Olivos monumentales en Chipre destruidos por incendios forestales

Los incendios forestales asolaron el norte de Chipre el fin de semana pasado, destruyendo decenas de miles de acres de cultivos y bosques. Los productores de oliva y los productores de aceite, que ya están luchando como resultado de la pandemia de COVID-19, se enfrentan a desafíos adicionales a raíz del incendio.

Hakan Temizyurek
Mayo. 20, 2020
Por Julie Al-Zoubi
Hakan Temizyurek

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Alrededor de 5,000 hectáreas (12,400 acres) de tierras de cultivo y bosques fueron destruidas por incendios forestales, que arrasaron el norte de Chipre el domingo pasado, acabando con alrededor del 90 por ciento de los 2,000 olivos monumentales de la región.

Los olivos monumentales de Kalkanli, en el noroeste de Chipre, tenían el estatus de protección de la Unión Europea y estaban reconocidos por su tamaño y estatura. Los árboles más viejos habían salpicado el paisaje durante más de 800 años y otros 400 árboles tenían una historia de 500 años.

Necesitamos actuar muy rápidamente para encontrar la mejor manera de proteger nuestro bosque y la naturaleza con nuevas tecnologías.- Hakan Temizyurek, director de Templos Olive Oil

"Como chipriota y cultivador de olivos, me sentí devastado al ver que estos olivos centenarios se quemaban ”, dijo Hakan Temizyurek, director de Templos Olive Oil, un productor galardonado de la región. Olive Oil Times.

Los sentimientos de Temizyurek fueron repetidos por el líder comunitario adjunto de Kormacit, Valentinos Koumettou, quien le dijo a la radio CyBC: "el alcance de la destrucción es increíble ", y agregó, "la situación es deprimente, lo más trágico ".

Ver también: Actualizaciones de desastres naturales
Aproximadamente 12,400 acres de cultivos y bosques se quemaron en los incendios forestales. (Foto Haken Temizyurek)

Temizyurek dijo Olive Oil Times que la prioridad inmediata era crear un plan para limpiar el área carbonizada y comenzar a plantar nuevos árboles, incluidos los árboles de olivo.

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"Necesitamos actuar muy rápido para encontrar la mejor manera de proteger nuestro bosque y la naturaleza con nueva tecnología", Dijo. "Además, tenemos que hacer arreglos para alquilar un helicóptero o avión de bomberos durante los calurosos meses de verano ".

Los incendios del fin de semana dieron un nuevo golpe a los agricultores de la región, muchos de los cuales no habían podido acceder a sus tierras o cosechar sus cultivos desde que se impusieron restricciones de cruce en la zona de amortiguamiento de la isla, en marzo.

Este intento de prevenir la propagación de COVID-19 ha obligado a muchos agricultores a pagarles a los trabajadores para que cosechen sus cosechas maduras.

La policía y el departamento forestal han iniciado una investigación sobre la causa de los dos incendios separados, que simultáneamente arrasaron el paisaje. Inicialmente, se culpó a una colilla de cigarrillo desechada por provocar uno de los incendios, mientras que se creía que el segundo incendio, que comenzó en la zona militar de Diorios, fue causado por una falla eléctrica.

Más tarde, un hombre fue arrestado por intentar iniciar un tercer incendio y se sospecha que inició los incendios anteriores.

Aunque los militares turcos y griegos dejaron de lado las hostilidades pasadas y se unieron para combatir las llamas que envolvían la aldea maronita de Kormacit, sus esfuerzos fracasaron en gran medida para salvar los cultivos o los olivos. Sin embargo, el presidente de Chipre, Nicos Anastasiades, fue aclamado por su rápida respuesta al llamado de ayuda de los turcochipriotas.

El periódico turco, Hurriyet Daily News informó que se enviaron tres helicópteros militares desde Ankara para ayudar a dos aeronaves grecochipriotas a hacer frente a los incendios y que las autoridades turcas se comprometieron a apoyar al Ministerio de Agricultura y Silvicultura del turcochipriota.

Los productores de oliva y los productores de aceite de ambos lados de la isla dividida se han visto afectados por los incendios.

Los líderes de la comunidad maronita han pedido ayuda estatal para los agricultores de Kormacit que enfrentan dificultades financieras después de perder sus hogares, cultivos y olivos heredados. Los 200 residentes de la aldea son predominantemente agricultores y la comunidad está formada por 56 residentes que han permanecido en la aldea desde 1974 (cuando el de facto la división de Chipre ocurrió después de la invasión turca), más 150 colonos más recientes.

A varios olivos monumentales se les había dado nombres como Atenea (reina) y Afrodit (rey). Desafortunadamente, Afrodit fue destruido por el incendio, pero Athena sobrevivió a las llamas.

En 2014, Olive Oil Times informó sobre una iniciativa en la que los productores de aceite de oliva griegos y turcochipriotas esperaban reunir la isla dividida con su pasión compartida por el aceite de oliva. Ambas partes colaboraron en un festival de aceite de oliva llamado "Crezcamos juntos ".

Esto tuvo como objetivo unir a las comunidades y ayudarlas a resolver problemas comunes. Hacer frente a las secuelas de los incendios forestales es el desafío más reciente al que se enfrentan ambos lados de la división.





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