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Olivos monumentales en Chipre destruidos por incendios forestales

Los incendios forestales asolaron el norte de Chipre el fin de semana pasado, destruyendo decenas de miles de acres de cultivos y bosques. Los productores de oliva y los productores de aceite, que ya están luchando como resultado de la pandemia de COVID-19, se enfrentan a desafíos adicionales a raíz del incendio.

Hakan Temizyurek
Mayo. 20, 2020
Por Julie Al-Zoubi
Hakan Temizyurek

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Alrededor de 5,000 hectáreas (12,400 acres) de tierras de cultivo y bosques fueron destruidas por incendios forestales, que se extendieron por el norte de Chipre el domingo pasado, destruyendo alrededor del 90 por ciento de las 2,000 regiones de olivos monumentales.

Los olivos monumentales de Kalkanli, en el noroeste de Chipre, tenían el estado protegido de la Unión Europea y estaban reconocidos por su tamaño y estatura. Los árboles más viejos habían salpicado el paisaje durante más de 800 años y otros 400 árboles tenían una historia de 500 años.

Necesitamos actuar muy rápidamente para encontrar la mejor manera de proteger nuestro bosque y la naturaleza con nuevas tecnologías.- Hakan Temizyurek, director de Templos Olive Oil

"Como chipriota y productor de olivos, me sentí devastado al ver que se quemaban estos olivos antiguos ”, dijo Hakan Temizyurek, director de Templos Olive Oil, un productor galardonado de la región. Olive Oil Times.

Los sentimientos de Temizyurek se hicieron eco por el subdirector de la comunidad de Kormacit, Valentinos Koumettou, quien le dijo a la radio CyBC: "el alcance de la destrucción es increíble ", y agregó, "la situación es deprimente, lo más trágico ".

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Aproximadamente 12,400 acres de cultivos y bosques fueron quemados en los incendios forestales. (Foto Haken Temizyurek)

Temizyurek dijo Olive Oil Times que la prioridad inmediata era crear un plan para limpiar el área carbonizada y comenzar a plantar nuevos árboles, incluidos los árboles de olivo.

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"Necesitamos actuar muy rápido para encontrar la mejor manera de proteger nuestro bosque y la naturaleza con nueva tecnología", Dijo. "Además, tenemos que hacer arreglos para alquilar un helicóptero o avión de bomberos durante los calurosos meses de verano ".

Los incendios del fin de semana dieron un nuevo golpe a los agricultores de la región, muchos de los cuales no habían podido acceder a sus tierras o cosechar sus cultivos desde que se impusieron restricciones de cruce en la zona de amortiguamiento de la isla, en marzo.

Este intento de prevenir la propagación de COVID-19 ha obligado a muchos agricultores a pagarles a los trabajadores para que cosechen sus cosechas maduras.

La policía y el departamento forestal han comenzado una investigación sobre la causa de los dos incendios separados, que simultáneamente barrieron el paisaje. Inicialmente, se culpó a una colilla de cigarrillo desechada por provocar uno de los incendios, mientras que se cree que el segundo incendio, que comenzó en la zona militar de Diorios, fue causado por una falla eléctrica.

Más tarde, un hombre fue arrestado por intentar iniciar un tercer incendio y se sospecha que inició los incendios anteriores.

Aunque los militares turcos y griegos dejaron de lado las hostilidades pasadas y se unieron para combatir las llamas que envuelven el pueblo maronita de Kormacit, sus esfuerzos no pudieron salvar ni los cultivos ni los olivos. Sin embargo, el presidente de Chipre, Nicos Anastasiades, fue aclamado por su rápida respuesta al pedido de ayuda de los turcochipriotas.

El periódico turco, Hurriyet Daily News. informó Ankara envió tres helicópteros militares para ayudar a dos naves aéreas grecochipriotas a combatir los incendios y las autoridades turcas prometieron apoyar al Ministerio de Agricultura y Silvicultura turcochipriota.

Los productores de oliva y los productores de aceite de ambos lados de la isla dividida se han visto afectados por los incendios.

Los líderes de la comunidad maronita han pedido asistencia estatal para los agricultores de Kormacit que enfrentan dificultades financieras después de perder sus hogares, cultivos y olivos heredados. Los 200 residentes del pueblo son predominantemente agricultores y la comunidad está compuesta por 56 residentes que han permanecido en el pueblo desde 1974 (cuando el de facto la división de Chipre ocurrió después de la invasión turca), más 150 colonos más recientes.

Varios olivos monumentales recibieron nombres como Atenea (reina) y Afrodit (rey). Desafortunadamente, Afrodit fue destruido por el incendio, pero Atenea sobrevivió a las llamas.

En 2014, Olive Oil Times informó sobre una iniciativa en la que los productores de aceite de oliva griego y turcochipriota esperaban reunir la isla dividida con su pasión compartida por el aceite de oliva. Ambas partes colaboraron en un festival de aceite de oliva llamado "Crezcamos juntos ".

El objetivo era unir a las comunidades y ayudarlas a resolver problemas comunes. Hacer frente a las secuelas de los incendios forestales es el desafío más nuevo que enfrentan ambos lados de la brecha.





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