Produtores de mulheres da Tunísia fazendo uma marca no mundo de um homem

As mulheres estão deixando sua marca na indústria de azeite de crescimento rápido da Tunísia, mesmo que muitas vezes esteja nos bastidores.

Zakia Hajabdallah em seu bosque de oliveiras. Foto de Isabel Putinja.
Setembro 17, 2018
Por Isabel Putinja
Zakia Hajabdallah em seu bosque de oliveiras. Foto de Isabel Putinja.

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Muito parecido com a vinificação, o mundo do azeite de oliva é em grande parte uma indústria dominada por homens. Isso também é verdade na Tunísia, onde um terço das terras é coberto por olivais e 300,000 pessoas trabalham na produção de azeite.

Mas muitas delas são mulheres que estão deixando uma marca significativa na indústria de azeite de oliva de rápido crescimento da Tunísia, mesmo que muitas vezes seja de algum lugar nos bastidores.

Os produtores de azeitona na Tunísia estão sendo notados, mas há muito a ser feito. Só juntos, podemos promover a imagem do azeite da Tunísia.- Afet Ben Hamouda, A&S

A maior contribuição das mulheres para uma indústria avaliada em 2 bilhões de dinares tunisianos (US $ 723.7 milhões) em exportações tem sido uma fonte de mão de obra barata durante a temporada de colheita. Noventa por cento dos trabalhadores da colheita são mulheres rurais que trabalham como trabalhadoras agrícolas sazonais. Em geral, recebem um salário diário que costuma ser menor do que o ganho pelos trabalhadores do sexo masculino que fazem o mesmo trabalho.

Uma pequena parte de seu salário diário é paga pelo transporte de suas aldeias para os olivais, que geralmente é organizado por seus empregadores, os proprietários das fazendas. Empacotadas em várias camadas de roupas contra o frio do inverno, as colhedoras passam o dia de trabalho colhendo os frutos das oliveiras das árvores manualmente.

Na outra extremidade do espectro social estão mulheres altamente educadas envolvidas na gestão diária dos negócios de azeite de suas famílias. No Tunisian Olive Oil Awards organizado pelo Ministério da Indústria em abril passado, várias mulheres subiram ao pódio para receber prêmios em uma cerimônia vistosa realizada em um hotel de luxo.

Semia Salma Belkhira, gerente geral da família Medagro, recebeu o segundo prêmio para um frutado médio Azeite Ruspina; enquanto Rawia Ben Ammar, gerente de vendas da fazenda orgânica Domaine Ben Ammar, levou para casa o primeiro prêmio com a marca familiar Société Mutuelle de Services Agricoles (SMSA), uma cooperativa de agricultores que reúne trabalhadores agrícolas na cidade de Fahs e áreas vizinhas. Ela também usa o chapéu de vice-presidente do Union Régionale de l'Agriculture et de la Pêche, um sindicato de trabalhadores agrícolas; e é ativa na Fédération Nationale des Agricultrices, que representa as mulheres agricultoras.

Zakia Hajabdallah (Foto de Isabel Putinja)

Hajabdallah usa um lenço na cabeça e dirige uma caminhonete Toyota branca. Essa imagem não é incongruente na Tunísia, um país onde as mulheres gostam de fazer as coisas em seus próprios termos e onde há muito tempo têm direitos e liberdades que suas irmãs em outros países árabes não têm.

"As mulheres geralmente trabalham com seus pais e maridos em fazendas familiares ”, disse ela ao volante de sua pick-up. Ela explica que uma das razões pelas quais as mulheres possuem tão pouca terra é que a atual lei de herança funciona contra elas: as mulheres só podem herdar metade do que seus irmãos fazem. O atual governo propôs revisar essa lei, que, se aprovada, tornaria a Tunísia o primeiro país do mundo árabe a conceder direitos iguais de herança.

A viagem de Fahs até sua fazenda de oliveiras atravessa uma paisagem de colinas onduladas pontuadas pelas montanhas da governadoria de Zaghouan, cerca de 60 km a sudoeste da capital Túnis. Esta é uma região agrícola onde 80% dos habitantes vivem da terra.

Oliveiras na região de Zaghouan. (Foto de Isabel Putinja)

Hajabdallah tornou-se olivicultora quando decidiu deixar seu emprego no setor público como agrônoma para trabalhar nas terras que arrendou do governo como parte de um esquema para reabilitar terras agrícolas e dar um impulso aos agricultores locais.

Limitada pela imposição de cactos, seu terreno se estende por mais de 40 hectares e é plantado principalmente com longas fileiras de oliveiras. Em campos vizinhos "o trigo mole ”é cultivado para a farinha, assim como o trigo duro para a sêmola usada para fazer o cuscuz, um alimento básico da culinária tunisiana.

Ela aponta para uma planta verde com flores delicadas. "Também plantei leguminosas como favas e outras que resistem a altas temperaturas e fixam nitrogênio no solo. Isso melhora sua fertilidade e, finalmente, otimiza o crescimento e o rendimento das minhas oliveiras. ”

Suas árvores são do Variedade de azeitona Chetoui que resiste bem ao calor do norte da África, mas produz apenas a cada dois anos. Com sua fazenda certificada como orgânica desde 2014, Hajabdallah vende as azeitonas que colhe para a empresa local AGROMED por sua marca orgânica Oriviera que é exportado para a América do Norte.

"Meu maior desafio é a irrigação - disse ela, apontando para a terra rachada. "Esta é uma região semi-árida que vem sofrendo uma seca há três anos. O lençol freático aqui é baixo e a água salgada. O estado não oferece compensação durante os períodos de seca. A temporada passada foi boa, mas o ano passado foi ruim. O ano anterior foi um ano excelente para os produtores tunisianos. ”

"A colheita começa no início de novembro e a procura de mão-de-obra está se tornando cada vez mais difícil a cada ano ”, disse ela sobre os desafios enfrentados pelos agricultores locais. "Usar máquinas está fora de questão porque elas simplesmente não funcionam para essa variedade. As azeitonas grudam nos ramos, por isso temos de as colher à mão. Outro problema que temos na colheita é que os pequenos produtores às vezes têm que esperar muito para esmagar as azeitonas porque os moinhos ficam muito ocupados. Como sabem, as azeitonas têm de ser prensadas o mais rapidamente possível, no prazo de 24 horas, para obter um azeite de qualidade. ”

Mais ao norte, em outra paisagem rural perto de Mateur, 70 km a noroeste de Tunes, localizada na província de Bizerte, Afet e Selima Ben Hamouda, tendem a seus olivais. O solo fértil desta região agrícola tem sido usado para cultivar cereais desde os tempos em que este era o celeiro dos romanos.

As irmãs Ben Hamouda estão na casa dos trinta e fazem parte de uma nova geração de olivicultores e produtores cujo foco é fazer azeite de oliva extra virgem da mais alta qualidade. Embora sejam a sexta geração a cuidar das terras de sua família, os dois deixaram suas carreiras profissionais para fazê-lo. Em 2015, Afet largou o emprego de marketing turístico enquanto Selima largou a carreira de advogado para plantar um olival e, eventualmente, lançar sua própria marca, COMO, dois anos depois.

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"Nossos pais foram muito encorajadores e apoiaram nossa decisão ”, compartilhou Afet. "Foi nosso pai quem disse 'Por que não plantar oliveiras? ' Ele ressaltou que o azeite é uma indústria de rápido crescimento na Tunísia. As pessoas ficam muito surpresas e curiosas ao saberem que somos produtores de azeitonas. No início, alguns de nossos amigos riram de nós, mas agora alguns plantaram suas próprias oliveiras. ”

Selima e Afet Ben Hamouda

"Fizemos nossas pesquisas e, desde o início, sabíamos que queríamos focar na qualidade ”, acrescentou Selima, falando sobre sua abordagem para a produção de azeitonas. As irmãs viajaram para o sul, para Sfax, para participar de um programa de treinamento da câmara de comércio, cobrindo todos os aspectos da produção de azeitonas. "Cerca de metade dos participantes eram outras mulheres ”, disse ela sobre a experiência. "Recebemos muitas informações e conselhos excelentes, mas também incentivo e apoio, que continuam até hoje. ”Querendo expandir ainda mais seus conhecimentos, eles viajaram para a Austrália em seguida para treinamento adicional.

"Continuamos o trabalho que nosso pai havia começado em um terreno de teste baseado nos princípios da agricultura de conservação ”, explicou Afet. "O objetivo é conservar a riqueza do solo, para que rotacionemos trigo e legumes a cada dois anos, evite cultivar a terra e conservemos a cobertura vegetal para minimizar a erosão e a evaporação. Precisamos tentar manter a umidade o máximo possível, porque não temos muita chuva. ”

Bosques em A&S perto de Mateur, Tunísia

Com 900 oliveiras Chetoui já nas suas terras, decidiram plantar 12,000 árvores das variedades espanholas Arbosana e Arbquina que produzem frutos rapidamente. Também encontrada em seus bosques é a variedade grega Koroneiki, um polinizador. "É claro que também temos que defender nossas variedades tunisinas ”, destacou Afet. "Então, dois anos atrás, plantamos mais nove hectares de nossa terra natal, Chetoui. ”

Sua obsessão pela qualidade se estende a todas as fases do processo de produção. Para poder pressionar suas azeitonas o mais rápido possível e evitar atrasos nas fábricas, eles investiram em sua própria fresadora de duas fases.

Moinho na A&S

"Essa é a única maneira de garantir a qualidade, com uma fábrica própria ”, disse Selima sobre sua decisão. "Os moinhos de azeite da região utilizam um sistema trifásico que introduz água no processo e com isso a qualidade não é ótima. Além disso, os operadores da fábrica geralmente não separam suas azeitonas das de outros produtores, então tudo é prensado e blenddo. Portanto, ter nossa própria fábrica era absolutamente essencial. ”

"Aquela primeira prova do novo azeite é um momento muito emocional ”, disse Afet, expressando a alquimia mágica que acontece quando meses de trabalho duro são sintetizados em um líquido verde-ouro. "Nós realmente não planejamos ter nosso próprio selo, apenas aconteceu. Foi o próximo passo lógico.

Os prêmios chegaram rapidamente para sua marca A&S. No ano passado, seu azeite de oliva extra virgem Chetoui médio ganhou o primeiro prêmio em um concurso nacional organizado pelo Office National de l'Huile, enquanto seu intenso frutado foi premiado com um quarto prêmio. 2018 trouxe mais elogios, com prêmios em competições internacionais conhecidas como BIOL Itália e NYIOOC, onde eles ganharam um Gold Award.

Essas duas jovens que estão deixando uma marca no desenvolvimento da indústria de azeite da Tunísia agora estão de olho no futuro. Eles estão trabalhando na construção de um novo prédio com espaço para uma sala de degustação e acreditam que a indústria local precisa se desenvolver ainda mais.

"Os produtores de azeitona na Tunísia estão sendo notados, mas há mais a ser feito ”, disse Afet. "Devemos ensinar aos cozinheiros como usar o azeite e também há a possibilidade de criar butiques especializadas em azeite e desenvolver projetos em turismo de azeite. Além disso, os produtores precisam conversar mais e se comunicar. Precisamos criar um grupo de produtores trabalhando juntos na produção de qualidade. Só juntos é que podemos promover a imagem do azeite tunisino. ”


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