`¿Son las aceitunas las siguientes en la lucha contra los OMG? - Olive Oil Times

¿Son las aceitunas próximas en la lucha de los transgénicos?

Enero 7, 2014
Marcel E. Moran

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Ha pasado más de un año, pero los ánimos todavía son altos en California por el tema de los alimentos genéticamente modificados (OGM). En noviembre pasado, los votantes del estado fueron dada una oportunidad para decidir si las empresas deben verse obligadas a etiquetar los productos que venden que contienen ingredientes modificados genéticamente. Los primeros números de las encuestas indicaron que la mayoría de los californianos apoyaba el etiquetado obligatorio de OGM, pero una campaña bien financiada en oposición a la ley hizo avances significativos y el proyecto de ley perdió por poco, 51 a 49 por ciento. A nivel nacional, esta pregunta de la boleta electoral arrojó luz por primera vez para muchos sobre los OGM y plantea la pregunta: ¿las aceitunas y el aceite de oliva han estado involucrados en los esfuerzos de modificación genética?
El caso más destacado de modificación genética en el olivo tuvo lugar en Italia y comenzó en 1982. Investigadores de la Universidad de Tuscia, aproximadamente a una hora al norte de Roma, buscaron nuevas cepas de olivos que pudieran resistir las infecciones fúngicas y bacterianas, por lo que requirieron menos pesticidas para mantenerse saludable. Antes de que se informaran los resultados de la investigación, este proyecto tuvo un final abrupto en el verano de 2012 cuando, bajo la presión de las organizaciones anti-OGM, el gobierno italiano ordenó a la universidad destruir los árboles para cumplir con una ley de 2002 que prohíbe toda la investigación de campo sobre plantas modificadas genéticamente.

No existe tal prohibición en los Estados Unidos, pero parece que la aceituna hasta ahora ha escapado a la atención de los científicos de plantas estadounidenses que han modificado vegetales que van desde el tomate hasta la soja y el maíz. Según Liliana Scarafia, investigadora principal de AgBiolab, un laboratorio agrícola independiente que realiza análisis de aceite de oliva en Durham, California, ha habido poca ingeniería genética en la aceituna hasta la fecha. "No hay trabajo en OMG en aceitunas ”, dijo. "No veo el interés y no veo los beneficios ". Patricia Darragh, directora ejecutiva del Consejo del Aceite de Oliva de California reiteró: "hasta donde sabemos, no hay OMG olive oil produced en el estado de California ".

Por supuesto, los olivos son seleccionados por los cultivadores por cualidades específicas que se desarrollan naturalmente con el tiempo, como las cepas de árboles que pueden crecer en mayor densidad en una cantidad determinada de espacio, y la facilidad con la que las aceitunas pueden ser recolectadas por una máquina. Parte de la razón por la que las aceitunas pueden haber evitado la bioingeniería es que no se cultivan a escala industrial como lo hacen otras plantas productoras de aceite. "Hay una gran diversidad de cultivares, riqueza de germoplasma y puede que no haya un impulso para la agricultura comercial o la agricultura de monocultivos ”, agregó Scarafia.

Esto no quiere decir que las granjas y productores de aceite de oliva de EE. UU. Se hayan mantenido fuera de la conversación sobre los OGM. California Olive Ranch, los mayores productores de aceite de oliva virgen extra del país, desempeñaron un papel activo en el apoyo a la legislación propuesta sobre etiquetado de OGM, respaldando la "Yes On 37 ”coalición que estaba a favor de etiquetar y hacer una donación al grupo de defensa antes de la pregunta de la boleta electoral de noviembre de 2012. Mike Forbes, director de ventas y marketing de California Olive Ranch, explicó por qué su empresa se sentía tan decidida por los transgénicos. "Si piensas en nuestra marca, se trata de transparencia, tenemos una fecha de cosecha en la parte posterior de nuestra botella y creemos firmemente que debes saber qué contienen los alimentos que compras ”.

Irónicamente, algunos en la industria creen que una mayor transparencia y conciencia de los alimentos modificados genéticamente será una bendición para el negocio del aceite de oliva. La lógica es que a medida que los consumidores comienzan a darse cuenta de que muchos de los aceites vegetales y de cocina que utilizan contienen ingredientes modificados genéticamente (como el aceite de soja o de semilla de algodón), buscarán alternativas no transgénicas, principalmente aceite de oliva. Estos aceites vegetales distintos de los de oliva también pueden ser la forma en que los productos transgénicos se introducen en cualquier lote de aceite de oliva; Debido a que el aceite de oliva a veces se mezcla con otros aceites, esos ingredientes adicionales pueden provenir de un cultivo modificado genéticamente.

La aceituna en sí no es el único objetivo de modificación genética en la industria. En septiembre del año pasado, Olive Oil Times informó que los científicos europeos están iniciando ensayos con moscas del olivo modificadas genéticamente, encabezadas por la empresa Oxitec, con la esperanza de poder diseñar una especie que pueda reducir sistemáticamente la población de moscas y sus efectos en la producción de aceitunas. Queda por verse si estas moscas lograrán reducir los efectos nocivos de la industria del olivo en un futuro próximo, pero es muy probable que siga siendo el sitio principal de la bioingeniería en lo que respecta a las aceitunas. Por ahora.



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