Von den Golanhöhen aus sieht Olive Farmer neue Märkte für seine Hautpflegelinie

Avner Talmon erntet die Früchte von 23,000 Olivenbäumen für Bio-Olivenöl und eine Reihe von Naturkosmetikprodukten, die von der Gesichtswäsche bis zur Fußcreme reichen.

Avner Talmon
Oktober 28, 2016
Von Larry Luxner
Avner Talmon

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QATZRIN, Israel - Knapp 25 km von Israels Grenze zu Syrien entfernt - einem Land, dessen Name heute Leiden und Blutvergießen hervorruft - manövriert der Geschäftsmann Avner Talmon seinen Polaris Ranger 4x4 auf einer unbefestigten Straße mit Blick auf die Golanhöhen.

Trotz des Bürgerkriegs jenseits dieser stark befestigten Grenze könnte der Blick von unserem 700 Meter über dem Meeresspiegel nicht friedlicher sein. Zu den gefährlichsten Dingen in unserer unmittelbaren Umgebung gehören Haarnadelkurven, gelegentliche Schlangen und eine unerbittliche Sonne.

Hier, auf 60 Hektar Land, dessen Geschichte lange vor der Geburt von Jesus, Talmons Gesellschaft, zurückreicht, Olea Essenz Ltd., erntet die Frucht von 23,000 Olivenbäumen in Bio-Olivenöl und eine Reihe von Naturkosmetikprodukten, die von Gesichtswaschcreme bis Fußcreme reichen. Ungefähr die Hälfte dieses Landes gehört Talmon; Der Rest gehört jüdischen und arabischsprachigen drusischen Bauern in der Nähe.

"Da wir aus Israel kommen, haben wir viel Know-how über Oliven, das aus Tausenden von Jahren Tradition stammt “, sagt er. "Oliven sind in unserem Blut, in unserer DNA. “

Wie der 62-jährige Talmon zum Experten für die Herstellung von Schönheitsprodukten aus Olivenöl wurde, ist eine Geschichte für sich - eine Geschichte, die dieser Reporter Anfang dieses Monats bei einem Pita-Hummus-Mittagessen im drei Stunden entfernten Besucherzentrum Olea Essence hörte. Fahren Sie nordöstlich von Tel Aviv, Israels Handels- und Kulturhauptstadt.

"Wir sind vor 19 Jahren aus Tel Aviv zum Golan gekommen “, sagte Talmon, ein ausgebildeter Archäologe. "Zu dieser Zeit waren meine Kinder 16, 14 und 10. Ich wollte meinen Kindern ihre Kindheit zurückgeben. Meine Tochter ritt gern Pferde. Schließlich wurde sie Israels Reitmeisterin. “

Eines Tages fuhr die Familie zu Moshav Ramot - dessen hebräischer Name nichts damit zu tun hat, dass diese einsame Pferderanch ziemlich abgelegen ist - und während die anderen ritten, entdeckte Talmon ein vernachlässigtes Haus mit Blick auf die atemberaubende Bergkulisse. Aus einer Laune heraus kaufte er es und überraschte seine Frau mit den Neuigkeiten.

"Das Haus hatte 20 Morgen Land, auf dem nichts stand, also beschloss ich, meine eigenen Oliven anzupflanzen “, erinnerte er sich. "Ich wurde irgendwie hineingezogen. "

Um ehrlich zu sein, Israel - ein Weltmarktführer für Diamanten, Computersoftware, Waffen und medizinische Geräte - ist kaum ein Ausrutscher auf dem Weltmarkt für Olivenöl. Die jährliche Produktion von 5,000 Tonnen verblasst im Vergleich zu den 1.38 Millionen Tonnen, die von Spanien produziert wurden, den 470,000 Tonnen, die von Italien produziert wurden, oder den 320,000 Tonnen, die von Griechenland in den Jahren 2015-16 produziert wurden zahlen soeben vom International Olive Council veröffentlicht.

Dennoch ist nur ein winziger Teil dieser Produktion ungefiltert.

"Sie haben zwei bis drei Millionen Tonnen Olivenöl, die jährlich auf der ganzen Welt verkauft werden “, sagte er. "Wenn 100,000 Tonnen davon nicht gefiltert werden, dann heiße ich nicht Avner. “
Talmon besteht darauf, dass die Verbraucher in den USA und in Europa getäuscht wurden, nur transparentes Olivenöl zu kaufen.

"Schauen Sie, was Sie in den Staaten haben. Die EPA tötet die Oliven, weil sie zu Recht das in Kalifornien knappe Wasser schützen. Sie lassen nicht zu, dass die Olivenölindustrie den Boden kontaminiert. Aber die Kontamination ist kein Gift; Die meisten Antioxidantien der Olive sind in den Feststoffen enthalten, die in den Grundwasserspiegel eindringen und sich nicht auflösen. “

Talmon kam jedoch buchstäblich zufällig zu seinen Schlussfolgerungen.

"Wenn Sie 100 kg Oliven in die Mühle bringen, fügen Sie 20 kg Wasser hinzu und extrahieren 20 kg Olivenöl. So bleiben 100 kg als kontaminierte Rückstände übrig “, sagte er. "Ich habe das alles zufällig entdeckt, indem ich auf einen Haufen davon gefallen bin. Der Schlauch explodierte und bedeckte mich mit diesem Schlamm. Ich hatte Angst, weil ich wusste, dass es kein gutes Zeug ist. Dann haben mich meine Jungs abgewaschen und ich habe meine Haut gesehen. Es war viel besser als zuvor. “

Der Unternehmer beauftragte sofort einen Chemiker, die spezifischen Eigenschaften von Olivenöl zu untersuchen und zu untersuchen, wie sie seine Entdeckung kommerzialisieren könnten. Er schrieb schließlich ein Patent, um diesen Rückstand durch Fermentation in Essig umzuwandeln.

"Ich bin der einzige auf der Welt, der über diese Technologie verfügt “, beharrte er.

Der Firmensitz von Talmon befindet sich in Qatzrin, einer Stadt mit 4,000 Einwohnern, die als Verwaltungshauptstadt des Golan dient. Er befindet sich auf der anderen Straßenseite eines Einkaufszentrums und die Straße hinunter vom alten Qatzrin und den Überresten von vier Olivenpressen.

Neben diesem Standort verfügt Olea Essence über drei weitere Filialen im Norden: Ein Gev, Ginossar und Yardenit - alles beliebte Ziele für jüdische Touristen sowie evangelikale Christen. Die Geschäfte verzeichnen zusammen 100,000 Besucher pro Jahr, hauptsächlich Amerikaner und Europäer, die mit der Busladung anreisen Fünf-Minuten-VideoMachen Sie einen Rundgang durch die Einrichtungen, genießen Sie das Mittagessen und sehen Sie sich eine Demonstration der Verwendung der Kosmetik auf Olivenölbasis des Unternehmens an, die alle im Geschenkeladen erhältlich sind.

Es gibt auch ein Geschäft in Qumran am Ufer des Toten Meeres sowie Talmons Flaggschiff-Boutique in der Ben Yehuda Street 17 in Tel Aviv.

Olea Essence Geschenkladen in Qatzrin
(Foto von Larry Luxner)

"Der nächste wird in New Yorks West Village und dann in Tokio sein. Ich verhandele über verschiedene Franchise-Unternehmen “, sagte er ohne näher darauf einzugehen.

Trotz der Nähe Israels zu Europa ist die EU aus politischen und wirtschaftlichen Gründen kein attraktiver Markt für Olea Essence. Die EU schlägt einen Zoll von 1.20 EUR auf jedes aus Israel eingeführte Kilo Olivenöl vor. Dies, sagt Talmon, zielt darauf ab, die spanischen, italienischen, griechischen und portugiesischen Olivenbauern zu schützen.

"Die meisten israelischen Produkte zahlen keine EU-Steuern, aber Olivenöl ist eines der wenigen Produkte, die die Europäer schützen “, sagte er. "Die Europäer haben auch alle Arten von Vorschriften, die Sie fernhalten sollen. Es ist alles ein einziger großer superkapitalistischer Markt, der die Konkurrenz fernhält, aber letztendlich verhindert, dass sie überdurchschnittlich gut abschneiden. “

Der andere Grund ist politisch. Im November 2015 erließ Brüssel eine neue Reihe von Richtlinien Alle Ausfuhren in die EU - einschließlich Wein, Datteln, Geflügel und Olivenöl - mit Ursprung im Westjordanland, in Ostjerusalem und auf den Golanhöhen müssen die Worte tragen "Israelische Siedlung “zusätzlich zum "Made in Israel ”.

Heutzutage haben die zwei Drittel der Golanhöhen, die Israel während des Sechs-Tage-Krieges von 1967 aus Syrien eroberte und 1981 offiziell annektierte, wenig Ähnlichkeit mit dem Land, das es einst regierte. Ungefähr 40,000 Juden und arabischsprachige Drusen leben in der 580 Quadratmeilen großen Enklave, die für ihre landwirtschaftliche Produktion, Weingüter, Touristenattraktionen und Naturparks bekannt ist.

Syrien hat seinen Anspruch auf den Golan jedoch nie aufgegeben, und kein anderes Land außer Israel hat die Souveränität des jüdischen Staates anerkannt. Aus diesem Grund schreibt die EU-Richtlinie eine getrennte Kennzeichnung von Produkten wie Olivenöl vor, die dort hergestellt werden - obwohl das Weiße Haus und viele Kongressmitglieder mit Nachdruck Einwände gegen solche Regelungen erhoben, weil sie diskriminierend und kontraproduktiv sind.

Avner Talmon (Foto von Larry Luxner)

"Das ist ein weiterer Grund, in die Staaten zu gehen “, sagte er. "Für jede Person, die nicht vom Golan kaufen möchte, gibt es vier, die das tun. “

Abgesehen von der Politik ist die jüdische historische Präsenz hier unbestritten. Im gesamten Golan wurden mindestens 30 Synagogen aus römischer und byzantinischer Zeit ausgegraben. Doch die Politik des Nahen Ostens bestimmt häufig, was im besten Interesse der arabischen Nachbarn Israels liegt, anstatt fundierte Geschäftsentscheidungen zu treffen.

"Jordanien hat eine Wasserkrise. Vor sieben Jahren habe ich auf eigene Initiative mit einer kostenlosen Lösung an die Tür geklopft “, sagte Talmon über sein Treffen mit jordanischen Behörden in der Hoffnung, die heimische Olivenölproduktion zu steigern. "Sie waren interessiert, aber sie hörten auf, mit mir zu reden, als sie hörten, dass ich im Golan war. “

Olea Essence verkauft 120 verschiedene Produkte und beschäftigt 25 Mitarbeiter. Im Jahr 2010 war das Unternehmen der israelische Gewinner des CleanTech Open-Wettbewerbs in San Francisco.

"Ich bin nachhaltig, ich bin biologisch und ich brauche keine Zertifizierung “, prahlte Talmon. "Ich bin organischer als alle, die Zertifikate haben. “

Derzeit sind die vielversprechendsten Märkte von Olea die USA und Südostasien - insbesondere Japan, Südkorea, Hongkong, Singapur und die Philippinen. Sein größter Einzelkunde ist Whole Foods Market, der derzeit die Eco Olea-Produktlinie für organische Haushaltsreiniger führt.

"Unsere Haushaltsreiniger sind die einzigen auf der Welt, die völlig natürlich sind “, sagte er. "Wir sind die einzigen in den Regalen von Whole Foods, die grün sind. Die Consumer Products Safety Commission sagte, ich müsse mich nicht bei der FDA oder irgendjemandem in den USA bewerben. Nichts erfordert Inspektionen. Die Umweltarbeitsgruppe bewertet uns mit Triple-A. “

Die Preise für Olea Essence-Produkte reichen von 8.00 USD für eine 50-ml-Tube Olivenöl und Peeling bis zu 90 USD für Augencreme und Gesichtsserum. Das Unternehmen hat auch drei spezifische Olivenölmarken: Beit Saida Green (19.00 USD für eine 900-ml-Dose); Kursi Black Seal (22.00 USD) und Tabha Gold Seal (28.50 USD).

Talmon besitzt 50 Prozent der Olea Essence; Die andere Hälfte gehört der Haama Group, Israels größtem Textilunternehmen, und dem israelischen Industriellen Danny Hoffman.

"Die Eigentümer haben sich in unser Geschäft verliebt und etwas Geld investiert “, sagte Talmon, der von Anfang an 4 Millionen US-Dollar in Olea gesteckt hat, sich jedoch weigerte, über Einnahmen zu diskutieren. "Es ist jetzt rentabel. Wir investieren alles zurück in das Unternehmen. “



Larry Luxner ist ein in Tel Aviv ansässiger Journalist und Fotograf. Anfang Oktober reiste er für diese Geschichte in die Golanhöhen.
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