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Mientras comienza la cosecha en Rio Grande Do Sul, Brasil registra las primeras exportaciones

En las últimas dos décadas, la producción de aceite de oliva en el sur de Brasil ha pasado del sueño de un hombre a una industria pequeña pero en auge. A medida que comienza la cosecha 2020, los productores de Rio Grande do Sul se preparan para otro año pionero.

Fazendas Irapuá
Abril 1, 2020
Por Carola Dummer Medina
Fazendas Irapuá

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Febrero parece estar a años luz de este momento, pero hubo un momento, hace unas semanas, cuando la amenaza del coronavirus parecía muy distante en el hemisferio sur, y todo el interés de Brasil estaba en el Carnaval.

Mientras la mayoría de los brasileños estaban en las calles celebrando, el cosecha de aceitunas se estaba poniendo en marcha en Rio Grande do Sul.

Los productores de la región de cultivo de oliva más grande del país estaban en proceso de prensar y filtrar sus primeros lotes de aceite de oliva virgen extra para el año. También se registraron las primeras exportaciones de la temporada, con destino a los Estados Unidos.

Mientras plantamos y producimos, también estamos escribiendo historia.- Rafael Marchetti, Prosperato

Rio Grande do Sul es el estado más meridional del país y alberga principalmente extensos campos de soja y arroz. Bordeando el pampa gaucha de Uruguay y Argentina, la región cuenta con algunas de las mejores tierras de pastoreo de ganado en el continente.

Sin embargo, la historia del aceite de oliva en esta larga región agrícola es muy reciente. Hace veinte años, Willy Haas, entonces ejecutivo de la cadena O'Globo, quería invertir en el área de Cachoerias. Tenía el presentimiento de que los olivos podrían crecer bien en la pampa gaucha.

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En aquel entonces, no había productores de aceite de oliva en Brasil, y la empresa agrícola que lo asesoró no estaba entusiasmada con la idea. Pensaban que no había forma de que los olivos pudieran prosperar en la región.

A pesar de sus reservas, Haas siguió adelante con su plan y dos décadas después cumplió su sueño: ahora tiene casi 200 acres de olivos y está construyendo un molino.

Haas sirve como un barómetro para todo el sector de la aceituna del país. Desde que plantó sus primeros árboles hasta el momento presente, el país más grande de América Latina ha desarrollado una pequeña pero floreciente industria del aceite de oliva.

Ahora espera lanzar su nueva marca este año, junto con su hija, Glenda, quien está a cargo del proyecto.

Si bien Haas fue uno de los primeros en traer olivos a Rio Grande do Sul, Olivas do Sul fue el pionero productor de aceite de oliva que desafió todas las predicciones. A partir de la producción en 2008, la compañía puso a Brasil en el mapa mundial del aceite de oliva.

Prosperato

Siguiendo el ejemplo de Oliva do Sul, varios otros empresarios decidieron invertir, y hoy, la región alberga la gran mayoría de la producción brasileña de aceite de oliva, que sigue siendo muy pequeña.

En general, Brasil produjo 230,000 litros en 2019, con más del 60 por ciento del rendimiento proveniente de los bosques de Rio Grande do Sul.

De esos 230,000 litros, Prosperato, el mayor productor de aceite de oliva del país, es responsable de aproximadamente un tercio.

Ubicada en la región de Capaçava do Sul de Rio Grande do Sul, la familia Marchetti decidió hace algunos años expandir sus operaciones desde el negocio de viveros a otros cultivos.

Las aceitunas estaban entre los cultivos que despertaron su interés, pero se pensaba que eran demasiado difíciles de vender en ese momento. A pesar de esto, los Marchettis decidieron comprar un huerto para demostrar que el aceite de oliva se podía producir en Brasil y así atraer nuevos clientes a su negocio principal.

Su gran experimento arrojó un premio al mejor en su clase en el 2019 NYIOOC Concurso mundial de aceite de oliva.

En estos días, la fábrica está dirigida por Rafael, uno de los hijos, que a los 25 años maneja todo con dedicación y profesionalismo, incorporando técnicas e innovaciones tecnológicas que ha visto en diferentes partes del mundo.

Con 65,000 litros producidos en 2019, una cosecha récord, Prosperato sigue siendo el mayor productor del país por un amplio margen.

Este año, Marchetti cree que Prosperato producirá unos 20,000 litros, más cerca de sus números de otros años.

"Es un poco frustrante, debido a la espectacular floración ”, dijo Marchetti. "Creemos que las lluvias de noviembre nos afectaron, o también el bianual [fuera del año] ”.

"Todo es demasiado reciente para tener un patrón ”, agregó. "Mientras plantamos y producimos, también estamos escribiendo historia ”.

Rafael Marchetti, Prosperato

Además de ser el mayor productor del país, Prosperato también se ha convertido en el primer país del país. exportador de aceite de oliva, enviando parte de su aceite de oliva virgen extra fresco a los Estados Unidos.

"Con la Premio al mejor en su clase que recibimos at NYIOOC el año pasado, llamamos la atención de una empresa estadounidense ", dijo. "Vinieron a visitarnos y ahora es posible comprar Prosperato en línea en los Estados Unidos ".

Sin embargo, por el momento, la mayor parte de la producción de Prosperato se vende en el país en la tienda de la compañía, Emporio Prosperato.

Situada al lado de los olivares y en la carretera que conecta Porto Alegre con la frontera argentino-uruguaya, la tienda ofrece una selección de productos locales e importados para disfrutar con su aceite de oliva virgen extra.

"Todavía tenemos el gran desafío de educar a los consumidores sobre este producto, pero continuamos nuestro trabajo ”, dijo Marchetti.


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