La Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos (USITC, por sus siglas en inglés) lanzó una investigación llamada §332 sobre la competitividad global de la industria de aceite de oliva comercial de los Estados Unidos. La investigación, Aceite de oliva: condiciones de competencia entre EE. UU. Y las principales industrias proveedoras extranjeras, fue solicitado por el Comité de Maneras y Medios de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos y se discute en el USITC’s web site.

Si bien su enfoque está ampliamente redactado, se espera que el estudio considere lo siguiente: (1) el impacto de las importaciones de aceite de oliva en los Estados Unidos desde España, Italia y los países del norte de África (por ejemplo, Túnez) en el mercado de los Estados Unidos y Productores estadounidenses; (2) condiciones en el exterior enfrentadas por los exportadores de aceite de oliva de los Estados Unidos; y, (3) prácticas de etiquetado de productos y su impacto en el mercado.

La USITC emite un informe sobre las investigaciones de §332, que presenta sus conclusiones objetivas y análisis independientes sobre el tema investigado. La USITC no hace recomendaciones sobre políticas u otros asuntos, o de lo contrario toma alguna acción, en estas investigaciones puramente investigativas. Nuevamente, esto es solo una investigación de investigación, que no tiene un impacto comercial directo (restrictivo o de otro tipo).

Pero tales investigaciones §332 son seguidas a menudo por acciones comerciales de EE. UU. Que pueden tener un impacto comercial, incluida la limitación de importaciones. Por ejemplo, las investigaciones antidumping (AD) o de derechos compensatorios (CVD) analizan si las importaciones en los Estados Unidos se venden a precios injustamente bajos debido al dumping o los subsidios gubernamentales, que dañan (o amenazan con dañar) una industria estadounidense. Si es así, se imponen derechos de importación correctivos de AD / CVD. O una investigación §332 puede llevar a objeciones de Estados Unidos a barreras comerciales creídas o prácticas comerciales desleales (como subsidios), seguidas a veces con quejas formales presentadas en la OMC, o acciones USX §301 contra los que se oponen a prácticas extranjeras. Todo lo anterior ha sucedido antes de las investigaciones de EE.UU. §332. Las investigaciones de la sección 332 no son solicitadas por error. Se solicitan para un propósito / objetivo.

Cabe destacar que los informes de la prensa comercial indican que la global olive oil industry ha estado enfrentando una crisis de precios, con precios de venta por debajo del costo o niveles razonables, y solicitudes públicas de subsidios para sobrevivir (por ejemplo, en Europa). Tales condiciones pueden llevar a acciones AD / CVD. De hecho, tienen que ver con el aceite de oliva en particular en Perú, Sudáfrica, Australia, Argentina y México - contra European olive oil subsidies (varias de estas acciones fallaron por no seguir las normas AD / CVD de la OMC). Las partes nacionales (EE. UU.) A menudo buscan informes favorables de USITC §332 y luego citan esos informes en las acciones de seguimiento de AD / CVD.

También digno de mención, U.S. olive oil producers han buscado normas de etiquetado de calidad de producto que podrían afectar a las importaciones. La USITC es responsable de las investigaciones §337 que pueden cubrir prácticas de importación engañosas, como la calidad del producto representada (algunos afirman que es un problema con el aceite de oliva). Las investigaciones de la Sección 337 pueden llevar a una orden de la USITC que excluya las importaciones acusadas del mercado de los Estados Unidos mientras continúe la práctica engañosa alegada. Las investigaciones de la Sección 337 solo pueden comenzar con la presentación de una queja por parte de los productores estadounidenses.

La USITC dijo que para agosto 12, 2013 presentaría su informe sobre esta investigación de aceite de oliva §332 al comité de la Cámara que lo solicitó. Al hacerlo, la USITC planea celebrar una audiencia pública en diciembre 5, 2012 (si cualquiera de las partes lo solicita, para noviembre 14, 2012); y las presentaciones escritas se recibirán hasta febrero 12, 2013. Las partes interesadas (productores nacionales de EE. UU., Importadores de EE. UU. Y / o exportadores / productores extranjeros) a menudo participan en las investigaciones de §332 para proteger sus intereses

Esta investigación sobre el aceite de oliva §332 tiene que ser bastante interesante, en cuanto a las cuestiones planteadas y controvertidas, y las implicaciones para futuras acciones comerciales. En general, los productores de EE. UU. No realizan esfuerzos para que el Congreso de los EE. UU. Solicite una investigación §332, a menos que tengan en mente algún objetivo final. Creciente olive oil imports en los Estados Unidos (ahora en casi US $ 1 mil millones, a una tasa anual), y sus valores unitarios decrecientes, durante los últimos tres años, y especialmente hasta ahora en 2012, pueden ser una indicación de posibles acciones comerciales, como se ha visto en otras industrias.


Dr. Peter Koenig, Squire Sanders (EE. UU.) LLP, Washington DC, teléfono 202 669 1901. Squire Sanders se especializa en casos de legislación comercial de los EE. UU., incluidas las investigaciones USITC §332, AD / CVD y §337, tiene una sólida práctica de cabildeo, así como también participa en acciones de AD / CVD en todo el mundo. Squire Sanders es un bufete de abogados global con oficinas en todo Estados Unidos (incluidos Washington DC y California), Europa, Australia, Argentina, Perú y África del Norte, y asesor legal en Sudáfrica y México.

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