Más estados de EE. UU. Albergan galardonados aceites de oliva

Los productores de Georgia, Oregón y Texas se combinaron para ganar siete premios en el concurso de calidad de aceite de oliva más prestigioso del mundo, lo que demuestra que California no es la única parte de los Estados Unidos que produce aceites de alta calidad.
Aceitunas transformadoras en el molino de oliva Durant.
Jun. 2, 2020
Daniel Dawson

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Una vez más, los productores estadounidenses disfrutaron de un excelente año en el NYIOOC World Olive Oil Competition, recibiendo un número récord de los premios de oro.

Si bien la mayor parte de las entradas y los ganadores provienen de California, el centro de la producción de aceite de oliva de los EE. UU., Un número creciente de ganadores de premios provienen de más allá del Golden State.

Creo que nuestra fruta (en Oregon) es única. Madura muy lentamente y creo que eso influye en el sabor y la textura.- Paul Durant, dueño de Durant Olive Mill

En general, los productores de otros tres estados se combinaron para siete de los premios más codiciados de la industria, lo que representa poco menos del 10 por ciento de todos los aceites estadounidenses premiados, una tasa mucho más alta que su participación general en la producción de aceite de oliva de los EE. UU.

Después de California, Texas es el segundo mayor productor de aceite de oliva en los EE. UU. Situado justo al oeste de Austin, la capital del estado, se encuentran las arboledas del Texas Hill Country Olive Company, cual ganó un premio de oro y un premio de plata.

Ver también: Los mejores aceites de oliva de los EE. UU.

"Estamos encantados y honrados de recibir otra ronda de premios este año ”, dijo el copropietario John Gambini. "Bajo el clima económico actual, nuestros premios nos ayudarán a destacar y consolidar nuestro lugar en el escenario como uno de los mejores aceites de oliva del mundo ".

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Texas Hill Country Olive Company produce aceite de oliva desde 2010. El año pasado, la empresa produjo 11,000 litros de aceite de oliva.

Cara Gambini, la otra copropietaria, dijo que parte de lo que hace produciendo aceite de oliva en Texas El clima es único y, a veces, desafiante.

"Algunas variedades no eran tan abundantes como otras y creemos que fue causada por las condiciones climáticas únicas de Texas ", dijo. Olive Oil Times. "Estamos aprendiendo de estas condiciones todos los años para poder hacerlo mejor ”.

Sin embargo, parte de lo que ha hecho de Texas Hill Country Olive Company uno de los productores más exitosos del estado es común entre casi todos NYIOOC ganadores: énfasis en la calidad.

"Como pequeña granja familiar, los detalles son importantes para nosotros ”, dijo Gambini. "Siempre estamos sopesando la cantidad de producción frente a la calidad del aceite. La calidad es siempre nuestro enfoque ".

John y Cara Gambini de Texas Hill Country Olive Company.

Casi 1,000 millas al este de Texas Hill Country Olive Company cultivan los 6,000 árboles arbequina de Granja de olivos Woodpecker Trail.

El productor georgiano se llevó a casa un premio de plata del 2020 NYIOOC. El propietario Curtis Poling dijo Olive Oil Times que espera que este premio ayude a impulsar una industria de aceite de oliva que ya está creciendo en el estado.

"Sabíamos que en Georgia, los colonos originales de los años 1700 y 1800 tenían un historial de producción de aceite de oliva de buena calidad ”, dijo. "Niveles de interés [en la producción de aceite de oliva] antes del anuncio de nuestra NYIOOC Los premios ya estaban aumentando en Georgia y este anuncio tendrá un gran impacto en las futuras granjas y entidades interesadas en ampliar esta oportunidad ".

Poling dijo que su granja se había utilizado anteriormente para cultivar pinos para productos madereros. Sin embargo, después de hacer un análisis del suelo, descubrió que el área también era adecuada para el cultivo de aceitunas.

"Nuestro análisis de suelo y zona de crecimiento nos convenció de que teníamos una buena oportunidad de producir aceite de oliva de calidad ”, dijo.

A pesar de tener suelo apropiado para cultivo de olivo, El clima de Georgia y algunas de las características de su suelo difieren enormemente de otras regiones de cultivo de olivos más tradicionales, lo que ha presentado a Poling y su equipo una buena cantidad de desafíos.

"Junto con nuestro suelo franco arenoso que se drena muy rápidamente, monitoreamos diariamente los porcentajes de humedad profunda y superficial para que cada árbol reciba el agua adecuada ”, dijo. "La humedad afecta la deriva del polen limitando la brotación. Contrarrestamos eso al vigilar de cerca los niveles de nutrición para que los árboles tengan una mejor posibilidad de polinización ".

En Georgia, Woodpecker Trail Olive Farm se encuentra entre una ola relativamente nueva de productores que se dedican a la producción de aceite. Poling cree que pronto no estará solo en recibir premios por sus aceites de oliva virgen extra georgianos en el NYIOOC.

"Tenemos otras granjas en varias etapas [de desarrollo] y esperamos ver a Georgia produciendo aceite de oliva galardonado en los próximos años ”, dijo.

Recolección de aceitunas en Woodpeacker Trail Olive Farm. Foto cortesía de Curtis Poling.

De vuelta en la costa oeste, Paul Durant y su equipo en Durant Olive Mill celebró los dos premios de oro y dos Silver Awards que recibieron en el 2020 NYIOOC.

"[Recibir estos premios] se sintió genial", dijo Durant Olive Oil Times. "Produjimos bastante aceite este año y fue un trabajo muy duro. No he trabajado ese tipo de horas en mucho tiempo ".

Entre los cuatro premios que Durant se llevó a casa se encontraba un premio de oro por su mezcla de raíces, un aceite producido exclusivamente a partir de aceitunas cultivadas en Oregón. (Durant también produce aceite de una mezcla de aceitunas cultivadas en California y Oregón).

"Creo que nuestra fruta aquí es única. Madura muy lentamente y creo que tiene cierta influencia en el sabor y la textura ”, dijo. "[Este premio] consolidará aún más nuestra posición como primer productor de aceite de oliva de alta calidad y demostrará que también se puede lograr en una región no conocida exactamente por la producción de aceitunas".

Sin embargo, Durant dijo que producción de aceite de oliva en Oregon viene con su propio conjunto de problemas y desafíos únicos.

"Tuvimos una fuerte helada el 31 de octubre ”, dijo. "Perdí alrededor del 30 por ciento de mi cosecha. Encendí fuegos y tuve cuatro grandes ventiladores conectados a nuestros tractores para tratar de pasar la línea de meta ".

A pesar de las dificultades, Durant pudo cruzar la línea de meta. Junto con las cualidades únicas otorgadas a la fruta por su ubicación, Durant agregó que la técnica es clave para producir aceites de oliva de alta calidad.

"Nuestros métodos de producción por lotes pequeños nos permiten mantener realmente la calidad y hacer ajustes constantes ”, dijo. "Hemos podido obtener mejores rendimientos con el tiempo ”.


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