El coronavirus afecta a algunos productores australianos más que a otros a medida que se acerca la cosecha

Mientras que gran parte del mundo se detiene en medio de la pandemia de COVID-19, los productores de olivos en Australia se están preparando para la cosecha.

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Marzo 31, 2020
Por Daniel Dawson
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Como la cuenta de COVID-19 los casos y las muertes aumentan constantemente en Australia, los preparativos para la próxima cosecha de 2020 ya están en marcha.

"La gran mayoría de las principales regiones productoras tienden a comenzar hacia mediados o fines de abril ". Leandro Ravetti, un ingeniero agrónomo y experto en aceite de oliva, dijo Olive Oil Times. "Esperamos un nivel de cosecha más bajo en comparación con la cosecha récord de 2019, pero ciertamente mejor que en 2018 ”.

Me preocupa que la mayoría de los productores estén viviendo con los dictados del gobierno que son adecuados para la población en general, pero que faltan un poco para cada empresa hortícola específica.- Steve Milton, presidente del Consejo Oleícola de Australia Occidental

Los olivareros y productores de aceite, como la mayoría de los agricultores del país, han sido considerados servicios esenciales y continuarán operando con normalidad, con algunas nuevas pautas de salud y seguridad.

Para algunos productores, esto significa seguir como de costumbre.

"La mayoría de los productores en Australia son bastante autosuficientes, por lo que muchas de las medidas de restricción no están teniendo un impacto significativo en sus preparativos para la cosecha ”, dijo Ravetti. "Las restricciones a los movimientos de personas han obligado a algunos cambios en la distribución del personal y se han implementado prácticas adicionales de higiene y aislamiento ".

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Sin embargo, para otros, el nuevo coronavirus presenta un desafío más en un año que comenzó con incendios forestales récord y sequía sostenida.

En Australia Occidental, que es el hogar de uno de los dos mayores productores del país, la disminución de los recursos hídricos junto con el daño causado por los animales a algunos olivares ya ha causado muchos dolores de cabeza a los cultivadores y productores.

"La temporada ha tenido un buen clima para el cultivo, pero muchos productores han declarado que el daño causado por las aves ha sido excesivo en las plantaciones que están muy por debajo de su producción anticipada ”, Steve Milton, un cultivador de olivos y presidente del Western Australian Olive Council (WAOC) , dicho Olive Oil Times. "Sumado a esto, los suministros de agua se han estirado un poco para muchos. Se espera que la producción de la cosecha sea irregular ".

Además de estos contratiempos, los productores ahora deben lidiar con la pandemia de COVID-19 y todos sus efectos secundarios asociados.

"COVID-19 es un dolor real. El momento no podría ser peor ”, dijo Milton. "Los productores de aceitunas se están preparando para la cosecha, preparando reservas de combustible, organizando a los recolectores y la mano de obra, y lidiando con los cambios de último momento a medida que compramos ingredientes para el procesamiento ".

Algunos productores en el estado también están preocupados por las restricciones impuestas recientemente a los viajes entre regiones. Temen que estas restricciones puedan dañar su capacidad para contratar trabajadores estacionales.

"La movilidad se convertirá en un problema [ahora que] el movimiento entre regiones está restringido ”, dijo Milton.

El 27 de marzo, Australia Occidental impuso nuevas restricciones de viaje a las personas que entraban y salían del estado. Australia del Sur, otra región olivarera, también ha implementado restricciones de viaje. Victoria y Nueva Gales del Sur no lo han hecho.

Si bien se permitirán los viajes por trabajo en regiones con estas nuevas restricciones, no está claro cómo se verán afectados los trabajadores de temporada.

"La forma en que los productores accederán a los recolectores es una pregunta que muchos se hacen ”, dijo Milton. "Esto no es insuperable, pero la formación y la gestión del espacio de seguridad se convertirán en un problema. Solo hay unas pocas cosechadoras mecánicas en Australia Occidental, por lo que aquellos productores que no puedan contratar recolectores competirán por el apoyo de la cosecha ".

Junto con los desafíos logísticos presentados por COVID-19, Milton y muchos de los otros productores de olivos del país también se preocupan por la falta de claridad proporcionada por el gobierno australiano para cada tipo de actividad agrícola.

"Me preocupa que la mayoría de los productores estén viviendo con los dictados del gobierno que son adecuados para la población en general, pero que faltan un poco para cada empresa hortícola específica ”, dijo. "Llenar ese vacío de mi función en WAOC es complicado, ya que queremos evitar los rumores, pero debemos seguir interpretando esos cambios para mantener el estado mental de los productores en un modo positivo y productivo ".

"Actualmente, la mayoría de los productores están haciendo lo que hacen normalmente y viven con esperanza ”, agregó. "Sé que algunas prensas de aceitunas han establecido procedimientos claros de espacio personal y será fácil trabajar con ellos ".

Si bien muchos productores se preparan para una cosecha desafiante, otros están preocupados por el impacto que tendrá el virus en las ventas. Los bares, restaurantes, mercados y tiendas especializadas están cerrados en el país.

De manera similar a otros países que enfrentan el coronavirus, las ventas de aceite de oliva virgen extra en Australia se dispararon brevemente cuando la crisis comenzó a desarrollarse y los australianos se abastecieron de suministros del supermercado. Desde entonces, sin embargo, las oportunidades de venta para los pequeños productores se han agotado.

"El mayor impacto ha sido para los productores más pequeños que venden a través de los mercados de agricultores, los que venden a puerta de la arboleda y los que tienen ventas en el mercado de servicios de alimentos ”, dijo Greg Seymour, director ejecutivo de la Asociación Australiana del Olivo (AOA), dijo a Olive Oil Times.

Si bien esto ha llevado a algunos productores a cambiar a las ventas en línea, Seymour cree que no hay reemplazo para las interacciones cara a cara en el negocio del aceite de oliva. También le preocupa el impacto que tendrá el cierre de las empresas de servicios de alimentos, ya que muchas de ellas obtienen aceite de oliva localmente.

"Las ventas en el servicio de alimentos son la principal preocupación ”, dijo. "Muchos establecimientos gastronómicos han cerrado indefinidamente y los negocios que dependen del turismo internacional han desaparecido de la noche a la mañana ”.


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