manhã típico, por exemplo, é feito de pão e azeite, talvez com mel - e é claro que também o usamos cosmeticamente, para cuidar da pele e do cabelo ”.

Uma empresa familiar, a Olivko produz azeitonas desde 1928. Embora a última safra não tenha sido tão abundante quanto no ano anterior, Fitouri ficou feliz por poder compensar isso com um azeite de alta qualidade. "Uma grande temporada é sempre seguida por uma temporada difícil ”, explicou. "É assim que nossas árvores se comportam, muito para cima e para baixo, com todo esse temperamento mediterrâneo, acho. Na temporada passada, as árvores não eram muito generosas em quantidade, mas eram generosas em qualidade. Prestamos atenção aos detalhes para tirar o máximo proveito da safra e ficamos felizes em ver isso reconhecido pelo prêmio. ”

Fitouri com Hichem Gassab

Para Fitouri, a vitória representa não só um importante marco de reconhecimento para a Olivko, mas também o início da transformação da Tunísia de grande produtor para o mercado de exportação em um país conhecido por seu azeite de alta qualidade. Ele culpa os tempos econômicos difíceis e a turbulência política dos últimos anos pela razão de alguns produtores "ficou ganancioso e preguiçoso e estava vendendo seu petrazeite a granel para a Itália para ser engarrafado lá por preços de dumping, escondidos sob marcas italianas. ”

Mas ele tem certeza do potencial da Tunísia: "Temos 80 milhões de árvores, uma força de trabalho jovem e dinâmica e uma diáspora ativa. Mas precisamos ser ousados, arriscar e sair por aí com nosso nome e nossas marcas e ter o orgulho de vender nosso azeite abertamente como um produto tunisiano, um produto de alta qualidade ”.

Durante a safra 2014/2015, a Tunísia teve uma colheita excepcional de azeitona, produzindo um recorde de 340,000 mil toneladas de azeite, o que a colocou em segundo lugar depois da Espanha. Também se tornou o maior exportador mundial, com 304,000 toneladas exportadas naquele ano. De acordo com os dados do International Olive Council (IOC), a Tunísia é atualmente o terceiro maior exportador mundial de azeite e o quarto maior produtor. O Office National de l'Huile da Tunísia (National Oil Office) lista os maiores clientes do azeite tunisino: Itália, Espanha, Estados Unidos, França e Marrocos. A Tunísia também exporta azeite refinado para 39 países.

A Ministra do Turismo da Tunísia, Salma Elloumi Rekik, agradece a Karim Fitouri de Olivko por sua conquista em ganhar o Prêmio de Ouro NYIOOC 2017

Fitouri acredita que chegou a hora de os produtores tunisinos se concentrarem na qualidade e não na quantidade para finalmente obter o reconhecimento que merece. Quando perguntado sobre o que precisa ser mudado para que os produtores tunisinos alcancem isso, ele evocou a necessidade de mais educação e investimento.

"Infelizmente, muitos produtores não estão a par dos últimos avanços tecnológicos ”, destacou. "então, eles precisam ser educados para reduzir o desperdício e lapsos de qualidade. E eles precisam ser educados para se orgulhar desta safra e vendê-la com seu próprio nome e a bandeira da Tunísia, em vez de a granel para a Itália engarrafar. Para isso, é necessário um investimento em infraestrutura para a produção, de forma que mesmo os pequenos produtores possam colher, engarrafar e exportar seu petrazeite em condições de igualdade com outros países ”.

"E depois disso, é claro ”, ele acrescentou, "precisamos de apoio na comercialização e venda do produto porque a qualidade só pode ser mantida se o esforço for bem-sucedido e houver dinheiro entrando. Então, no meu caso, por exemplo, um pequeno produtor que acaba de ganhar um prêmio de prestígio pela qualidade de seu produto , Preciso do apoio dos órgãos do Estado para alcançar varejistas e novos mercados que se abrirão para o meu produto primeiro, o que, é claro, também abrirá o caminho para outros produtores tunisianos ”.

Após a conquista de Olivko em Nova York, Fitouri foi convidado para uma série de reuniões de congratulações com autoridades tunisianas em Londres, Bruxelas e Madrid antes de ir para a Tunísia para entrevistas na mídia. Ele também recebeu um voto de agradecimento na forma de um prêmio pessoal do governo da Tunísia em reconhecimento ao seu sucesso e por colocar o azeite da Tunísia no mapa mundial dos produtores de qualidade. Os próximos encontros são na Rússia e na Austrália, antes de Fitouri voltar a Nova York para o Fancy Food Show no final desta semana.

Depois de passar 24 anos morando no Reino Unido, Fitouri está feliz em retornar à Tunísia carregando o cobiçado NYIOOC prêmio e otimismo para o futuro da indústria de azeite do país. "Voltei para a Tunísia para liderar as pessoas na indústria do azeite de oliva para fazer suco de azeite perfeito e mudar a imagem tunisiana para sempre. Estamos fazendo história aqui no momento e vejo este prêmio como um momento histórico para nossa empresa e para a indústria de azeite da Tunísia. ”

"Mas é apenas o começo, e precisamos manter o ritmo. O petrazeite da Tunísia pode competir na arena internacional e ficar orgulhosamente no pódio com azeites de classe mundial de potências como Espanha e Itália, mas precisamos continuar trabalhando duro, falando sobre qualidade, quebrando os conceitos errados das pessoas, fazendo com que elas experimentem ”, disse Fitouri .

"Portanto, para todos os varejistas e fornecedores em todo o mundo lendo isso em Olive Oil Times - escreva para mim e peça uma amostra de Olivko, ou convide-me para ir ao seu país para fazer uma demonstração. Abra sua mente e permita que este produto que fabricamos com tanto carinho o transporte ao vale Dougga sob o sol da Tunísia. Dê-nos uma chance, vamos surpreendê-lo e maravilhá-lo. ”



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