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En España, las exportaciones crecen mientras cae el consumo

Después de la sequía y la enfermedad nublaron los pronósticos de exportación, el gobierno español está optimista de que están en una fase de expansión. Lo mismo no es cierto para el consumo, aunque la investigación muestra que los españoles están usando menos aceite de oliva de forma permanente.

Agosto 22, 2018
Por Daniel Dawson

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Dos informes separados de España este mes muestran que si bien las exportaciones de aceite de oliva han aumentado ligeramente durante los primeros ocho meses de la temporada de cosecha 2017/18, el consumo interno es más bajo que hace media década.

Los mercados tradicionales, principalmente España e Italia, están perdiendo población, cambiando sus hábitos alimenticios y los consumidores no valoran suficientemente el aceite de oliva.- Francisco Rionda, Deoleo.

Nuevas cifras publicadas por el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación de España muestran que el volumen de negocios de exportación superó los € 2 mil millones ($ 2.28 mil millones) entre octubre 2017 y mayo 2018.

Este total es inferior al de años anteriores, pero es una mejora de lo que muchos en la industria esperaban para la temporada de cosecha pasada.

"En los últimos meses, la diferencia en las salidas mensuales de las exportaciones se ha reducido en comparación con las campañas anteriores", dijo un portavoz del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación. Olive Oil Times. "Se observa una clara tendencia al alza desde el mes de febrero, con un pico en mayo de toneladas 80,053, lo que explica el crecimiento de las exportaciones en esta campaña".

El factor más importante detrás del repunte provino de las exportaciones récord de aceite de orujo de oliva, que rompieron el récord anterior establecido el año pasado y alcanzaron una facturación de € 203 millones ($ 235 millones). España exporta el 65 por ciento de la aceite de orujo de oliva produce, en comparación con 23 por ciento de otros tipos de aceites de oliva.

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"El sector español de aceite de orujo de oliva es el líder mundial en producción y exportación", dijo el portavoz. "Los datos de octubre de 2017 a mayo de 2018 muestran una mejora en el volumen y la facturación exportada, en comparación con el mismo período de la campaña anterior y la medida de los cuatro anteriores".

Significativamente, el volumen de aceite de orujo de oliva exportado a otros países de la Unión Europea también aumentó. Esto llega en un momento en que otros tipos de exportaciones españolas de aceite de oliva a países de la UE están disminuyendo.

En la pasada temporada de cosecha, solo Italia importó un 42 por ciento menos de aceite de oliva que el año pasado. Las exportaciones también han disminuido a los Estados Unidos y Japón en un 24 por ciento y ocho por ciento, respectivamente.

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"En esta campaña, el alto producción de aceite de oliva, tanto en todo el mundo como por nuestros socios de la comunidad [...] ha reducido sus necesidades de suministro en los primeros meses de la campaña ", dijo el portavoz.

Sin embargo, China (+ 18 por ciento), Brasil (+ 6 por ciento) y Australia (+ 5 por ciento) han aumentado sus importaciones de aceite español más de lo esperado. El Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación espera que esta tendencia continúe a medida que las existencias de aceite de oliva de otros países se agoten y puedan exportar menos.

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"[España] tiene la mayor disponibilidad para la exportación y es el principal proveedor de los mercados internacionales", dijo el portavoz. "Por lo tanto, es previsible que en los próximos meses el crecimiento de las exportaciones continuará".

Pero aunque se pronostica que las exportaciones españolas de aceite de oliva crecerán, el consumo interno de aceite de oliva ha estado disminuyendo durante la última media década. Según una investigación realizada por Deoleo y el Instituto Sondea, los españoles consumen alrededor del 20 por ciento menos de aceite de oliva que hace seis años.

Durante la temporada de cosecha 2011/12, los españoles consumieron 574,000 toneladas de aceite de oliva. Esta cifra se ha reducido a 470,000 toneladas, que es la cifra provisional para la temporada de cosecha 2017/18.

"Desde 2012, el consumo de aceite de oliva per cápita en España ha disminuido", dijo Francisco Rionda, director de marketing de Deoleo. "Esta es una tendencia muy peligrosa debido a la importancia del [consumo para] el sector para un país productor como España y porque pone en riesgo la dieta mediterránea".

Rionda dijo Olive Oil Times que varios factores han contribuido a la disminución del consumo de aceite de oliva en España y que otros mercados se están reduciendo por las mismas razones.

"Los mercados tradicionales, principalmente España e Italia, están perdiendo población, cambiando sus hábitos alimenticios y los consumidores no valoran suficientemente el aceite de oliva", dijo Rionda. "Continúan comprándolo principalmente por precio y reemplazándolo con otros [aceites comestibles]".

"Esta misma falta de apreciación también ocurre en los mercados internacionales donde el consumo es bastante plano, sin crecimiento", agregó.

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Debido a la demografía actual en Europa, América del Norte e incluso China, la disminución de la población en las próximas décadas es inevitable. Sin más personas para aumentar la demanda, Rionda reconoce que recaerá en los productores para educar mejor a los consumidores sobre por qué no deberían reemplazar el aceite de oliva con otros aceites comestibles a pesar de la diferencia de precio.

"El consumidor en todo el mundo debería valorar más el producto y por eso deberíamos valorar más a la industria", dijo. “El consumidor desconfía de la calidad y está acostumbrado a comprar promociones, pero no está informado. No hay inversión en comunicación. No hay innovación ".

Para Rionda, algo de esto recae en los hombros de una generación más joven de productores y chefs. Le preocupa más que no estén usando el aceite de oliva de la misma manera que las generaciones anteriores.

"El consumo de aceite de oliva seguirá disminuyendo", advirtió Rionda. “Si las nuevas generaciones de chefs no lo incorporan a sus hábitos como ya está sucediendo, la pérdida de consumo es inminente.