Este importador de aceite de oliva sabe cómo encontrar ganadores

Durante 30 años, Rolando Beramendi ha estado importando sus aceites de oliva italianos favoritos a los Estados Unidos, una cosecha a la vez.

Vincenzo Paterno (izquierda) y Rolando Bernamendi (derecha) en Domus Olivae, Sicilia
Jun. 24, 2020
Por Daniel Dawson
Vincenzo Paterno (izquierda) y Rolando Bernamendi (derecha) en Domus Olivae, Sicilia

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Hay pocas cosas que a Rolando Beramendi le gusten más que cocinar, por lo que no fue sorprendente cuando se ofreció a preparar la cena para sus recién ungidos suegros durante la Navidad de 1987.

El que pronto será fundador de Importadores de alimentos italianos de Manicaretti acababa de terminar su licenciatura en economía agrícola de la Universidad de California, Davis, y fue a pasar la primera temporada de vacaciones con su esposa en las montañas del norte de Italia.

Cada cosecha es diferente, así que quiero estar allí y estar con ellos. Necesito ver (la cosecha) y probar todos los aceites.- Rolando Beramendi, fundador de Manicaretti Italian Foods Importers

"Fuimos a pasar las vacaciones de Navidad a los Alpes, a conocer a las familias y una vez se presentó alguien con una canasta grande para cenar ”, dijo Beramendi. Olive Oil Times.

"Había todos estos ingredientes maravillosos: pasta artesanal, aceite de oliva virgen extra sin filtrar, rúcula, pesto, peperonata, y todo estaba tan delicioso ”, agregó. "Tenía solo 22 años en ese momento y dije: "Nunca he visto estas cosas antes. ¿Puedo hacer la cena? "

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La comida resultó ser un momento decisivo para el nativo de la Patagonia, quien creció comiendo comidas caseras preparadas con aceites de oliva y semillas de uva locales, antes de dejar Argentina al comienzo de la Guerra de las Malvinas para estudiar en los Estados Unidos.

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De vuelta en Italia, Beramendi rápidamente se puso a hablar de comida y en poco tiempo algunos de sus nuevos familiares y amigos le pidieron que los ayudara a resolver un problema de larga data: cómo exportar de manera efectiva estos productos artesanales al lucrativo mercado estadounidense.

"No tenía un plan de negocios, no tenía nada ”, dijo. "Lo único que sabía hacer era crear una estructura de precios debido a mi título, pero vi una oportunidad allí e hice muchas citas con diferentes distribuidores e importadores en el Área de la Bahía ”.

El aceite de oliva estaba en el estante inferior del pasillo de comida étnica en las tiendas de comestibles. La gente solía tratarlo de la forma en que tratan la salsa de pescado hoy en día.- Rolando Beramendi, importadores de alimentos italianos de Manicaretti

Beramendi regresó a California y trató de convencer a los minoristas de que el aceite de oliva virgen extra sería un gran éxito entre los consumidores estadounidenses, pero la mayoría le dijo que el producto era demasiado esotérico para el paladar estadounidense.

"En ese momento, el aceite de oliva estaba en el estante inferior del pasillo de alimentos étnicos en las tiendas de comestibles ", dijo. "La gente solía tratarlo de la forma en que tratan la salsa de pescado hoy en día ".

Sin embargo, Beramendi no se desanimó fácilmente y finalmente convenció a cuatro tiendas en el Área de la Bahía para vender el aceite de oliva virgen extra sin filtrar, que importó de la Toscana. En agosto de 1989, cuatro meses después de su fundación, Manicaretti Italian Foods Importers estaba en el negocio.

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Aceitunas orgánicas Tonda Iblea recién cosechadas en Vincenzo Paterno 'di Spedalotto en Chiaramonte Gulfi, Ragusa, Sicilia

"Fue la primera vez que creo que la gente vio aceite de oliva sin filtrar de la Toscana en los estantes y eso creó una gran conmoción ”, dijo. "Nunca nadie había probado algo tan fresco ".

La predicción de Beramendi resultó ser correcta y el aceite comenzó a ponerse de moda. Pronto iba a varias tiendas y hacía demostraciones con sus aceites de oliva virgen extra toscanos frescos.

"En ese momento, era la única forma de hacer que la gente probara cosas nuevas y casi parecía que estaba vendiendo una botella por día todos los días ”, dijo. "El aceite de oliva sin filtrar fue lo que cambió la conversación ".

Cuando Beramendi comenzó a vender su aceite de oliva virgen extra sin filtrar en 1989, los californianos habían visto una revolución culinaria. Liderada por chefs y restauradores, la demanda crecía rápidamente de ingredientes y alimentos frescos, orgánicos y saludables.

Si bien un gran énfasis del movimiento estaba en los alimentos locales y de temporada, muchos chefs aún buscaban inspiración en Europa, específicamente en los países en los que La dieta mediterránea Reinado supremo.

"Tuve mucha suerte de estar en San Francisco y el Área de la Bahía en el momento adecuado ”, dijo Bermanendi. "Ellos [los chefs locales] estaban realmente interesados ​​en los productos europeos porque no estaban disponibles en California. Gracias a los chefs estadounidenses, estos productos encontraron su hogar en California ".

Sin embargo, el mismo movimiento que resultó ser un viento de cola para el proyecto de importación de Beramendi finalmente se transformó en un viento en contra. Pronto, la demanda de productos locales comenzó a superar el atractivo de los importados.

Las tendencias cambiantes del consumidor, junto con el aumento de la producción de aceite de oliva virgen extra en California, pronto significaron que las importaciones más caras de Beramendi ya no podían competir. Esto, combinado con las dificultades logísticas de importar a California y viajar desde y hacia Italia, llevó a Beramendi a trasladarse a la ciudad de Nueva York en 1995.

Beramendi continuó cocinando para chefs y haciendo demostraciones con su creciente cartera de aceites de oliva en la costa este y rápidamente encontró su nicho vendiendo a restaurantes y tiendas de alimentos especializados.

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Salvatore Cutrera, de Frantoi Cutrera, prueba su aceite de oliva recién extraído

Centrarse en la calidad es el credo de Beramendi y, finalmente, comenzó a presentar algunos de los mejores aceites de oliva que importaba en concursos. En el 2020 NYIOOC World Olive Oil Competition, Importadores de alimentos italianos de Manicaretti ganó ocho premios de oro por sus productos importados.

No es como un Oscar, donde solo el actor o actriz obtiene el premio. Hay todo un círculo social y económico alrededor del productor que celebra.- Rolando Bernamendi, importadores de alimentos italianos de Manicaretti

"Esta noticia los hizo saltar de sus asientos y se jactaron durante semanas ”, dijo Beramendi sobre las reacciones de los productores ganadores ante la noticia de su éxito. "Es una gran validación para todos los involucrados, no solo el productor, sino también los molineros y los cosechadores ”.

"No es como un Oscar, donde solo el actor o actriz obtiene el premio ”, agregó. "Hay todo un círculo social y económico alrededor del productor que celebra, especialmente este año con todo lo que está sucediendo. Fue lo más destacado del año ".

A medida que la Pandemia de COVID-19 ha devastado tanto a Italia como a los Estados Unidos, Manicaretti ha encontrado fortunas mixtas.

"Siempre hemos vendido el 50 por ciento a restaurantes y el 50 por ciento a tiendas especializadas de alimentos ”, dijo. "Por razones obvias, ahora nuestro negocio de restaurantes es cero, pero el las ventas minoristas se han disparado, así que estamos bastante cerca incluso ".

A pesar de los desafíos creados por la pandemia, Beramendi confía en que Manicaretti capeará el temporal.

Ganar múltiples premios en el mundo la competencia de calidad de aceite de oliva más prestigiosa sirve como boya para la empresa. Los premios demuestran a sus clientes que su riguroso proceso de selección y su enfoque práctico para importar obras de aceite de oliva de alta calidad.

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Matteo Frescobaldi inspecciona los olivos responsables de su galardonado Laudemio

"Constantemente recibo informes de todos y cada uno de nuestros productores sobre lo que está sucediendo ”, dijo. "Quiero saber que están podando en marzo. Les pido fotos de la flor.

Beramendi presta mucha atención a estos pequeños detalles. Si bien tiene una gran cartera de aceites de oliva que importa, cada año la composición es diferente. Señala que el aceite de oliva es como el vino. Cada cosecha es única y difícil de comparar con las anteriores.

"Cada cosecha es diferente, así que quiero estar allí y estar con ellos ”, dijo. "Necesito ver [la cosecha] y probar todos los aceites. Luego, según cómo nos sintamos con la cosecha en particular, podríamos comprar mucho [o ninguno] ”.

"Durante los últimos 30 años, siempre he estado en Italia durante el tiempo de cosecha y prensado ”, agregó.

Beramendi comienza cada temporada de cosecha en Sicilia, donde obtiene una pluralidad de sus aceites de oliva, incluido el ganador del Premio de Oro. Spedalotto Tonda Iblea DOP, Sapori Divini y Titone.

"Sicilia es la número uno en este momento. Durante los últimos cuatro años, Sicilia realmente ha estado liderando el liderazgo ”, dijo. "Lo que ha llevado a Sicilia al futuro del aceite de oliva es que han hecho mucho para mejorar, [por ejemplo] Frantoio Cutrera con su nueva tecnología de molino ”.

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Beramendi inspeccionando los olivares con Antonella Titone, en Trapani, Sicilia

Desde Sicilia, Beramendi vuela a Puglia, donde el galardonado Crudo se produce - antes de continuar hacia el norte hasta la Toscana, donde frescobaldi Laudemio y Castello Colle Massari IGP.

Dependiendo de cómo haya ido la cosecha, Beramendi también visita otras regiones. En el 2020 NYIOOC, Manicaretti ganó dos premios de oro por la Rustichella d'Abruzzo aceites que importa de Abruzos.

En general, la empresa importa aceite de oliva y otros productos alimenticios de 38 productores repartidos en 15 regiones.

"Tienes que estar ahí, tienes que estar ahí ”, dijo Beramendi. "Cada año, el aceite de oliva es diferente. Siempre trato de pensar por qué este producto es lo que es ".


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