Expectativas encontradas a medida que comienza la cosecha en Sudáfrica

Si bien la sequía de larga data del país finalmente se rompió, las plagas, los apagones y las restricciones de Covid-19 dieron como resultado una cosecha de resultados mixtos hasta el momento.
Foto: De Rustica
Jun. 15, 2021
Lisa Anderson

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Los productores sudafricanos iniciaron la Cosecha de aceitunas 2021 a finales de febrero y se espera terminar la cosecha en agosto.

Con aproximadamente la mitad de la cosecha ya terminada, algunos productores anticipan un rendimiento menor que el del año pasado.

Nunca hay un momento aburrido (durante la temporada de recolección de aceitunas), pero eso lo convierte en un impulso más fuerte para lograr el éxito.- Nick Wilkinson, copropietario de Rio Largo Olive Estate

"La mayoría de los productores están cosechando mientras hablamos ”, dijo Vittoria Jooste, gerente de la Asociación Sudafricana de la Industria del Olivo (SA Olive). Olive Oil Times. "No hemos tenido desafíos climáticos este año; sin embargo, algunos productores esperan que su cosecha de 2021 sea inferior a la del año pasado. Esto se debe a la naturaleza cíclica del cultivo del olivo, y 2020 fue una cosecha excelente ”.

Según Jooste, Sudáfrica produjo un poco más de 1.5 millones de litros de aceite de oliva virgen extra en 2020. Estimó que este año el rendimiento puede ser de alrededor de 1.36 millones de litros.

Ver también: Actualizaciones de cosecha 2021

"La regla general es que se necesitan cinco kilogramos de aceitunas para hacer un litro de aceite, por lo que podemos estimar que se recolectaron 7,500 toneladas de aceitunas para virgen extra. olive oil producción ”, dijo. "Además, se procesaron unas 1,500 toneladas de aceitunas para aceitunas de mesa."

"Las expectativas son que la cosecha de 2021 debería estar entre los niveles de 2019 y 2020 ”, agregó Jooste. "Todavía estamos esperando que la cosecha llegue a su fin, pero la expectativa es que sea un poco más baja en 2020 ”.

A pesar de la ausencia de desafíos climáticos, los productores han reportado dificultades con plagas, en marcha Restricciones laborales de Covid-19 y deslastre de carga, un eufemismo para los cortes de energía.

Hedley Manicom, copropietario de Owl's Rest Olive and Lavender Farm en el valle Klaasvoogds de Western Cape, dijo Olive Oil Times ellos cosecharon "muy poco este año, mientras que el año pasado fue un récord ". Dijo que la cosecha de este año fue "mucho peor ”que el año pasado.

El equipo de Owl's Rest comenzó a cosechar en abril y terminó hace unos días.

"Hicimos una poda muy dura después de la temporada pasada, así que no esperábamos mucho ”, dijo Manicom. "Luego tuvimos algunos problemas de plagas que se cree que eran larvas de polilla de los cítricos, que no detectamos hasta que fue demasiado tarde ".

Las polillas de la flor de los cítricos suelen atacar a los cítricos y causar lesiones necróticas, pero también se sabe que atacan a otras plantas, incluidos los olivos.

Aunque 2020 marcó el final de la Sequía sudafricana en el oeste del país, Phillip King, gerente general de Finca de olivos Mardouw en las estribaciones de las montañas Langeberg, dijo Olive Oil Times ellos recibieron "lluvia por debajo del promedio el año pasado ".

Según datos del Servicio Meteorológico de Sudáfrica, la precipitación media anual alrededor de Ciudad del Cabo entre 1981 y 2010 fue de 542 milímetros por año, mientras que el año pasado cayeron 382 milímetros de lluvia. A pesar del final de la sequía, los niveles de lluvia aún no son los que solían ser.

King citó la escasez de lluvias como una preocupación, con su equipo comenzando a cosechar "más tarde de lo normal este año ”como resultado.

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Foto: Marlene Loubser

Marlene Loubser, gerente general de la cercana propiedad Lamara en el valle del río Dwars, dijo Olive Oil Times, "no fue un buen año. Nuestro rendimiento de aceitunas fue muy bajo ".

La vendimia en la finca se inició en abril y finalizó a finales de mayo. Comparando la cosecha de este año con la del año pasado, Loubser dijo que era "peor "con "casi ninguna fruta ".

"Tuvimos una buena temporada de clima durante los meses de invierno de 2020 [de junio a agosto en el hemisferio sur], lo que impacta el rendimiento del año siguiente, y llovió hasta la época de floración ”, dijo. "Eso tuvo un impacto en el rendimiento de este año, en el sentido de que el rendimiento fue muy bajo ".

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Sin embargo, otros productores dijeron Olive Oil Times esperan un resultado más positivo en 2021.

Nick Wilkinson, copropietario de Finca Rio Largo Olive a orillas del río Breede en el Cabo Occidental, dijo Olive Oil Times que empezaron a cosechar en marzo, "y con una gran cosecha seguiremos ocupados durante unas semanas más ”.

"Covid nos ha ralentizado, con distanciamiento social y asegurando que se sigan todos los protocolos de salud con nuestro gran equipo de cosecha ”, dijo.

"Lidiar con cortes ocasionales de electricidad del proveedor nacional de electricidad nos ha obligado a adquirir generadores de respaldo, lo que tiene un efecto importante en los costos de producción ”, agregó Wilkinson.

Los cortes de energía, que han sido endémicos en Sudáfrica desde 2008 debido a la ineficiencia de la empresa de servicios públicos de electricidad del país, Eskom, han afectado la actividad económica en una variedad de sectores desde entonces.

"Estamos acostumbrados a los desafíos en nuestra economía en desarrollo, y el mal estado de la gobernanza obliga a uno a ser inventivo y creativo para mantenerse al tanto de los desafíos ”, dijo Wilkinson. "Nunca hay un momento aburrido, pero eso lo convierte en un impulso más fuerte para lograr el éxito ".

Tierra adentro en el semiárido Klein Karoo de Sudáfrica, Finca de olivos De Rustica comenzó a recolectar a fines de marzo y se espera que continúe hasta mediados de julio.

Precilla Steenkamp, ​​gerente de marketing de la finca, dijo Olive Oil Times no ha habido ninguno "desafíos inusuales ”además de tener "suspender la cosecha algunas veces debido al clima o la lluvia ".

Sin embargo, agregó que la lluvia siempre es bienvenida en Klein Karoo.

"La cosecha de este año es buena para los estándares normales y excepcional en comparación con la sequía y el clima que impactaron las malas cosechas de los últimos dos años ”, dijo. "Es dramáticamente mejor que en los últimos dos años ".


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