Cosecha en Antica Quercia Verde

Antica Quercia Verde obtenido two Gold Awards en una fila en el NYIOOC con un aceite de oliva virgen extra ecológico elaborado en las colinas de la Toscana. "El suelo del huerto siempre ha estado libre de químicos", dijo Josiane Ferlan, quien dirige la granja con su esposo, Pietro Zecchini y sus hijos Joshua y Jeremy. "Manejamos plantas seculares 500 de Frantoio, Moraiolo y Leccino y un pequeño grupo de variedades raras y no clasificadas", dijo sobre su arboleda que se extiende sobre hectáreas 3.5 (acres 8.6) de terrazas orientadas al sur, hacia la hermosa ciudad de Cortona.

"Los olivos probablemente se plantaron cuando se construyeron las terrazas que los albergan, por lo que estamos hablando de algunos siglos", consideró Zecchini, y agregó que la posición no es la más cómoda debido al terreno empinado y una vegetación floreciente que debe ser Mantener constantemente bajo control. "A menudo debemos usar podaderas y desbrozadoras, y a veces, entre las hierbas silvestres, plantamos leguminosas de abono verde como la arveja", explicó.

Pietro Zecchini y su hijo Jeremy

El manejo difícil de las plantas se ve mitigado por una atmósfera muy especial. El olivar está justo debajo de la ermita de Le Celle, un convento fundado en 1211 por San Francisco de Asís, que construyó las primeras celdas de la estructura con sus seguidores.

"Dado que el antiguo camino al convento pasaba por nuestra granja, San Francisco ciertamente solía caminar entre estos olivos", reveló el productor. "Puedo decir que todo el valle es mágico en lo que respecta a la producción de aceite de oliva virgen extra", señaló Zecchini. “Cuando era niño y fui a visitar bodegas en Montepulciano, los enólogos solían decir: 'Aquí hacemos un buen vino, ustedes allá hacen un buen aceite'. Esto significa que esto siempre ha sido reconocido como un gran producto, probablemente gracias a las condiciones climáticas y del suelo que realmente parecen bendecidas ”.

Sin embargo, la temporada pasada fue particularmente desafiante. "Comenzamos las operaciones de cosecha a principios de octubre después de una maduración muy rápida", dijo Ferlan. Ella explicó que en septiembre las frutas no estaban absolutamente listas para ser cosechadas. Las primeras preocupaciones fueron causadas por el clima frío a mediados de abril y principios de mayo, luego un hot and dry sum­mer Detuvo el crecimiento vegetativo. Pero a principios del otoño, las frutas se desarrollaron rápidamente. "Al final, tests of the prod­uct demostró que los polifenoles eran mucho más que los del año pasado y la acidez era mínima ", reveló. "El análisis sensorial confirmó que nuestro aceite de oliva virgen extra es excelente".

Josiane Ferlan cosechando en Antica Quercia Verde

Este año decidieron retrasar y reducir la poda, y esta acción oportuna protegió aún más a las plantas de los efectos del recent cold wave en Italia. A principios de abril, volverán al olivar para llevar a cabo las operaciones de corte apropiadas.

Organic extra vir­gin olive oil es apreciado por los consumidores italianos. Mientras que en países como España el término 'orgánico' en la etiqueta does not seem to cre­ate added value, en Boot, la demanda de los consumidores de productos elaborados sin el uso de fertilizantes sintéticos está aumentando.

"En los 1970 y 1980, el enfoque orgánico se ha desarrollado principalmente en los países del norte de Europa", dijo Angelo Bo, un agrónomo de la Toscana especializado en el cultivo de olivos orgánicos. "Por lo tanto, Italia comenzó a exportar sus productos libres de químicos lanzando una tendencia que ha crecido a lo largo de los años, también a nivel nacional".

En la agricultura orgánica, los fertilizantes y pesticidas sintéticos no están permitidos y solo podemos usar sustancias de origen natural, no sintético, que en cualquier caso deben manejarse con prudencia, explicó Bo. "De acuerdo con este enfoque, necesitamos trabajar en el manejo agronómico de los olivos con el fin de preservar el equilibrio y la nutrición adecuados", sugirió. "Cuanto más sanas sean las plantas, menos problemas surgirán y manejaremos con el menor número de patógenos".

"Tenemos que decir que este método es posible y dar excelentes resultados en ciertas condiciones territoriales y climáticas, y con variedades de aceitunas apropiadas", especificó Bo. “En este sentido, los cultivares autóctonos resultaron ser útiles. La protección de la biodiversidad no solo es uno de los propósitos de este tipo de agricultura, sino también el primer paso para dar un enfoque exitoso libre de químicos ”.

Los productores de aceitunas orgánicas utilizan este método no solo por su impacto ambiental positivo, sino también por los altos niveles de calidad que es posible alcanzar, como lo demuestran algunos de los mejores aceites de oliva virgen extra de este año, como Antica Quercia Verde, Domenica Fiore y many oth­ers.

El crecimiento de la producción y el consumo de alimentos orgánicos en Italia se evidenció en un informe lanzado recientemente por el SINAB (Sistema Nacional de Información sobre Agricultura Orgánica), basado en un proyecto del MiPAAF (Ministerio de Políticas Agrícolas, Alimentarias y Forestales) realizado por ISMEA (Instituto de Servicios para el Mercado Agrícola y Alimentario) y CIHEAM (Centro Internacional de Estudios Agronómicos Mediterráneos Avanzados).

Según el documento, las áreas cultivadas bajo métodos orgánicos en Italia han alcanzado 1,796,363 hectáreas (4,438,909 acres) en 2017, lo que significa un aumento del 20.4 por ciento en comparación con el año anterior.

Los olivares cubren el 12.6 por ciento de la superficie cultivada bajo agricultura orgánica, con 222,452 ha (549,690 acres), de los cuales 72,053 ha (178,046 acres) están en conversión. Por lo tanto, el olivo se encuentra entre los principales tipos de cultivo practicado, con un aumento del 23.5 por ciento y una tasa de crecimiento similar a las vides (23.4 por ciento), después de los cultivos forrajeros (342,653 ha - 846,714 acres), pastizales (321,011 ha - 793,235 acres ) y cereales (299,639 ha - 740,424 acres).

El sector está en el centro de las políticas de desarrollo del país y es administrado de cerca por las instituciones europeas e italianas a través de un sistema de reglas que se verifican y actualizan continuamente. Gracias a estas garantías, los consumidores confían en los alimentos orgánicos.

Según Coldiretti, según datos relacionados con los distribuidores a gran escala en Italia, las ventas minoristas de alimentos orgánicos en 2017 aumentaron en un 16 por ciento. El crecimiento ininterrumpido de la demanda en la última década estimuló la producción en el país, que actualmente es el líder europeo en cuanto a la cantidad de empresas orgánicas.



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