Xylella Fastidiosa amenaza a Andalucía

Por primera vez, se detectó una bacteria mortal de rápida propagación que representa una amenaza letal para los olivos en el continente español, lo que pone en riesgo la mitad del suministro mundial de aceite de oliva.

Julio 7, 2017
Por Paul Conley

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Una bacteria mortal que destruyó los olivos en Italia el año pasado ahora se ha detectado en los huertos de almendros en Andalucía, la región productora de aceite de oliva más grande del mundo, lo que representa otro desafío para la industria. 

Los científicos confirmaron que el patógeno conocido como Xylella fastidiosa ha infectado almendros en la región de Valencia de España. Al menos hasta ahora, los olivos cercanos al sitio del brote no se han visto afectados. Los funcionarios destruyeron unos 300 olivos como medida de precaución y rociaron el área en busca de insectos como cigarras y chinches que se sabe que propagan la enfermedad.
Ver también: Cobertura completa del brote de Xylella Fastidiosa

La Xylella fastidiosa es mortal para los olivos, provocando un profundo efecto de secado que quita la humedad de las plantas y deja a los árboles como si hubieran sido quemados por el fuego. El resultado extraño y de pesadilla ha llevado a que la enfermedad se llame "lepra del olivo "y la "Ébola de los olivos ”. 

La bacteria se detectó por primera vez en los bosques italianos en 2013 y se propagó rápidamente. El año pasado, los funcionarios destruyeron más de 1 millón de olivos en un intento por detener la propagación de la bacteria. 

Los funcionarios españoles dicen que primera manchada de Xylella fastidiosa en su nación en los cerezos de la isla de Mallorca. Pero en junio, los científicos encontraron el patógeno en el continente por primera vez, en almendros en la enorme región productora de olivos de Valencia. 

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España produce aproximadamente la mitad del suministro mundial de aceite de oliva. Tan recientemente como en abril pasado, extensas pruebas en Andalucía no revelaron signos de la enfermedad y funcionarios declararon la región "Sin Xylella.

No existe una cura conocida para la infección por Xylella fastidiosa. 

La Unión Europea ha calificado a Xylella fastidiosa como uno de los patógenos vegetales más peligrosos del mundo, con la capacidad de destruir múltiples cultivos de manera rápida. 

Se cree que Xylella fastidiosa se originó en las Américas. Una cepa de la bacteria ha atacado almendros y nueces en California y el sur de los Estados Unidos.

La lucha contra la enfermedad en Europa ha resultado difícil. Cuando las autoridades árboles destruidos en Italia en un intento por detener la propagación de la bacteria, provocó una reacción violenta de los activistas locales. Un fiscal local lanzó una investigación Criminal a los científicos involucrados en la matanza de árboles. Se incautaron computadoras y registros de científicos. 

Poco después de que comenzara esa investigación, la Comisión Europea abrió un procedimiento de infracción, una investigación sobre si un estado miembro no se había adherido a las leyes de la Unión Europea, alegando que Italia no había aplicado medidas de contención con la suficiente rapidez. 

Además de los temores entre los funcionarios agrícolas es que, X. fastidiosa fastidiosa, un subconjunto de Xylella fastidiosa originaria de Centroamérica, fue detectado recientemente en Mallorca.



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