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Se encontró que el riego con aguas residuales no afecta la calidad del AOVE

Febrero 29, 2016
Sukhsatej Batra

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El agua se está convirtiendo rápidamente en un bien escaso, con un déficit global estimado de agua 40 por ciento esperado por 2030, según el Informe Mundial de Desarrollo del Agua 2015. Los bajos suministros de agua afectarían especialmente a la agricultura y posiblemente podrían conducir a una disminución de la tierra utilizada para el cultivo de alimentos.

Un área de preocupación es la región mediterránea, que utiliza hasta 64 por ciento de su agua para fines agrícolas, según un artículo de 2010, The Water Issue in the Mediterranean, de Eugenia Ferragina, publicado por el Instituto Europeo del Mediterráneo (IEMed ) y el Instituto de Estudios de Seguridad de la Unión Europea (EUISS).

Aunque Túnez generalmente se erige como el cuarto mayor productor de aceite de oliva, es un país mediterráneo árido con recursos hídricos limitados. La preocupación por su dependencia de los métodos de riego convencionales y el pronóstico de disminución del suministro de agua llevó a los investigadores tunecinos a investigar la calidad del aceite de oliva con el uso de fuentes de agua no convencionales para el cultivo de olivos.

La resultados del estudio fueron publicados el 17 de febrero de 2016 en el Journal of Agricultural and Food Chemistry.

El huerto experimental con olivos del cultivar Chemlali en la ciudad de Sfax en Túnez fue regado con dos fuentes principales de aguas residuales: aguas residuales tratadas de fuentes domésticas e industriales; y las aguas residuales del molino de oliva producidas durante la extracción del aceite de oliva de un molino también ubicado en la ciudad de Sfax.

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Para el estudio, los investigadores irrigaron olivos utilizando la fuente de agua convencional como control; y aguas residuales del molino de oliva a 50, 100 o 200 m³ / ha; y aguas residuales tratadas en el grupo experimental.

Los investigadores encontraron que el contenido de polifenoles del aceite de oliva virgen extra de los árboles regados con aguas residuales de oliva y aguas residuales tratadas fue significativamente mayor que el contenido de polifenoles del AOVE del grupo de control. El contenido de polifenoles fue especialmente mayor en el AOVE de los árboles regados con aguas residuales de almazara a 50 y 100 m³ / ha.

La concentración de α-tocoferol en el aceite de oliva virgen extra fue mayor en los árboles regados con 50 m³ / ha de aguas residuales del molino de aceitunas, pero disminuyó inversamente con el aumento de los árboles regados con aguas residuales del molino de aceitunas a 100 o 200 m³ / ha. El contenido de α-tocoferol fue más bajo en el aceite de oliva virgen extra producido a partir de árboles regados con aguas residuales tratadas.

Sin embargo, las aguas residuales tratadas aumentaron el contenido de linoleico pero disminuyeron el contenido de ácido oleico del aceite de oliva virgen extra. En general, el análisis del perfil ácido mostró que el aceite de oliva virgen extra de los árboles regados con aguas residuales del molino de oliva tenía una mejor composición de ácidos grasos que el aceite de los árboles regados con aguas residuales tratadas.

Los investigadores señalan que, independientemente de la fuente de agua utilizada para regar los olivos, todo el aceite de oliva producido era aceite de oliva virgen extra. El estudio concluye que riego de olivos con aguas residuales de almazara o aguas residuales tratadas en lugar de fuentes de agua convencionales podría ser una forma efectiva de preservar el agua sin afectar la calidad del aceite de oliva virgen extra.


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