Onde as oliveiras estão morrendo: um relatório da linha de frente sobre a Xylella

À medida que a doença se espalha, os olivicultores no norte da Puglia permanecem confiantes de que suas árvores se sairão melhor do que as dos vizinhos do sul.

Giuseppe Cineare coletando azeitonas em seu pomar perto de Oria. (Foto: Caim Burdeau)
Novembro 20, 2017
Por Cain Burdeau
Giuseppe Cineare coletando azeitonas em seu pomar perto de Oria. (Foto: Caim Burdeau)

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CASALINI, Puglia - No meio das colinas de Puglia verdes com olivais, não há sinal de problemas. As árvores parecem saudáveis ​​e estão penduradas com fios de azeitonas - pérolas verdes e pretas. 

Este é o Valle d'Itria, um lugar rústico de estradas de terra, paredes de pedra sinuosas e estruturas em forma de cone chamadas trulli.

A Itália se tornará um deserto se eles fizerem o que eles querem que façamos.- Fazendeiro em Oria, Itália

Mas nem tudo está certo. Cientistas anunciaram recentemente a descoberta da doença Xylella fastidiosa aqui - o mesmo patógeno mortal que estrangula milhares de oliveiras mais ao sul, nas planícies mais planas de Salento, onde os olivais se estendem até onde a vista alcança. 

Este canto tranquilo da Apúlia é agora a ponta norte da marcha mortal de Xylella fastidiosa, uma doença que ameaça não apenas esta terra rica em azeitonas, mas toda a região do Mediterrâneo e o resto da Europa. a Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos informa que a Xylella foi encontrada em Córsega, Ilhas Baleares e sul da França.
Veja também: Mapa-múndi das plantas hospedeiras da Xylella Fastidiosa
Puglia, porém, é o marco zero. 

E a próxima parada disso marcha mortal poderia muito bem ser o Piana degli Ulivi Millenari a poucos quilômetros de Casalini. Nesse caso, a doença ameaçaria uma planície costeira ao norte de Ostuni, repleta de magníficas oliveiras antigas. 

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Muitos olivicultores entrevistados pelo Olive Oil Times não acreditaram nos cientistas e agências governamentais alertando que a doença deve ser interrompida - muito menos com medidas drásticas, incluindo desenterrar e destruir árvores infectadas e aquelas próximas.

Um cartaz é afixado à árvore solicitando proteção para antigas oliveiras monumentais. As oliveiras da região foram atacadas por Xylella fastidiosa, um patógeno vegetal que, segundo os cientistas, está matando milhares de árvores e se espalhando para o norte (Foto: Cain Burdeau).

Um desses produtores é Cosimo Epifani. 

Em uma recente manhã de outubro, o homem de 38 anos estava colhendo azeitonas com sua família. Seu pai estava de joelhos pegando azeitonas caídas. 

Em algum lugar nos bosques próximos, os cientistas identificaram sete árvores infectadas com a Xylella, de acordo com um site regional que rastreia as infecções.

Epifani balançou a cabeça. Ele não acreditou: para ele, a crise da Xylella é uma invenção para enriquecer cientistas e outros e uma conseqüência do mau manejo dos olivais no Salento, onde árvores com folhas mortas - folhas escaldantes - foram notadas pela primeira vez em 2010. A doença invadiu 23,000 hectares na Puglia, de acordo com um estudo recente.

"Acho que não vai acontecer aqui - disse Epifani. "É apenas um esquema para fazer dinheiro. ”
Veja também: Cobertura completa do surto de Xylella
Sentada em um carro, sua mãe, Maria Solfatto, concordou. Ela minimizou a gravidade da doença e acredita que Xylella está na Apúlia há muito tempo - pelo menos desde os anos 1950, quando a região registrou nevascas recordes. 

Eles alegaram que os produtores de Salento - onde os pomares são grandes operações comerciais - foram os culpados. 

"É porque eles não cuidaram de suas árvores ”, disse Epifani enquanto empacotava seu equipamento de colheita de azeitonas e colocava caixotes cheios de azeitonas em um trailer. Era hora de pranzo, almoço. 

"Eles encontraram (Xylella) porque foram procurá-lo ”, disse Epifani. "Isso é o que aconteceu - é isso aí. ” 

Cosimo Epifani trabalhando com sua família em seu pomar de oliveiras perto de Casalini, no Valle d'Itria, Puglia (Cain Burdeau)

Apesar dos apelos de jornais, cientistas e funcionários do governo, é comum ouvir argumentos semelhantes - e ainda mais teorias nefastas - emitidos por agricultores e ativistas ambientais. 

Há quem alega a doença foi introduzido por corporações agrícolas multinacionais em um complô para forçar os produtores a comprar pesticidas e herbicidas, bem como variedades de azeitonas resistentes a doenças. Há quem alegue que os incorporadores estiveram por trás da disseminação da Xylella em uma trama para transformar partes da Puglia em campos de golfe e resorts turísticos. Há quem diga que a Xylella sempre existiu aqui.

Cientistas afirmam que a Xylella chegou à Puglia com a importação de plantas da Costa Rica, onde a doença é endêmica. 

Esse ceticismo e negação estão contribuindo para a disseminação da doença, alertam os cientistas. A Comissão Européia instou a Itália a fazer mais para parar a doença, que os pesquisadores dizem ser realizada por spittlebugs. Não há cura conhecida. 

"Aqueles que duvidam que a Xylella causa a doença da azeitona negam ”, disse Alexander H. Purcell III, um especialista em Xylella da Universidade da Califórnia em Berkeley. "Não fazer nada permite que a bactéria e a doença que ela causa se espalhem rapidamente. Isso acelera a disseminação da doença para seus vizinhos e para o meio ambiente ”. 

As dúvidas dos olivicultores, porém, não são apenas fantasias infundadas. Em uma reviravolta estranha, eles ecoam alegações feitas pelas autoridades italianas. 

No 2015, os magistrados de Lecce anunciaram uma investigação criminal para saber se a Xylella foi introduzida propositalmente. Os magistrados disseram que o cultivo, a poda e outras medidas se mostraram eficazes. Eles também argumentaram que o uso pesado de herbicidas enfraqueceu as árvores. Sua investigação continua. 

Nos limites de Salento, a tragédia do surto de Xylella entra em foco. 

A apenas 20 quilômetros ao sul das colinas verdes do Valle d'Itria, os bosques próximos à cidade de Oria estão sob ataque. No espaço de dois anos, os bosques aqui se tornaram uma espécie de zona de guerra - uma cena tirada de um livro ilustrado sobre pragas. Não é à toa que alguns chamam Xylella de Ebola da oliveira. 

Oliveira perto de Oria, na zona de Salento em Puglia, que foi abatida devido a um surto de Xylella fastidiosa. (Foto de Cain Burdeau)

Ao longo da rodovia, oliveiras altas são cobertas por folhas castanhas quebradiças. Mais longe, ainda mais bosques mostram os sinais reveladores: folhas e galhos morrendo. 

"Estamos todos com problemas aqui ”, disse Giuseppe Cineare, um agricultor de 55 anos que colhia azeitonas com um badalo automático. Ele disse que a doença não foi encontrada em seu bosque, mas em pomares próximos. "Se continuar, estaremos todos destruídos aqui na agricultura ”.

Ele balançou a cabeça e lamentou que não houvesse um plano claro. 

"Tem quem está tratando, tem quem não, tem quem está fazendo tratamento biológico e isso não funciona ”, disse. 

Por sua parte, ele calculou que suas árvores não haviam sido infectadas porque ele usa produtos químicos para matar os insetos. "Eu cuido das árvores ”, disse ele. 

Não muito longe, as árvores haviam sido cortadas em tocos e totalmente desenterradas. 

Em um bosque, um fazendeiro parecia estar tentando salvar árvores cortando-as drasticamente até o tronco e enxertando em um novo estoque, provavelmente para tornar as árvores resistentes às bactérias. Acredita-se que algumas variedades sejam imunes. 

Em um bosque cheio de velhas árvores nodosas, um fazendeiro idoso reclamou que as autoridades haviam considerado que algumas de suas árvores estavam infectadas. 

"Olhe para eles, eles são saudáveis ​​- disse ele, apontando para as árvores com tesouras de podar na mão. "Eles querem que nós os reduzamos ”, disse ele. "O que devemos fazer? O que acontecerá se não os reduzirmos? Eles dizem que seremos multados. Não podemos pagar multas. ” 

Cosimo Epifani trabalhando com sua família em seu pomar de oliveiras perto de Casalini, no Valle d'Itria, Puglia (Foto de Cain Burdeau).

Ele optou por não revelar seu nome porque estava envolvido em uma luta legal para impedir que suas árvores fossem cortadas. Em vez de cortar árvores, ele disse que precisavam ser podadas e bem cuidadas. 

Sua fazenda - cercada e mantida bem aparada e arada - ficava espremida entre bosques onde árvores infectadas haviam sido desenterradas. Uma dessas árvores era antiga, disse o fazendeiro. Sua esposa apareceu e falou amargamente sobre as ordens do governo para extirpar árvores. Ela também optou por não dar seu nome. 

"A Itália se tornará um deserto se eles fizerem o que querem que façamos ”, disse ela. 

Mais adiante, na estrada de terra, a tragédia continuou. Mais tocos, mais bosques vazios, mais árvores escurecidas. 

Qual é a solução? A Puglia erradicará todas as árvores infectadas e arrasará outras para impedir a propagação? O uso de herbicidas e pesticidas será a solução? A poda e o cultivo intensos estancarão sua propagação? A introdução de insetos predadores será eficaz? 

No final de outra estrada de terra e no meio de um bosque de oliveiras lindamente retorcidas, Cosimo Albertini, podador e cultivador de oliveiras, saiu de sua casa para conversar. Ele também culpou as forças das trevas. 

"Eles derramaram sobre nós - as multinacionais ”, disse ele. "Há muito interesse entre as multinacionais na Puglia. ”

Solicitado a esclarecer, ele afirmou sem hesitar que acreditava que a doença havia se espalhado na Puglia. 

Ele ficou animado. "Estamos destruindo nosso patrimônio ”, disse ele sobre mandatos de desenterrar árvores infectadas e outras para criar zonas de amortecimento. "Este é um refúgio histórico que eles estão nos fazendo destruir. ” 

Ele acrescentou: "Eles querem que a gente extirpe as árvores, assim como fizeram na Inglaterra com a vaca louca (doença). Eles foram compensados, mas não estão nos compensando ”.


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