Oro Bailén: oro puro en un mar de aceitunas

Los bosques de Oro Bailén en Jaén se encuentran dentro de la región productora de aceite de oliva más grande del mundo, sin embargo, la familia Gálvez sabía desde el principio que querían hacer las cosas de manera diferente.

José Gálvez, gerente de Oro Bailén
Enero 29, 2020
Por Pablo Esparza
José Gálvez, gerente de Oro Bailén

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"La gente me pregunta a menudo si duermo en casa o aquí en la almazara. Ciertamente duermo en casa, pero cuando realmente te gusta lo que haces no se siente como un trabajo ”, dice José Gálvez, gerente de Oro bailén.

Esas horas extra y dedicación pueden haber valido la pena ya que su compañía, que comenzó a producir aceite de oliva en 2005, es considerada como uno de los productores de aceite de oliva mejor establecidos en Jaén.

En 2019, ellos ganó un premio Best in Class, dos premios de oro y uno de plata en el NYIOOC World Olive Oil Competition.

Una actuación que sigue un camino continuo de premios que se inició en 2014.

Situado en las estribaciones del lado sur de Sierra Morena, el límite natural entre las llanuras de La Mancha y Andalucía, en el sur de España, los olivares y almazaras de Oro Bailén se encuentran dentro de los límites del llamado Mar de los Olivos.

"Estamos rodeados por más de 60 millones de olivos. Jaén es el mayor productor de aceite de oliva del mundo. Más del 20 por ciento de la producción mundial proviene de esta provincia ", dice orgullosamente Gálvez mientras muestra Olive Oil Times su molino

Es mediados de enero y tanto el molino como el área de recepción de las aceitunas ya se han limpiado.

Mientras que algunos productores todavía están en los últimos días de la temporada de cosecha - que este año ha sido particularmente corto en Andalucía - la campaña de Oro Bailén ha terminado por casi dos meses.

"Una de nuestras características más notables es que el 80 por ciento de los aceites que fabricamos son aceites de cosecha temprana. Nuestros aceites se cosechan desde mediados de octubre hasta mediados de noviembre, dejando alrededor del 20 por ciento hasta finales de noviembre para aceites más maduros que también pueden servir a los clientes para otros fines de cocción ”, explica Gálvez.

Durante décadas, la familia Gálvez se dedicó a la producción de ladrillos para la construcción, un sector tradicional en su ciudad natal de Bailén.

En un momento, el padre de José decidió diversificar su actividad invirtiendo en olivares y producción de aceite de oliva.

"Al estar en una provincia con una producción de aceite de oliva tan grande, donde las familias llevan generaciones produciendo aceite de oliva, nuestra estrategia empresarial se basó en hacer algo diferente a lo que se estaba haciendo ”, recuerda.

Los aceites de oliva de cosecha temprana ahora se consideran los mejores en términos de salud y calidad organoléptica.

Sin embargo, hace apenas unos años, señala Gálvez, las cosas eran diferentes.

"Cuando empezamos hace 15 años, realmente fue un desafío y, más que un desafío, una apuesta. Empezar a producir aceite a mediados de octubre fue algo bastante arriesgado al principio. La productividad es mucho menor y, en ese entonces, no conocíamos el mercado ni cómo sería la reacción del consumidor ”, dice.

Hoy en día, los aceites de Oro Bailén provienen de unas 2,000 hectáreas de olivares y su producción ha crecido constantemente a lo largo de los años.

"Exportamos a 38 países de todo el mundo y nos enorgullecemos de mantener la calidad de nuestro aceite de oliva cada año. Quiero que una botella de Oro Bailén tenga la misma calidad sin importar el año y sin importar dónde la abras ”, cuenta Gálvez.

"Pero los aceites de cosecha temprana tienen una fecha límite muy ajustada cuando se trata de cosecha y producción. Por lo tanto, si desea mantener su calidad, no puede extender ese plazo. En cambio, debes recolectar más cantidad de aceitunas y producir más aceite en el mismo período de tiempo. Eso es muy importante. Hemos ido aumentando nuestras capacidades de cosecha y producción de acuerdo con el crecimiento de nuestra demanda ”, agrega.

Mientras paseamos entre los olivos, Gálvez señala las malas hierbas que crecen entre ellos y los materiales de poda triturados en el suelo.

Los olivares de Oro Bailén siguen los principios del sistema agrario integrado que, según el Ministerio de Agricultura español, apunta a un largo plazo producción sostenible utilizando métodos biológicos y químicos cuidadosamente seleccionados y controlados para hacer compatible la protección del medio ambiente y la productividad agrícola.

"Es un camino intermedio, o equilibrado, entre el respeto medioambiental y la rentabilidad agrícola. No cultivamos nuestros olivares, lo que evita la erosión del suelo. No usamos herbicidas. Para nosotros, la maleza no compite con el olivo ”, sugiere Gálvez.

Cuando se le preguntó acerca "el secreto ”para mantener un alto estándar de calidad a lo largo de los años, ríe Gálvez. No es la primera vez que tiene esa pregunta.

"Cada vez que crecemos, debemos optimizar cada proceso de acuerdo con el crecimiento que estamos experimentando. Si estamos hablando de personal, estamos hablando de capacitar a ese personal. Involucrar a ese personal en nuestro proyecto (...). Tienen que entender lo que estamos haciendo ”, asegura.

"Y es básicamente creer en lo que estás haciendo (…). Te enganchas a este sector una vez que empiezas a hacer cosas y ves un toque de gratitud o reconocimiento. Esa palmada en la espalda puede parecer tan cliché: "¿Qué significan los premios para ti? "Oh, es una palmada en la espalda a lo que estamos haciendo… '. Eso es lo que realmente es ".


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