` ¿Son las aceitunas las siguientes en la lucha contra los OMG? - Olive Oil Times

¿Son las aceitunas próximas en la lucha de los transgénicos?

Enero 7, 2014
Marcel E. Moran

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Ha pasado más de un año, pero los ánimos siguen siendo altos en California por el tema de los alimentos genéticamente modificados (OGM). En noviembre pasado, los votantes en el estado fueron dado una oportunidad para decidir si las empresas deberían verse obligadas a etiquetar los productos que venden que contienen ingredientes genéticamente modificados. Los primeros números de encuestas indicaron que la mayoría de los californianos respaldaron el etiquetado obligatorio de los OGM, pero una campaña bien financiada en oposición a la ley hizo avances significativos y el proyecto de ley perdió por poco, 51 a 49 por ciento. A nivel nacional, esta pregunta en la boleta arrojó luz por primera vez para muchos sobre los OGM, y plantea la pregunta: ¿han participado las aceitunas y el aceite de oliva en los esfuerzos de modificación genética?
El caso más destacado de modificación genética en la aceituna tuvo lugar en Italia, y comenzó en 1982. Investigadores de la Universidad de Tuscia, aproximadamente una hora al norte de Roma, buscaron nuevas variedades de olivos que pudieran resistir las infecciones fúngicas y bacterianas, por lo que requieren menos pesticidas para mantenerse saludables. Antes de que se informara cualquier hallazgo de investigación, este proyecto tuvo un final abrupto en el verano de 2012 cuando, bajo la presión de las organizaciones anti-OGM, el gobierno italiano ordenó a la universidad destruir los árboles para cumplir con una ley de prohibición de 2002 toda la investigación de campo en plantas genéticamente modificadas.

No existe tal prohibición en los Estados Unidos, pero parece que la aceituna hasta ahora ha escapado a la atención de los científicos de plantas estadounidenses que han modificado vegetales que van desde el tomate hasta la soja y el maíz. Según Liliana Scarafia, investigadora principal de AgBiolab, un laboratorio agrícola independiente que realiza análisis de aceite de oliva en Durham, California, ha habido poca ingeniería genética en la aceituna hasta la fecha. "No hay trabajo en OMG en aceitunas ”, dijo. "No veo el interés y no veo los beneficios ". Patricia Darragh, Directora Ejecutiva del Consejo del Aceite de Oliva de California reiteró: "que sepamos, no hay aceite de oliva transgénico producido en el estado de California ".

Por supuesto, los productores seleccionan los olivos por sus cualidades específicas que se desarrollan naturalmente con el tiempo, como las cepas de árboles que pueden crecer en mayor densidad en una cantidad determinada de espacio, y la facilidad con la que las aceitunas pueden ser cosechadas por una máquina. Parte de la razón por la cual las aceitunas pueden haber evitado la bioingeniería es que no se cultivan a escala industrial como otras plantas productoras de aceite. "Hay una gran diversidad de cultivares, riqueza de germoplasma, y ​​puede que no haya un impulso para la agricultura comercial o monocultivar ", agregó Scarafia.

Esto no quiere decir que las granjas y productores de aceite de oliva de EE. UU. Se hayan mantenido fuera de la conversación sobre los OGM. California Olive Ranch, los mayores productores de aceite de oliva virgen extra del país, desempeñaron un papel activo en el apoyo a la legislación propuesta sobre etiquetado de OGM, respaldando la "Sí, en la coalición de 37 ”que estaba a favor del etiquetado y de hacer una donación al grupo de defensa previo a la pregunta de la boleta electoral de noviembre de 2012. Mike Forbes, el director de ventas y marketing de California Olive Ranch describió por qué su compañía tenía tanta confianza en los OGM. "Si piensa en nuestra marca, se trata de transparencia, tenemos una fecha de cosecha justo en la parte posterior de nuestra botella, y creemos firmemente que debe saber qué hay en los alimentos que compra ".

Irónicamente, algunos en la industria creen que una mayor transparencia y conciencia de los alimentos genéticamente modificados será una bendición para el negocio del aceite de oliva. La lógica es que a medida que los consumidores comienzan a darse cuenta de que muchos de los aceites vegetales y de cocina que usan contienen ingredientes genéticamente modificados (como la soya o el aceite de semilla de algodón), buscarán alternativas sin OMG, principalmente aceite de oliva. Estos aceites vegetales no de oliva también pueden ser la forma en que los productos OGM llegan a cualquier lote de aceite de oliva; Debido a que el aceite de oliva a veces se mezcla con otros aceites, esos ingredientes adicionales pueden proceder de un cultivo genéticamente modificado.

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La aceituna en sí no es el único objetivo de modificación genética en la industria. En septiembre del año pasado, Olive Oil Times informó que los científicos europeos están comenzando ensayos de moscas del olivo genéticamente modificadas, encabezadas por la compañía Oxitec, con la esperanza de poder diseñar una especie que pueda reducir sistemáticamente la población de moscas y sus efectos en la producción de aceitunas. Queda por ver si estas moscas lograrán reducir los efectos nocivos de la industria de la aceituna en el futuro cercano, pero es muy probable que siga siendo el sitio principal de bioingeniería en lo que respecta a las aceitunas. Por ahora.



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